O filme Don’t Look Up da Netflix recebeu muitos elogios por seu retrato assustadoramente realista de um professor da Universidade Estadual de Michigan tentando alertar o mundo sobre um impacto de asteroide que acabaria com a civilização. Na realidade, há muitas organizações no governo dos EUA e além cujo trabalho é encontrar e evitar esses impactos. E a melhor maneira de treiná-las para fazer esses trabalhos é executar cenários e tentar determinar quais ações precisariam ser tomadas. Essa foi a ideia por trás do quinto Planetary Defense Interagency Tabletop Exercise, realizado no Laboratório de Física Aplicada da Universidade John Hopkins em abril. A NASA divulgou recentemente um relatório preliminar sobre os resultados do exercício, com um totalmente detalhado para sair em agosto.

Este é o quinto de uma série de exercícios que estão em andamento há onze anos. Cada exercício foca em um cenário diferente de uma possível greve para determinar quais ações precisariam ser tomadas imediatamente ou por um período mais longo.

Colaboradores internacionais contribuíram para a discussão pela primeira vez em um desses exercícios. Mais de 100 pessoas participaram, incluindo representantes da ONU, Reino Unido, ESA e JAXA. Notavelmente ausentes estavam duas outras potências espaciais — Rússia e China — que obviamente impactariam qualquer tomada de decisão em um cenário realista de impacto de asteroide.

Encontrar asteroides antes que eles nos atinjam é uma das principais tarefas da comunidade de defesa planetária, como explica Fraser.
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Neste caso, o cenário que alguns participantes desenvolveram não impactou diretamente a China ou a Rússia. No entanto, ambos poderiam ter sido afetados por um maremoto se o asteroide alvo tivesse caído no Oceano Pacífico. O cenário pedia um asteroide com algumas centenas de metros de diâmetro que tivesse 72% de chance de impactar a Terra em cerca de 14 anos.

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O caminho projetado que o asteroide cavou através da Terra foi do Pacífico através do norte do México e do sul dos EUA, passando diretamente sobre Dallas e Washington DC antes de cruzar o Oceano Atlântico, passando por Portugal, Espanha (incluindo Madri) e norte da África. Provavelmente não passou despercebido aos participantes que esse cenário poderia afetar diretamente a cidade em que estavam sentados.

Os cálculos mostraram que havia 45% de chance de o impacto não afetar ninguém, uma chance relativamente alta de impactar entre 1.000 e 100.000 pessoas e 0,04% de chance de impactar mais de 10 milhões de pessoas — por exemplo, se atingisse diretamente a área metropolitana de Dallas. Essa incerteza e o cronograma estendido deram aos oficiais de defesa planetária o problema mais significativo para esse exercício.

Parar um asteroide potencialmente perigoso traz seus próprios desafios, como Fraser discute neste vídeo.
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Como em Don’t Look Up, considerações políticas ocuparam o primeiro plano nas mentes dos participantes. Muitos repetiram o sentimento de um participante anônimo relatado no relatório preliminar: “Eu sei o que eu preferiria [to do]mas o Congresso nos dirá para esperar.” A incerteza sobre o impacto, e especialmente sobre se ele afetaria alguém, foi uma consideração significativa. No cenário, o asteroide passou atrás do Sol, então observações adicionais para esclarecer essas estimativas não foram possíveis por mais sete meses.

A disponibilidade de recursos foi novamente uma consideração primária, tanto para rastrear o potencial impactador de perto o suficiente quanto para projetar e executar uma missão para potencialmente desviá-lo. Os participantes não acreditavam que haveria recursos suficientes para nenhuma das tarefas e declararam que essa era uma de suas principais preocupações no futuro.

Eles também concordaram que o exercício de mesa foi um enorme sucesso, permitindo que os tomadores de decisão que estariam envolvidos em um processo real de determinar o que fazer com um potencial impacto real de asteroide pensassem nas etapas que teriam que tomar e quais seriam as prováveis ​​respostas políticas e públicas. Planos para exercícios adicionais já estão em andamento, e o relatório final da sessão deve ser divulgado em 5 de agosto, com itens de ação atribuíveis específicos para fazer parte dele. Embora nenhum impacto esperado de asteroide seja previsto nas próximas décadas, esses tipos de exercícios continuarão a aprimorar o que é indiscutivelmente uma das habilidades mais valiosas de qualquer agência espacial – como nos proteger de uma de nossas maiores ameaças.

Saber mais:
NASA – Relatório de visualização rápida – Exercício de mesa interinstitucional de defesa planetária 5
NASA – Especialistas em asteroides da NASA criam cenário hipotético de impacto para exercícios
UT – Outro asteroide descoberto horas antes de atingir a Terra
UT – Se você está tentando evitar o impacto de um asteroide, os desafios técnicos e políticos são impressionantes

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Imagem principal:
O conceito deste artista descreve um asteroide vagando pelo espaço. Muitos desses objetos passam pela Terra com frequência. Para ajudar a preparar a descoberta de um com chance de impactar nosso planeta, a NASA lidera exercícios regulares para descobrir como a comunidade internacional poderia responder a tal ameaça.
Crédito – NASA / JPL-Caltech

Fonte: InfoMoney

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Formado em Educação Física, apaixonado por tecnologia, decidi criar o site news space em 2022 para divulgar meu trabalho, tenho como objetivo fornecer informações relevantes e descomplicadas sobre diversos assuntos, incluindo jogos, tecnologia, esportes, educação e muito mais.