Mitski é uma gravadora tão cerebral que eu não esperava sair de seus shows de 2024 proclamando que poderia ter acabado de ver o melhor-coreografado turnê do ano. Mas é verdade: sua série de três shows no Shine Auditorium de Los Angeles foi o tipo de estudo avançado e inesperado em movimento que não poderia ser adivinhado apenas ouvindo seus discos – o mais recente e melhor deles foi o bastante inebriante do ano passado, “The A terra é inóspita e nós também.”

Só para ficar claro, invocar a coreografia aqui não significa que Mitski trouxe consigo um rebanho de hooferers, o que seria impróprio para um antigo indie-rocker, se fosse obrigatório para as estrelas pop contra as quais ela também pode ser razoavelmente avaliada agora. A dança é dela, toda dela, enquanto a cantora passa seus 90 minutos inteiros no palco fazendo poses e sendo movida pela música de maneira programática, mas visceralmente envolvente. Você poderia dizer que ela tem uma boa quantidade de David Byrne, quase independentemente do fato de os dois terem colaborado e compartilhado uma indicação ao Oscar de melhor música no ano passado. Assim como Byrne, ela pode ser uma pessoa escorregadia, mas está em terra firme quando se trata de enraizar sua apresentação ao vivo na dança.

Não que o setlist de Mitski de 2024 ainda não saísse bem se ela o apresentasse em um formato mais ou menos de natureza morta. Este último álbum é uma mudança para ela, com música que parece grande e orquestrada, um pouco country clássico e bastante reverberação, o que resulta em uma beleza um pouco assustadora. As músicas parecem ter sido feitas para serem tocadas no bar “Twin Peaks” ou, salvo essa realidade, em uma sala realmente enorme, onde o som pode saltar um pouco e você não está perto o suficiente para decifrar o código de suas expressões faciais pétreas. O Shrine (onde anos atrás ela tocou ao lado do Expo Hall, antes de subir para o salão grande) parecia um lugar perfeito para ouvir algo tão silenciosamente magistral e meio old-school.

Mitski no concerto de Mitski realizado no Shrine Auditorium e Expo Hall em 30 de março de 2024 em Los Angeles, Califórnia.
Christopher Polk para Variedade

E ouvir uma adolescente boa e antiquada gritando, porque ela tem seguidores fervorosos, para dizer o mínimo, e que distorce extremamente jovem de uma forma que ainda não faz sentido para todos os fãs de um estilo mais avançado idade que a amava há mais tempo. (A explosão demográfica dela na extremidade inferior pode se resumir a duas palavras: Tik… Tok.) Se você ler sobre os shows de Mitski, poderá entrar em um show no meio de uma grande turnê com alguma apreensão: Será que as pessoas gritarão? expressões inadequadas de amor feérico? (E então ser envergonhado por todos ao seu redor, e possivelmente por toda a Internet?) Esta ainda pode ser uma preocupação constante, segundo relatórios. Mas pelo menos no meio de seus três shows no Shrine, o público de 6.300 pessoas desmentiu sua idade média ao parecer superrespeitoso, principalmente oferecendo um silêncio absoluto quando era necessário e então soando como uma dúzia de motores a jato no LAX no final de cada número. As crianças estão bem!

Essa atenção e apreciação extasiadas não pareciam nem um pouco atenuadas, ou controladas por Mitski (desculpe), pelo fato de que o cantor às vezes entregava os clássicos de maneira um pouco diferente do que eles esperavam. Ou seja, alguns dos materiais com os quais os fãs de longa data estão mais familiarizados foram reorganizados para se aproximarem do estilo, ou estilos, de “The Land Is Inhospital and So Are We”. Seu gênero poderia ser descrito como o encontro da cultura americana moderna com o sinal fantasma de uma estação de megawatts de canal limpo dos anos 1950 ou 1960. Quando ouvi o álbum pela primeira vez, pensei que estava muito feliz por ela ter trocado o produtor de seu álbum anterior, o synth-pop “Laurel Hell”, de 2022, por algum novo gênio; a piada, claro, é que é o mesmo cara, Patrick Hyland, como quase sempre é. Os dois parecem inóspitos para a estase, então provavelmente mudarão isso novamente para o próximo álbum. Mas enquanto eles estão em turnê por trás deste – com Hyland como seu diretor musical e também como guitarrista, naturalmente – eles estão deixando as coisas se unirem um pouco enquanto estão nessa veia rica, embora não resistam completamente a ter alguns dos “ hits” sejam tão indie ou sintetizados como sempre foram em seu catálogo. É um equilíbrio ideal ao redor.

O quanto eles estão se divertindo com alguns dos rearranjos é melhor encontrado na nova versão de Mitski de “I Don’t Smoke”, uma castanha de 10 anos de idade. Se você olhar alguns setlists, os fãs marcaram como “I Don’t Smoke (Folk Version)”. Bem não. É mais como “I Don’t Smoke (Hoedown Version)” – muito mais country do que qualquer coisa em seu último álbum (ou no de Beyoncé). Isso é uma grande exceção no conjunto, mas bem-vindo. Muitos outros momentos dependem das inclinações de Patsy Cline de Mitski em um grau muito mais sutil, embora a quantidade de pedal steel, violino e acordeão tocados pelo veterano do country alternativo de Nashville, Fats Kaplan, o ás de sua banda de sete integrantes, seja reveladora sobre onde isso mentiras da rodada de influências. E se você não gosta dos toques campestres? Não tem problema – ainda há muita familiaridade neste set para qualquer fã que retorna, seja ela sintetizando logo no início com “Working for the Knife” ou revivendo seu modo mais rocker para fechar o encore com “Washing Machine Heart”.

