MAVEN detecta auroras durante tempestade solar em 2024
Publicidade

Uma recente tempestade solar extrema forneceu informações valiosas sobre a exposição à radiação em Marte, cruciais para futuras missões de astronautas. Partículas de alta energia causaram distúrbios visuais nos rovers e orbitadores de Marte, enquanto o MAVEN da NASA capturou as auroras resultantes. Crédito: NASA/Universidade do Colorado/LASP

Além de produzir auroras deslumbrantes, uma recente tempestade extrema forneceu mais detalhes sobre a quantidade de radiação que os futuros astronautas poderiam encontrar no Planeta Vermelho.

NASAOs rovers e orbitadores observaram erupções solares significativas e ejeções de massa coronal, com um X12 explosão solar batendo Marte em 20 de maio. Este evento mostrou doses potenciais de radiação para os astronautas e causou distúrbios visuais nos equipamentos de Marte. Os dados destas observações ajudarão no planeamento da protecção contra radiações e em missões futuras, incluindo a próxima missão ESCAPADE.

Tempestades extremas em Marte

Desde que o Sol entrou num período de pico de atividade no início deste ano, denominado máximo solar, os cientistas de Marte têm antecipado tempestades solares épicas. Durante o mês passado, os rovers e orbitadores de Marte da NASA forneceram aos pesquisadores lugares na primeira fila para uma série de explosões solares e ejeções de massa coronal que atingiram Marte – em alguns casos, até causando auroras marcianas.

Esta bonança científica ofereceu uma oportunidade sem precedentes para estudar como tais eventos se desenrolam no espaço profundo, bem como quanta exposição à radiação os primeiros astronautas em Marte poderiam encontrar.

O maior evento ocorreu em 20 de maio com uma explosão solar posteriormente estimada em X12 – as explosões solares da classe X são as mais fortes de vários tipos – com base em dados da espaçonave Solar Orbiter, uma missão conjunta entre a ESA (Agência Espacial Europeia) e NASA. A explosão enviou raios X e raios gama em direção ao Planeta Vermelho, enquanto uma subsequente ejeção de massa coronal lançou partículas carregadas. Movendo-se à velocidade da luz, os raios X e os raios gama da explosão chegaram primeiro, enquanto as partículas carregadas ficaram ligeiramente atrás, alcançando Marte em apenas dezenas de minutos.

Tempestade solar atingindo o Curiosity Mars Rover da NASA
Publicidade

As manchas nesta cena foram causadas por partículas carregadas de uma tempestade solar que atingiram uma câmera a bordo do rover Curiosity Mars da NASA. O Curiosity usa suas câmeras de navegação para tentar capturar imagens de redemoinhos e rajadas de vento, como o visto aqui. Crédito: NASA/JPL-Caltech

Publicidade

Exposição à radiação em Marte

O desdobramento do clima espacial foi acompanhado de perto por analistas do Escritório de Análise do Clima Espacial Lua a Marte no Centro de Voo Espacial Goddard da NASA em Greenbelt, Maryland, que sinalizou a possibilidade de entrada de partículas carregadas após a ejeção de massa coronal.

Se os astronautas estivessem ao lado do rover Curiosity Mars da NASA naquele momento, teriam recebido uma dose de radiação de 8.100 micrograys – equivalente a 30 radiografias de tórax. Embora não seja mortal, foi o maior aumento medido pelo Detector de Avaliação de Radiação do Curiosity, ou RADdesde que o rover pousou há 12 anos.

Tempestade Solar Curiosity Mars Rover da NASA
Publicidade

O rover Curiosity Mars da NASA capturou listras e manchas em preto e branco usando uma de suas câmeras de navegação no momento em que partículas de uma tempestade solar chegavam à superfície marciana. Esses artefatos visuais são causados ​​por partículas energéticas que atingem o detector de imagem da câmera. Crédito: NASA/JPL-Caltech

Planejando Missões Futuras

Os dados da RAD ajudarão os cientistas a planear o nível mais elevado de exposição à radiação que poderá ser encontrado pelos astronautas, que poderão utilizar na paisagem marciana para proteção.

“Penhascos ou tubos de lava forneceriam proteção adicional para um astronauta contra tal evento. Na órbita de Marte ou no espaço profundo, a taxa de dose seria significativamente maior,” disse o principal investigador da RAD, Don Hassler, da Divisão de Ciência e Exploração do Sistema Solar do Southwest Research Institute, em Boulder, Colorado. “Eu não ficaria surpreso se esta região ativa do Sol continuasse a entrar em erupção, o que significaria ainda mais tempestades solares na Terra e em Marte nas próximas semanas.”

Efeitos em Mars Rovers e Orbiters

Durante o evento de 20 de maio, tanta energia da tempestade atingiu a superfície que as imagens em preto e branco das câmeras de navegação do Curiosity dançaram com a “neve” – listras e manchas brancas causadas por partículas carregadas que atingiram as câmeras.

