O buraco negro no recém-descoberto quasar SMSS J052915.80-435152.0 (doravante denominado J0529-4351) acumula cerca de uma massa solar por dia em uma massa existente de 17 bilhões de massas solares.

Esta imagem do excepcional quasar J0529-4351 é do Dark Energy Camera Legacy Survey DR10;  uma estrela M vizinha aparece em vermelho.  Crédito da imagem: Wolf et al., doi: 10.1038/s41550-024-02195-x.

Esta imagem do excepcional quasar J0529-4351 é do Dark Energy Camera Legacy Survey DR10; uma estrela M vizinha aparece em vermelho. Crédito da imagem: Lobo e outros., doi: 10.1038/s41550-024-02195-x.

Em 1963, o astrônomo americano holandês Maarten Schmidt identificou o primeiro quasar, conhecido como 3C 273. Ele apareceu como uma estrela notavelmente brilhante de magnitude 12, e seu desvio para o vermelho sugeria que estava entre os objetos mais distantes conhecidos no Universo no tempo.

Os dois factos em conjunto implicaram uma emissão de luz implausivelmente enorme e, desde então, os quasares recém-descobertos têm impressionado com a sua imensa libertação de energia a partir de uma pequena região do espaço.

Isto só poderia ser explicado como a energia gravitacional sendo convertida em calor e luz dentro de um disco de acreção altamente viscoso em torno de um buraco negro supermassivo.

Hoje, são conhecidos cerca de um milhão de quasares, embora alguns exemplares se destaquem da multidão: em 2015, o quasar ultraluminoso J0100+2802 foi identificado com um buraco negro supermassivo de 10 mil milhões de massas solares.

Em 2018, foi encontrado um objeto ainda mais luminoso, o J2157-3602, com um buraco negro supermassivo de 24 bilhões de massas solares.

Embora a sua luminosidade implique um crescimento rápido, a sua existência é difícil de explicar: quando os buracos negros partem do remanescente de um colapso estelar e crescem episodicamente, não se espera que atinjam as massas evidentes no período desde o Big Bang até à época da sua existência. observação.

O novo quasar recordista está tão longe da Terra que a sua luz demorou mais de 12 mil milhões de anos a chegar até nós.

Chamado J0529-4351, o objeto foi detectado pela primeira vez usando um telescópio de 2,3 m no Observatório ANU Siding Spring.

O astrônomo da Universidade Nacional Australiana, Christian Wolf, e seus colegas recorreram então a um dos maiores telescópios do mundo, o Very Large Telescope do ESO, para confirmar a natureza completa do buraco negro e medir a sua massa.

“Descobrimos o buraco negro de crescimento mais rápido conhecido até hoje. Tem uma massa de 17 bilhões de Sóis e come pouco mais de um Sol por dia. Isto o torna o objeto mais luminoso do Universo conhecido”, disse o Dr.

A matéria que é atraída para este buraco negro, na forma de um disco, emite tanta energia que J0529-4351 é 500 biliões de vezes mais luminoso que o Sol.

“Toda esta luz vem de um disco de acreção quente que mede sete anos-luz de diâmetro – este deve ser o maior disco de acreção do Universo”, disse o Ph.D. da Universidade Nacional Australiana. estudante Samuel Lai.

“É uma surpresa que tenha permanecido despercebido até agora, dado o que sabemos sobre muitos outros buracos negros menos impressionantes. Estava escondido à vista de todos”, disse o Dr. Christopher Onken, também da Universidade Nacional Australiana.

A descoberta é relatada em um papel no diário Astronomia da Natureza.

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C. Lobo e outros. O acréscimo de uma massa solar por dia por um buraco negro de 17 bilhões de massa solar. Nat Astron, publicado on-line em 19 de fevereiro de 2024; doi: 10.1038/s41550-024-02195-x

Fonte: InfoMoney

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