Marte ocupa um lugar muito especial em nossos corações. Principalmente por causa de todos os outros planetas do Sistema Solar, Marte é provavelmente o lugar onde encontraremos algumas pistas tentadoras ou talvez até evidências de vida pré-histórica. O Perseverance Rover da NASA tem percorrido a cratera de Jezero em busca de evidências de que ela já foi hospitaleira para a vida. Para esse fim, não só tem recolhido amostras de rochas, mas também amostras de ar e os cientistas mal podem esperar para pôr as mãos nelas.

O Mars Perseverance Rover faz parte da missão Mars 2020 da NASA. Foi lançado em 30 de julho de 2020 e pousou com sucesso na cratera de Jezero em 18 de fevereiro de 2021. O local foi escolhido porque é o leito de um rio seco e se houver alguma evidência de vida primitiva antiga em Marte, é um local provável. O Perseverance está equipado com uma série de instrumentos, incluindo um drone chamado Ingenuity para pesquisar o planeta.

O rover Mars Perseverence enviou de volta esta imagem de seu local de estacionamento durante a conjunção solar de Marte.  Cortesia NASA/JPL-Caltech
O rover Mars Perseverence enviou de volta esta imagem de seu local de estacionamento durante a conjunção solar de Marte. Cortesia NASA/JPL-Caltech
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Um elemento interessante da missão é a coleta de amostras de rochas como parte da Campanha de Devolução de Amostras de Marte. Vinte e quatro amostras de núcleo foram coletadas até o momento e depositadas na superfície, prontas para serem coletadas por uma missão futura. Mas não foram apenas amostras de rocha que foram coletadas. Conhecido como ‘headspace’, existe ar no espaço ao redor das amostras de rocha e é isso que deixou os cientistas entusiasmados.

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Não só as rochas guardam segredos sobre Marte, mas também a atmosfera. É uma atmosfera rica em dióxido de carbono, mas espera-se que também contenha vestígios de outros gases. Informações sobre o clima atual podem ser obtidas a partir dos gases aprisionados, mas também é possível aprender sobre a evolução da atmosfera através da análise das rochas. Existe um tubo particularmente importante que foi preenchido inteiramente com gás da atmosfera.

Imagem da atmosfera e superfície marciana obtida pelo orbitador Viking 1 em junho de 1976. (Crédito: NASA/Viking 1)
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Com a amostra na superfície de Marte potencialmente por muitos anos, o gás preso irá interagir com a rocha no tubo de amostra. Somente quando os tubos forem abertos, quando chegarem aqui na Terra, a interação cessará. Espera-se compreender mais sobre os níveis de vapor de água perto da superfície marciana.

Não é apenas o vapor de água que interessa, mas também os níveis de gases residuais. Através da análise das amostras de gases podemos dizer se existem gases como néon, argônio e xenônio que são gases não reativos. Como esses gases não reagem, a presença nas amostras do tubo pode sugerir que Marte possui uma atmosfera. Sabemos que tinha uma atmosfera muito mais densa no passado, mas não sabemos se sempre existiu ou se se desenvolveu mais tarde.

Há muitos benefícios que advirão da análise das amostras, mesmo a prevalência de poeira que ajudará na futura exploração humana. Como disse Justin Simon, do Centro Espacial Johnson da NASA em Houston, “As amostras de gás têm muito a oferecer aos cientistas de Marte, mesmo aqueles que não estudam Marte estariam interessados, porque isso lançará luz sobre como o planeta se forma e evolui”.

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Fonte : Por que os cientistas estão intrigados com o ar nos tubos de amostras de Marte da NASA

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Formado em Educação Física, apaixonado por tecnologia, decidi criar o site news space em 2022 para divulgar meu trabalho, tenho como objetivo fornecer informações relevantes e descomplicadas sobre diversos assuntos, incluindo jogos, tecnologia, esportes, educação e muito mais.