Da mesma forma, a câmera estelar que o orbitador Mars Odyssey da NASA de 2001 usa para orientação foi inundada com energia de partículas solares, apagando-se momentaneamente. (O Odyssey tem outras maneiras de se orientar e recuperou a câmera em uma hora.) Mesmo com o breve lapso em sua câmera estelar, o orbitador coletou dados vitais sobre raios X, raios gama e partículas carregadas usando seu nêutron de alta energia. Detector.

Este não foi o primeiro contato do Odyssey com uma explosão solar: em 2003, partículas solares de uma explosão solar que foi estimada como sendo um detector de radiação X45 fritaram o Odyssey, que foi projetado para medir tais eventos.


A cor roxa nesta animação mostra auroras no lado noturno de Marte, conforme detectadas pelo instrumento Imaging Ultraviolet Spectrograph a bordo do orbitador MAVEN (Mars Atmosphere and Volatile EvolutioN) da NASA. Quanto mais brilhante o roxo, mais auroras estavam presentes. Tomada enquanto ondas de partículas energéticas de uma tempestade solar chegavam a Marte, a sequência faz uma pausa no final, quando a onda das partículas mais energéticas chegou e sobrecarregou o instrumento com ruído. A MAVEN obteve estas imagens entre 14 e 20 de maio de 2024, enquanto a sonda orbitava abaixo de Marte, olhando para o lado noturno do planeta (o pólo sul de Marte pode ser visto à direita, em plena luz solar). Crédito: NASA/Universidade do Colorado/LASP

Auroras sobre Marte

Bem acima do Curiosity, o da NASA Orbitador MAVEN (Atmosfera de Marte e Evolução Volátil) capturou outro efeito da atividade solar recente: auroras brilhantes sobre o planeta. A forma como essas auroras ocorrem é diferente daquelas vistas na Terra.

Publicidade

Nosso planeta natal é protegido de partículas carregadas por um campo magnético robusto, que normalmente limita as auroras a regiões próximas aos pólos. (O máximo solar é a razão por trás das recentes auroras vistas tão ao sul quanto no Alabama.) Marte perdeu seu campo magnético gerado internamente no passado antigo, então não há proteção contra a barragem de partículas energéticas. Quando partículas carregadas atingem a atmosfera marciana, resultam em auroras que engolfam todo o planeta.

Durante eventos solares, o Sol libera uma ampla gama de partículas energéticas. Somente os mais energéticos conseguem chegar à superfície para serem medidos pelo RAD. Partículas ligeiramente menos energéticas, aquelas que causam auroras, são detectadas pelo instrumento Solar Energetic Particle da MAVEN.

Os cientistas podem usar os dados desse instrumento para reconstruir uma linha do tempo de cada minuto à medida que as partículas solares passavam, desvendando meticulosamente como o evento evoluiu.

“Este foi o maior evento de partículas energéticas solares que a MAVEN já viu”, disse Christina Lee, líder do clima espacial da MAVEN, do Universidade da California, BerkeleyLaboratório de Ciências Espaciais. “Houve vários eventos solares nas últimas semanas, por isso vimos onda após onda de partículas atingindo Marte.”

Nova nave espacial para Marte

Os dados provenientes da nave espacial da NASA não ajudarão apenas futuras missões planetárias ao Planeta Vermelho. Está contribuindo para uma riqueza de informações coletadas por outras missões heliofísicas da agência, incluindo a Voyager, a Parker Solar Probe e a próxima ESCAPADA (Escape e Plasma Acceleration and Dynamics Explorers).

Com lançamento previsto para o final de 2024, os pequenos satélites gêmeos do ESCAPADE orbitarão Marte e observarão o clima espacial a partir de uma perspectiva dupla única que é mais detalhada do que a que o MAVEN pode medir atualmente sozinho.

Mais sobre as missões

O Curiosity foi construído pelo Laboratório de Propulsão a Jato da NASA (JPL), administrado pela Caltech em Pasadena, Califórnia. O JPL lidera a missão em nome da Diretoria de Missões Científicas da NASA em Washington.

O investigador principal do MAVEN está baseado no Laboratório de Física Atmosférica e Espacial (LASP) da Universidade do Colorado em Boulder. O LASP também é responsável por gerenciar as operações científicas e a divulgação e comunicações públicas. O Goddard Space Flight Center da NASA em Greenbelt, Maryland, gerencia a missão MAVEN. A Lockheed Martin Space construiu a espaçonave e é responsável pelas operações da missão. JPL no sul da Califórnia fornece navegação e suporte para Deep Space Network. A equipe MAVEN está se preparando para comemorar o 10º ano da espaçonave em Marte em setembro de 2024.



Share. Facebook Twitter Pinterest LinkedIn Tumblr Email

Formado em Educação Física, apaixonado por tecnologia, decidi criar o site news space em 2022 para divulgar meu trabalho, tenho como objetivo fornecer informações relevantes e descomplicadas sobre diversos assuntos, incluindo jogos, tecnologia, esportes, educação e muito mais.