Imagens recentes do Event Horizon Telescope traça as linhas de poderosos campos magnéticos que saem em espiral a partir da borda do buraco negro supermassivo no centro da nossa galáxia, a Via Láctea, e sugere que o magnetismo forte pode ser comum a todos os buracos negros supermassivos.

A imagem recém-divulgada que mostra os arredores do buraco negro conhecido como Sagitário A* — que fica a cerca de 27.000 anos-luz da Terra — é objeto de estudo. dois estudos publicado hoje no The Astrophysical Journal Letters. Esta imagem segue uma imagem inicial emitida em 2022. Ambas as imagens baseiam-se em observações de ondas de rádio da rede de observatórios do Event Horizon Telescope em todo o mundo.

Sagitário A* não foi o primeiro buraco negro cuja sombra foi fotografada pelo EHT. Em 2019, os astrónomos exibiram uma imagem semelhante do buraco negro supermassivo no centro da galáxia M87, que é mais de mil vezes maior e mais distante do que o buraco negro da Via Láctea.

Em 2021, a equipe do EHT mapeou as linhas do campo magnético em torno do buraco negro de M87, observando de perto o buraco negro em luz polarizada, que reflete os padrões de partículas girando em torno das linhas do campo magnético. Os pesquisadores usaram a mesma técnica para determinar a assinatura magnética de Sagitário A*, ou Sgr A*, abreviadamente.

Obter a imagem não foi fácil, em grande parte devido ao fato de que o Sgr A* era mais difícil de definir do que o M87. A equipe do EHT teve que combinar múltiplas visualizações para produzir uma imagem composta.

“Fazer uma imagem polarizada é como abrir o livro depois de ter visto apenas a capa”, explicou o cientista do projeto EHT Geoffrey Bower, astrônomo da Academia Sinica em Taiwan, em comunicado de imprensa de hoje. “Como o Sgr A* se movimenta enquanto tentamos tirar sua foto, foi difícil construir até mesmo o não polarizado imagem. … Ficamos aliviados porque a imagem polarizada era possível. Alguns modelos eram demasiado confusos e turbulentos para construir uma imagem polarizada, mas a natureza não era tão cruel.”

A imagem resultante atendeu às expectativas da equipe de pesquisa, e muito mais.

“O que estamos vendo agora é que existem campos magnéticos fortes, distorcidos e organizados perto do buraco negro no centro da Via Láctea”, disse a co-líder do projeto Sara Issaoun, astrônoma do Centro de Astrofísica Harvard-Smithsonian. . “Juntamente com o Sgr A* tendo uma estrutura de polarização surpreendentemente semelhante à observada no buraco negro M87*, muito maior e mais poderoso, aprendemos que campos magnéticos fortes e ordenados são críticos para a forma como os buracos negros interagem com o gás e a matéria ao seu redor. eles.”

A estrutura dos campos magnéticos em torno de Sgr A* sugere que o buraco negro está a lançar um jato de material para o ambiente circundante. Pesquisas anteriores mostraram que esse é o caso do buraco negro de M87.

Uma simulação computacional do disco de plasma em torno do buraco negro supermassivo de M87 mostra como os campos magnéticos ajudam a lançar jatos de matéria próximos à velocidade da luz. Os cientistas dizem que o buraco negro da Via Láctea parece estar fazendo algo semelhante. (Crédito: George Wong/EHT)

“O facto de a estrutura do campo magnético de M87* ser tão semelhante à de Sgr A* é significativo porque sugere que os processos físicos que governam a forma como um buraco negro alimenta e lança um jacto podem ser universais entre buracos negros supermassivos, apesar das diferenças. em massa, tamanho e ambiente circundante”, disse a vice-cientista do projeto EHT Mariafelicia De Laurentis, professora da Universidade de Nápoles Federico II, na Itália.

Nos sete anos desde que o EHT começou a recolher observações, a colaboração tem aumentado o seu conjunto de radiotelescópios, o que resulta na produção de imagens de maior qualidade. A equipa do EHT planeia observar novamente o Sgr A* no próximo mês — e nos próximos anos, os investigadores pretendem produzir filmes de alta fidelidade do Sgr A* que possam revelar um jacto escondido. Eles também procurarão evidências de características de polarização semelhantes em torno de outros buracos negros supermassivos.


Mais de 300 investigadores fazem parte da colaboração EHT que produziu os dois estudos publicados hoje no The Astrophysical Journal Letters:

Mais vídeos explicativos do Event Horizon Telescope:

Fonte: InfoMoney

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