Após vazamentos de hélio e problemas nos propulsores da cápsula Starliner da Boeing, a NASA adiou a data de retorno da Estação Espacial Internacional. Na sexta-feira, a agência anunciou que não tinha mais uma data planejada de retorno. Em vez disso, eles continuarão testando a cápsula, tentando entender seus problemas e vendo se conseguem fazer alguma correção. Há muitos suprimentos na estação, então não há necessidade urgente de trazer os dois astronautas de volta à Terra.

A NASA decidiu cancelar a partida planejada para quarta-feira, 26 de junho, devido a cronogramas conflitantes com uma série de caminhadas espaciais planejadas na ISS, marcadas para hoje (segunda-feira, 24 de junho) e terça-feira, 2 de julho. revisar dados de propulsão e sistema.

CTS-100 Starliner da Boeing decolando de Cabo Canaveral, Flórida, em 5 de junho de 2024. Crédito: NASA
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Após anos de atrasos e duas tentativas recentes de lançamento, o Starliner finalmente foi lançado em 5 de junho de 2024 com os astronautas da NASA Butch Wilmore e Suni Williams a bordo. Embora dois dos propulsores da espaçonave tenham falhado durante o voo, a espaçonave conseguiu chegar à ISS e entregou 227 kg (500 lbs) de carga. Além disso, também foram detectados cinco pequenos vazamentos no módulo de serviço, e a tripulação e as equipes de terra têm trabalhado nas verificações de segurança.

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“Estamos demorando e seguindo nosso processo padrão de equipe de gerenciamento de missão”, disse Steve Stich, gerente do Programa de Tripulação Comercial da NASA. em uma postagem no blog da NASA. “Estamos deixando os dados orientarem nossa tomada de decisão em relação ao gerenciamento dos pequenos vazamentos no sistema de hélio e ao desempenho dos propulsores que observamos durante o encontro e a atracação. Além disso, dada a duração da missão, é apropriado que concluamos uma revisão em nível de agência, semelhante ao que foi feito antes do retorno da SpaceX Demo-2 da NASA após dois meses em órbita, para documentar a aceitação formal da agência em prosseguir. como planejado.”

Este primeiro voo tripulado do Starliner deveria validar a espaçonave como parte do Programa de Tripulação Comercial (CCP) da NASA, com a esperança de que ela trabalhasse ao lado do Crew Dragon da SpaceX para fazer entregas regulares de carga e tripulação para a ISS. Esta missão é a segunda vez que o Starliner voa para a ISS e o terceiro teste de voo geral. Durante o primeiro voo de teste não tripulado (OFT-1), realizado em dezembro de 2019, o Starliner foi lançado com sucesso, mas não conseguiu chegar à ISS. Depois de realizar 61 ações corretivas recomendadas pela NASA, outra tentativa foi feita (OFT-2) em 22 de maio de 2022. Esse voo atracou com sucesso na ISS, permanecendo lá por quatro dias antes de desencaixar e pousar no White Sands Missile Range, no Novo México. .

Os sete tripulantes da Expedição 71 se reúnem com os dois membros do Crew Flight Test para um retrato da equipe a bordo da estação espacial. Na frente da esquerda estão Suni Williams, Oleg Kononenko e Butch Wilmore. A segunda linha a partir da esquerda são Alexander Grebenkin, Tracy C. Dyson e Mike Barratt. Na parte de trás estão Nikolai Chub, Jeanette Epps e Matthew Dominick. Crédito da foto: NASA
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Wilmore e Williams estão agora trabalhando com a tripulação da Expedição 71, auxiliando nas operações da estação conforme necessário e completando objetivos adicionais de voo para a certificação do Starliner da NASA.

Stich disse que, apesar de todos os problemas, o Starliner tem um bom desempenho em órbita enquanto está acoplado à estação espacial.

“Estamos usando estrategicamente o tempo extra para abrir caminho para algumas atividades críticas da estação, ao mesmo tempo em que completamos a preparação para o retorno de Butch e Suni no Starliner”, disse ele, “e obtendo informações valiosas sobre as atualizações de sistema que desejaremos fazer para pós-certificação missões.”

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Os gerentes da missão avaliarão futuras oportunidades de retorno para o Starliner e a NASA disse que realizará uma teleconferência de mídia com a liderança da missão após uma revisão de prontidão. A NASA acrescentou que o Starliner está realmente autorizado para retornar em caso de emergência na estação espacial que exigiria que a tripulação deixasse a órbita e voltasse à Terra.

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Formado em Educação Física, apaixonado por tecnologia, decidi criar o site news space em 2022 para divulgar meu trabalho, tenho como objetivo fornecer informações relevantes e descomplicadas sobre diversos assuntos, incluindo jogos, tecnologia, esportes, educação e muito mais.