Mas esta não é uma turnê que chega nem perto de se basear apenas no som. Então, como Mitski leva o show ainda mais para o território do art-rock com sua apresentação visual merece um pouco mais de consideração. A encenação em si não poderia ser mais simples, exceto por um cenário mais complicado que aparece no meio. No início, dois conjuntos de membros da banda tocam em cada lado de uma cortina vermelha muito alta — quatro de um lado, três do outro — e a expectativa é que Mitski seja visto em silhueta atrás daquela cortina, antes que ela caia, por mais piegas que isso possa parecer. Bem, isso é o que acontece… mas só depois que a cantora entra no palco, claramente iluminada, e olha para o véu que ela está prestes a dar um passo para trás. Leve o seu simbolismo sobre a atitude de Mitski em relação à fama e às convenções do show business onde você o encontrar, ali.

Mitski no concerto de Mitski realizado no Shrine Auditorium e Expo Hall em 30 de março de 2024 em Los Angeles, Califórnia.
Christopher Polk para Variedade

Durante o resto da noite, uma vez retirada a cortina, a cantora permanece em uma plataforma redonda e ligeiramente elevada no centro do palco, onde seus adereços consistem em… duas cadeiras de madeira, usadas intermitentemente quando ela precisa de algo para se deitar e se apoiar, ou fique no topo como se ela estivesse pulando de um prédio. O segundo número, “Buffalo Replaced”, fez com que ela realizasse os movimentos robóticos de esconder alternadamente os olhos com as duas mãos e colocá-los para fora como um sinal de parada, algo que ela manteve mesmo durante uma pausa longa e estranha entre as músicas e no início de o próximo, “Trabalhando para a faca”. De repente, naquele, ela abandonou a rotina de esconde-esconde e passou a focar na fluidez graciosa, ou na ocasional pose de go-go-girl. A certa altura, ela virou as costas para o público e deixou suas mãos, pulsos e braços formarem movimentos ondulatórios, como a dançarina do número “The Aloof” de Bob Fosse em “Sweet Charity”.

Muito mais tarde, e com muito menos elegância, Mitski caiu de quatro para, apropriadamente, o favorito do público “I Bet on Losing Dogs”. Quando uma performance pode fazer você pensar em David Byrne, Roy Orbison, Bob Fosse e homem-cachorro Iggy Pop, obviamente está fazendo algo certo.

E isso antes de chegar aos dois momentos mais interessantes do espetáculo. Em seu hit da Billboard Hot 100, “My Love Mine All Mine” e até “Last Words of a Shooting Star”, fragmentos de alguma coisa – plexiglass falso? — desceu por cordas do topo do palco até sua plataforma, depois ficou pendurado ali por um tempo antes de finalmente subir, um por um, enquanto seu toque ordenava que eles se levantassem. Deveríamos considerar essas arestas irregulares como uma forma de perigo que só poderia ser dominada pelos incríveis poderes psíquicos de Mitski… ou a beleza na quebrantamento… ou apenas uma encenação elegante em um espetáculo que de outra forma dispensa isso? Provavelmente 6.000 pessoas diferentes entre 15 e 25 anos no Santuário realizaram 6.000 interpretações diferentes, e os idosos dispersos também, mas todos nós ficamos impressionados.

Mas “Heaven” ofereceu o momento mais doce, quando Mitski dançou, de braços dados (mais ou menos), com o feixe branco de um monitor suspenso. Provavelmente não é tão fácil de coreografar quanto parece. (O que foi que disseram sobre Ginger Rogers, que ela fez tudo o que Fred Astaire fez, mas de costas e de salto alto? Mitski fez tudo o que os holofotes fizeram, mas de trás para frente e composto de matéria física.)

Uma noite com Mitski não é uma noite de “me conhecer”, pelo menos não nesta turnê (que retorna a Los Angeles para um show como atração principal do Hollywood Bowl em 28 de setembro). Praticamente não houve conversa, embora a estrela parecesse amigável e realista o suficiente quando saiu do modo ator-dançarino para apresentar a banda ou dizer algumas palavras. Ela rapidamente encerrou seus comentários iniciais perto do início do set concluindo: “OK, chega de bate-papo”. (Havia algo hilário em sua alegre enunciação de bate-papo, como se isso fosse a pior coisa que poderia acontecer em um show.) “Vamos foder. ir.”

E ela fez. Não, certamente não foi um concerto projetado para envolver suas hordas de adoradores em emoções calorosas. Mas como um espetáculo altamente teatral que ainda mantinha a sensação de uma pessoa real, fria e calorosa animando todo aquele artifício minimalista, ironicamente parecia meio… poderia ser esta a palavra certa?… hospitaleiro.

Mitski no concerto de Mitski realizado no Shrine Auditorium e Expo Hall em 30 de março de 2024 em Los Angeles, Califórnia.
Christopher Polk para Variedade

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