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Centenas de rochas espaciais do tamanho de uma bola de basquete caem em Marte todos os anos, deixando crateras de impacto e estrondos em todo o Planeta Vermelho, de acordo com uma nova pesquisa.

Os planejadores da missão poderiam usar exposições registradas em dados coletados pela agora aposentada missão da NASA para ajudá-los a decidir onde pousar futuras missões robóticas e astronautas no Planeta Vermelho.

A missão InSight da NASA terminou em dezembro de 2022, quando o módulo de pouso estacionário perdeu uma batalha devido à poeira marciana que obstruiu seus painéis solares, mas a riqueza de dados coletados pela espaçonave ainda está alimentando novas pesquisas.

A sonda fez a primeira medição sísmica até Marte e o sensor foi capaz de detectar ondas sísmicas a milhares de quilómetros de distância da localização da InSight em Elysium Planicia, uma planície suave a norte do equador do planeta.

Durante a sua estadia em Marte, a InSight utilizou o seu sismógrafo para detectar mais de 1.300 terramotos, que ocorrem quando a superfície marciana racha devido à pressão e ao calor.

Mas o InSight também capturou evidências de meteoritos atingindo Marte.

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Meteoritos são rochas espaciais NASA. Enquanto estão no espaço são chamados de meteoritos e quando passam pela atmosfera da Terra ou de outros planetas são chamados de meteoritos.

Os cientistas questionaram por que não foram detectados mais impactos em Marte, já que o planeta está localizado próximo ao principal cinturão de asteróides do nosso sistema solar, onde muitas rochas espaciais atingiriam a superfície marciana. A atmosfera marciana tem apenas 1% da espessura da atmosfera da Terra, o que significa que a maioria dos meteoritos passa por ela sem se desintegrar.

Um meteorito atingiu a atmosfera marciana em 5 de setembro de 2021 e depois explodiu em pelo menos três fragmentos, cada um deixando uma cratera na superfície do Planeta Vermelho. E isso é apenas o começo.

A partir de 2021, os investigadores analisaram os dados da InSight e descobriram que as rochas espaciais estão a bombardear Marte com mais frequência do que se pensava anteriormente, duas a 10 vezes mais do que as estimativas anteriores, de acordo com um novo estudo publicado sexta-feira na revista. Avanços científicos.

“Marte é geologicamente mais ativo do que pensávamos, o que tem implicações para a idade e evolução da superfície do planeta”, disse Ingrid Tauber, professora associada de Ciências da Terra, Ambientais e Planetárias da Universidade Brown, em comunicado. . “Os nossos resultados baseiam-se no pequeno número de exemplos que temos, mas a estimativa da taxa de impacto atual indica que o planeta está a ser atingido com mais frequência do que usando apenas imagens”.

A partir dos dados do InSight, a equipe identificou oito novas crateras de impacto criadas por meteoritos que orbitaram o planeta anteriormente. De acordo com o estudo, seis crateras estavam localizadas perto do local de pouso do InSight, e dois impactos mais distantes foram os maiores detectados pelos cientistas que observam o Planeta Vermelho.

O orbitador detectou o impacto de um meteoro em 18 de fevereiro de 2021.  O InSight monitorou o sinal sísmico desse evento.
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O orbitador detectou o impacto de um meteoro em 18 de fevereiro de 2021.  O InSight monitorou o sinal sísmico desse evento.
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Os dois principais impactos deixaram crateras do tamanho de campos de futebol e ocorreram com 97 dias de intervalo.

“Esperamos que um impacto desta magnitude aconteça uma vez a cada duas décadas, talvez até uma vez na vida, mas há dois deles com mais de 90 dias de intervalo”, disse Tauber. “Pode ser uma coincidência maluca, mas há uma pequena probabilidade de que seja uma coincidência. O mais provável é que os dois grandes impactos estejam relacionados ou que a taxa de impacto em Marte seja muito maior do que pensávamos.

A equipe comparou os dados coletados pelo InSight com os dados obtidos pela Mars Reconnaissance Orbiter da NASA, marco zero dos impactos. Imagens de antes e depois ajudaram a equipe a confirmar as oito crateras. A InSight pode ter registrado mais impactos durante sua missão, e a equipe planeja continuar pesquisando os dados e procurando evidências orbitais de novas crateras.

“Os impactos planetários acontecem o tempo todo em todo o sistema solar”, disse Tauber. “Estamos interessados ​​em estudá-lo em Marte porque podemos comparar o que está acontecendo em Marte com o que está acontecendo na Terra. É importante para compreender o nosso sistema solar, o que há nele e como a população afeta os corpos do nosso sistema solar – tanto para a Terra e historicamente para outros planetas.” Perigos para os planetas também.

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Um artigo complementar publicado sexta-feira na revista Comunicação naturalA InSight também analisou eventos sísmicos registrados pela InSight para determinar o impacto quase diário de asteróides do tamanho de uma bola de basquete em Marte.

Entre 280 e 360 ​​asteróides atingem o Planeta Vermelho todos os anos e deixam crateras de impacto com até 8 metros de diâmetro, de acordo com o estudo. Os autores do estudo disseram que as maiores crateras, medindo 30 metros de comprimento, ocorrem cerca de uma vez por mês.

“Esta taxa é cinco vezes maior do que a estimada apenas a partir de imagens orbitais”, disse a co-autora do estudo, Dra. Geraldine Genhausern, professora associada de sismologia e geodinâmica na ETH Zurique, Suíça, em um comunicado.

Ao analisar eventos sísmicos detectados por meteoritos, a equipe identificou cerca de 80 marsupiais registrados pelo InSight como provavelmente causados ​​por impactos. Tremores marcianos como resultado do impacto de um meteorito Ocorre com maior frequência e tem duração menor que outros marscos causados ​​por atividade subterrânea.

Os dados do InSight foram comparados com as fotografias dos orbitadores de uma cratera de impacto feita em 30 de agosto de 2021, para determinar quando e onde ocorrem as colisões de meteoros no Planeta Vermelho.
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Os dados do InSight foram comparados com as fotografias dos orbitadores de uma cratera de impacto feita em 30 de agosto de 2021, para determinar quando e onde ocorrem as colisões de meteoros no Planeta Vermelho.
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“As novas crateras são melhor visualizadas em terrenos planos e poeirentos, onde realmente se destacam, e este tipo de terreno representa menos de metade da superfície marciana,” disse Genhausern. “No entanto, o sensível sismógrafo Insite pode ouvir todos os impactos dentro do alcance das sondas.”

Os dados sísmicos de pequenos movimentos do solo em Marte são a forma mais direta de compreender quantos impactos ocorrem em Marte, disseram os investigadores.

“Ao usar dados sísmicos para entender melhor com que frequência os meteoritos atingem Marte e como esses impactos alteram a sua superfície, podemos começar a montar uma linha do tempo da história geológica e evolução do planeta vermelho”, disse a co-autora principal do estudo, Dra. Natalia Wojcicka. Professor Associado de Geociências e Engenharia do Imperial College London em comunicado. “Podemos pensar nele como uma espécie de ‘relógio cósmico’ que nos ajuda a traçar a superfície de Marte e de outros planetas do Sistema Solar mais abaixo.”

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Formado em Educação Física, apaixonado por tecnologia, decidi criar o site news space em 2022 para divulgar meu trabalho, tenho como objetivo fornecer informações relevantes e descomplicadas sobre diversos assuntos, incluindo jogos, tecnologia, esportes, educação e muito mais.