Chang'e 6 Lander e Ascender
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A missão Chang’e-6 pode revolucionar a nossa compreensão da Lua, fornecendo amostras do lado distante que destacam diferenças geológicas e efeitos de impacto antigos. Crédito: Administração Espacial Nacional da China

A missão Chang’e-6 da China está preparada para entregar amostras do lado oculto da Lua, potencialmente revelando variações geológicas significativas e os efeitos de impactos de meteoritos antigos, o que poderia enriquecer o nosso conhecimento sobre o desenvolvimento da Lua e do início do sistema solar.

A sonda lunar chinesa Chang’e-6 (CE-6) deverá retornar à Terra em 25 de junho, transportando as primeiras amostras de superfície coletadas do outro lado da Lua. Em antecipação a este evento histórico, cientistas do Instituto de Geologia e Geofísica da Academia Chinesa de Ciências estão publicando na revista as suas previsões para os materiais únicos que podem ser encontrados nas amostras CE-6. A Inovação.

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Previsões para amostras do lado distante da Lua

Com base nas características geológicas do local de aterragem da sonda, os investigadores prevêem que as amostras de superfície devolvidas consistirão em rocha vulcânica com 2,5 milhões de anos combinada com pequenas quantidades de material gerado por quedas de meteoritos próximos. Existe também a possibilidade de que sejam encontradas evidências de impactos distantes nas amostras.

“Existem diferenças significativas entre o lado oculto e o lado próximo da Lua em termos de espessura da crosta lunar, atividade vulcânica, composição, etc., especialmente considerando que o CE-6 pousou na bacia do Pólo Sul-Aitkin (SPA), o terreno especial da Lua”, diz o primeiro autor Zongyu Yue, geólogo da Academia Chinesa de Ciências. “As amostras CE-6, sendo as primeiras obtidas do outro lado da Lua, deverão responder a uma das questões científicas mais fundamentais na investigação científica lunar: que atividade geológica é responsável pelas diferenças entre os dois lados?”

Local de pouso de Chang'e 6
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Este resumo gráfico representa o local de pouso da sonda lunar Chang’e-6. Crédito: Yue et al./A Inovação

Expectativas para análise de amostras lunares

Há quase 3 semanas, em 2 de junho, o CE-6 pousou na cratera Apollo, localizada na borda da maior depressão da Lua conhecida como bacia SPA. A sonda usou perfuração e escavação de superfície para coletar rochas e minerais que provavelmente contêm vestígios dos primeiros impactos de meteoritos. Os dados revelarão até que ponto o material ejectado das primeiras colisões se espalhou pela Lua e se existem diferenças em comparação com o que foi registado no lado próximo assimétrico.

“Minha maior esperança é que as amostras CE-6 contenham alguns derretimentos de impacto (fragmentos gerados quando corpos menores colidem com a Lua) da Cratera Apollo e da bacia SPA, o que pode fornecer restrições cruciais sobre o fluxo de impacto inicial da Lua,” diz Yue. “Uma vez obtida esta informação, ela não só ajudará a esclarecer o papel dos primeiros impactos dos meteoritos lunares na evolução da Lua, mas também será de grande importância na análise da história dos primeiros impactos no interior do Sistema Solar.”

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O futuro da pesquisa lunar

Com 10 missões bem-sucedidas de retorno de amostras lunares conduzidas no lado mais próximo da Lua, as amostras da sonda lunar CE-6 representam as primeiras coletadas no lado oculto da Lua. Os investigadores esperam que a sua análise nos próximos meses e anos contribua para uma compreensão mais abrangente da evolução lunar.

Referência: “Cientistas ansiosos por amostras lunares de Chang’e-6 para trazer novas descobertas” por Wei Yang, Yuyang He, Yuqi Qian e Zongyu Yue, 19 de junho de 2024, A Inovação.
DOI: 10.1016/j.xinn.2024.100660

O estudo foi apoiado pelo Programa Nacional Chave de Pesquisa e Desenvolvimento da China, pela Academia Chinesa de Ciências e pelos Principais Programas de Pesquisa do IGGCAS.



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Formado em Educação Física, apaixonado por tecnologia, decidi criar o site news space em 2022 para divulgar meu trabalho, tenho como objetivo fornecer informações relevantes e descomplicadas sobre diversos assuntos, incluindo jogos, tecnologia, esportes, educação e muito mais.