A vida na Terra não seria possível sem comida, água, luz, uma atmosfera respirável e, surpreendentemente, um campo magnético. Sem ele, a Terra e os seus habitantes estariam sujeitos à radiação prejudicial do espaço, tornando a vida aqui impossível. Se encontrarmos exoplanetas com magnetosferas semelhantes, então esses mundos podem muito bem ser habitáveis. O Square Kilometer Array (SKA), que ainda está em construção, deverá ser capaz de detectar essas magnetosferas a partir de emissões de rádio, dando-nos uma visão real dos nossos primos exoplanetas.

O campo magnético da Terra é o resultado do movimento agitado do ferro e do níquel líquidos no núcleo externo. O campo magnético resultante tem propriedades de um ímã gigante com um pólo norte e um pólo sul e se estende do núcleo para fora, envolvendo todo o planeta. A presença do campo impede a radiação solar prejudicial e as partículas cósmicas. Os campos magnéticos não são estáticos e não é incomum que se invertam, como aconteceu com o nosso próprio campo magnético.

Desde que temos caçado exoplanetas (e até à data, mais de 5.000 foram descobertos), tornou-se claro que existe um bom número de gigantes gasosos superdimensionados. À medida que a nossa tecnologia e métodos de detecção melhoram, planetas mais pequenos e mais parecidos com a Terra começam a ser descobertos. Portanto, não é irracional pensar que, entre eles, pode muito bem haver planetas alienígenas com campos magnéticos que os tornam, portanto, bons candidatos a ambientes habitáveis.

Impressão artística da glória no exoplaneta WASP-76b. Crédito: ESA

A compreensão dos campos magnéticos dos exoplanetas está em sua infância. Até agora, explorámos apenas os campos magnéticos em torno dos planetas do nosso Sistema Solar. O que sabemos é que qualquer campo magnético planetário emite sinais de rádio devido ao mecanismo de instabilidade do Electron Cyclotron Maser. Parece algo saído de StarTrek ou StarWars, dependendo da sua preferência, mas de qualquer forma, a radiação eletromagnética é amplificada por elétrons que ficam presos no campo. É esta radiação amplificada que pode ser detectada remotamente SE tivermos um radiotelescópio com capacidade.

Um artigo recente de autoria de Fatemeh Bagheri e equipe da Universidade do Texas explora se seria possível detectar as emissões usando o Square Kilometer Array. O conceito do SKA é um interferômetro de rádio com componentes na Austrália e na África e sede no Reino Unido. O conjunto internacional de radiotelescópios que são unidos eletronicamente para operar como uma área de coleta de um quilômetro quadrado. Ele permite estudar o rádio do céu com maior sensibilidade e resolução do que nunca e é nisso que Bagheri e sua equipe estão concentrando sua atenção.

Imagem aérea do radiotelescópio sul-africano MeerKAT, parte do Square Kilometer Array (SKA). Crédito: SKA

Usando dados de arquivo de exoplanetas da NASA, calcularam a intensidade do sinal de rádio de 80 planetas confirmados. Eles pegaram o raio, a massa e a distância orbital do planeta da estrela hospedeira, juntamente com a massa, o raio e a distância das estrelas para estimar o sinal da magnetosfera. Os resultados foram promissores e sugerem que, de acordo com suas análises, exoplanetas; Qatar-4 b, TOI-1278 b e WASP-173 A b de fato emitiriam sinais de rádio de sua magnetosfera que o SKA poderia detectar. Infelizmente, teremos que esperar até 2028, quando o SKA estiver operacional, mas parece que os pesquisadores já estão fazendo fila para usá-lo e esta pesquisa em particular parece destinada não apenas a anunciar uma maior compreensão dos exoplanetas, mas também da possibilidade de vida no Universo.

Fonte : Explorando emissões de rádio de exoplanetas confirmados usando SKA

Fonte: InfoMoney

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