As Voyagers 1 e 2 foram, simplesmente, incríveis. Eles foram verdadeiros exploradores e desvendaram muitos mistérios do Sistema Solar exterior, revelando os planetas exteriores em toda a sua glória. A comunicação com a Voyager 1 tem sido possível até recentemente, lenta mas possível. Mais recentemente, no entanto, tem enviado para casa dados distorcidos, tornando a comunicação impossível para todos os efeitos, embora as mensagens ainda possam ser enviadas. Os engenheiros da NASA reduziram o problema a um computador de bordo, o Flight Data System (FDS). Um despejo de toda a memória do FDS foi recebido para que os engenheiros possam tentar solucionar e corrigir o problema.

A Voyager 1 foi lançada em 1977 na sua missão inovadora em torno do Sistema Solar exterior. A sua missão principal é estudar Júpiter e Saturno de perto e explorar as condições ambientais no Sistema Solar exterior. Em 1990, obteve a icónica imagem do “ponto azul claro”, capturando a Terra a uma distância de mais de 6 mil milhões de quilómetros. A Voyager 1 carrega consigo um disco dourado contendo sons e imagens da Terra como uma mensagem para qualquer civilização alienígena que a intercepte.

A nova visão de Saturno do Hubble em 12 de setembro de 2021 mostra mudanças de cor rápidas e extremas nas bandas do hemisfério norte do planeta, onde estamos agora no início do outono. As bandas variaram ao longo das observações do Hubble em 2019 e 2020. A imagem de Saturno do Hubble captura o planeta após o inverno do hemisfério sul, evidente na persistente tonalidade azulada do pólo sul.

Desde novembro de 2023, a Voyage 1 tem transmitido um sinal contínuo para a Terra, mas infelizmente não contém dados utilizáveis. Parece que o FDS está em um dos três computadores de bordo. A função do sistema é organizar os dados de engenharia e ciências antes que sejam enviados de volta à Terra pelo módulo de telemetria.

No dia 1º de março, a equipe emitiu um comando de ‘cutucar’ para a Voyager que faz o FDS começar a variar parâmetros e sequências no caso de uma seção de código corrompida. O processo foi desenvolvido para proteger contra tais ocasiões.

A equipe da NASA que trabalha no problema detectou atividade em 3 de março em uma parte específica do FDS que era diferente dos dados inutilizáveis. Os dados recebidos ainda não estavam no formato habitual da Voyager 1, então a equipe teve que explorar mais. Um dos engenheiros da Deep Space Network da NASA responsável pela operação do equipamento de rádio que se comunica com a Voyager conseguiu decodificar o sinal. Para sua surpresa, eles descobriram que os dados continham um despejo completo e, mais importante, legível de toda a memória do FDS.

O despejo continha tudo – esperançosamente – que os engenheiros precisavam para chegar à raiz do problema. Ele continha código de programa (que controla as operações da espaçonave, variáveis ​​baseadas em comandos ou condições da espaçonave, juntamente com dados científicos e de engenharia. A equipe agora está concentrando sua atenção neste código, comparando-o meticulosamente com um despejo de antes dos problemas de comunicação. Eles são procurando ver se conseguem identificar e isolar erros no código que possam apontar para a causa do problema.

Parece que o novo dump foi resultado do comando ‘poke’. Infelizmente, à distância da Voyager 1, mais de 24 bilhões de km, leva mais de 22 horas para que um sinal chegue. Em seguida, leva mais de 22 horas para que a resposta chegue aqui na Terra. Os engenheiros começaram a decodificar os dados em 7 de março e só três dias depois perceberam que havia um despejo completo de dados do FDS.

As equipes continuam analisando os dados, buscando a causa que os leve a uma possível solução. Quando encontrarem a solução, levará algum tempo para implementá-la, mas a NASA está confiante de que poderá resolver o problema.

Fonte : Engenheiros da NASA progridem na compreensão do problema da Voyager 1

Fonte: InfoMoney

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