Um esforço considerável é dedicado ao design de trajes espaciais e as agências espaciais em todo o mundo estão sempre trabalhando em melhorias para aumentar a segurança e a mobilidade dos projetos. A NASA está agora trabalhando com a Collins Aerospace para desenvolver seu traje espacial de próxima geração para a Estação Espacial Internacional. Os novos designs são testados extensivamente e, recentemente, o novo design foi submetido a um voo ZeroG a bordo de uma aeronave de mergulho.

Collins Aerospace é uma empresa americana de tecnologia com sede em Charlotte, na Carolina do Norte. Eles foram selecionados para desenvolver o novo traje como substituto das vestimentas existentes usadas pela NASA. O nome oficial dos trajes são unidades de mobilidade extraveicular e são usados ​​há mais de duas décadas.

Assim que o protótipo do novo traje foi desenvolvido, o projeto entrou em fase de testes com um dos elementos-chave, o teste de microgravidade ou ZeroG. Para simular o ZeroG, as aeronaves são levadas em um vôo parabólico. O piloto leva o avião a uma altitude de cerca de 24.000 pés e depois sobe aumentando o ângulo de subida para 45 graus. Atingindo uma altitude de cerca de 32.000 pés, o avião é então colocado em um mergulho onde o avião e seus ocupantes experimentam ZeroG. Para aqueles que estão dentro, eles flutuarão entre 20 e 30 segundos.

As únicas pessoas que estarão flutuando acima do solo no dia 4 de janeiro serão os astronautas a bordo da Estação Espacial Internacional. Esta foto mostra a bordo do NASA KC-135 que usa um padrão parabólico especial para criar breves períodos de microgravidade

Durante este período de ausência de gravidade simulada, engenheiros, cientistas e estudantes a bordo podem realizar experiências num ambiente semelhante ao espaço, sem terem de se aventurar no espaço. Foi durante um voo como este que o protótipo foi testado para garantir que atendia a todos os requisitos de sistema e segurança.

Após o teste de voo ZeroG, Collins continuará para o próximo teste, submetendo-o a um vácuo dentro de uma câmara especializada para simular o vácuo do espaço sideral. Testes adicionais verão o traje submerso no Laboratório de Flutuabilidade Neutra da NASA, que é uma piscina de 13 metros de profundidade em Houston. Dentro desta instalação, outras condições semelhantes à microgravidade serão experimentadas e é aqui que os astronautas treinam para caminhadas espaciais antes de partirem para o espaço.

Astronauta da missão de manutenção do Hubble treinando nas águas do Neutral Buoyancy Lab em Houston, Texas, fevereiro de 2009. Crédito e direitos autorais: Michael Soluri.

Assim que estiver pronto para serviço, o traje aumentará ainda mais a capacidade extraveicular (atividades fora da espaçonave) da NASA enquanto estiver na órbita baixa da Terra. Os astronautas irão utilizá-lo para apoiar as tarefas de manutenção da Estação Espacial Internacional para garantir as suas operações e desenvolvimento contínuos.

Fonte : Collins Aerospace testa traje de estação espacial da NASA em ausência de peso

Fonte: InfoMoney

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