Correr não é um esporte “radical”, pelo menos não em sua forma típica. Alinhe-o ao lado do alpinismo e do bungee jumping, e uma corrida pela vizinhança – ou mesmo uma corrida em trilha – é comparativamente inofensiva, no entanto, como acontece com qualquer atividade física, são raros os que a levam ao extremo. Para uma seita pequena, mas crescente, da comunidade de corrida, uma maratona simplesmente não é suficiente para saciar o desejo pelo esporte.

Nils Arend criou sua própria tribo de corredores obstinados e obstinados com O Projeto Velocidade (TSP), uma corrida não sancionada de revezamento de 340 milhas de Los Angeles a Las Vegas. Em 2013, Arend, então com 20 e poucos anos, mudou-se de seu país natal, a Alemanha, para Los Angeles, com pouco inglês e uma conta bancária cada vez menor. “Correr tornou-se meu lugar seguro”, diz Arend. “Eu estava explorando a cidade a pé, não me custou nenhum dinheiro e não exigiu que eu me comunicasse nesta língua estrangeira.”

Seguindo a “progressão natural” de corredor de longa distância para corredor, Arend se inscreveu na Maratona de Long Beach em algum momento no final dos anos 2000, mas acabou descobrindo que ela era excessivamente regulamentada e “tirava a magia”. Extremista por natureza, Arend estava resignado a correr sozinho, embora suas corridas de fim de semana ainda durassem regularmente mais de 48 quilômetros. Em um sábado típico, ele ligaria para um amigo e eles planejariam correr entre dois locais selecionados, em vez de pensar em termos de quilometragem. O primeiro exemplo disso foi Arend e seu amigo correrem de uma casa para a outra, sem considerar que a distância entre os dois era maior que uma maratona.

“Isso gerou a ideia original de viajar de um lugar para outro correndo”, diz Arend. “Estávamos correndo da praia até o letreiro de Hollywood e fazíamos algumas paradas em West Hollywood em uma loja de bebidas para tomar algumas bebidas e depois continuávamos correndo.”

Certa noite, enquanto saía com amigos, Arend teve a ideia de correr de Los Angeles para Las Vegas. Ele vocalizou, mas “ninguém sequer reconheceu meu comentário”, diz Arend, rindo. Seu conceito só se tornou realidade anos depois, quando ele conheceu Blue Benadum, um treinador de corrida e surfista que concordou em ajudar Arend a realizar a jornada. Juntos, os dois formaram uma equipe de seis – quatro homens e duas mulheres – uma formação hoje conhecida como layout de equipe “OG” nas corridas TSP modernas. Os amigos de Arend começaram a participar em vários pontos, oferecendo-se para ajudar a traçar o seu percurso ou fotografar a sua viagem. O grupo caminhou pelo deserto, correndo por Pasadena, Mountain Pass e outros trechos de nada além de terra laranja queimada, desligando a cada seis milhas. Essa primeira corrida também funcionou como uma introdução ao que as futuras gerações de TSP encontrariam ao longo do caminho: polícia, cães selvagens, proprietários de terras irritados com corredores que atravessavam propriedades privadas.

O TSP inaugural de 2013, realizado por Arend e sua equipe heterogênea, foi transformado em documentário. O filme foi exibido globalmente e recebeu feedback positivo, mas quando estreou online, “nada realmente aconteceu”, lembra Arend. “Houve um pouco de decepção inicialmente, mas ficou bastante evidente que (o que estávamos fazendo) era muito específico na época.”

Nicho ou não, Arend se comprometeu a continuar a missão do TSP quando viu o impacto que a corrida teve sobre os participantes. Um amigo que se ofereceu para dirigir o trailer durante a corrida disse-lhe, meses depois, que foi a coisa mais legal que ele fez na vida. Para o fundador, se alguém que já dirigia, nem mesmo corria, fosse habilitado pelo TSP, valeria a pena convidar outras pessoas para vivenciar a corrida por si mesmas.

Dez anos depois, o TSP ainda se parece muito com a corrida original, exceto por um grupo muito maior de participantes. As corridas geralmente contam entre 60 e 80 equipes, seguindo a formação “OG” estabelecida no TSP inaugural ou um formato “estilo livre” compreendendo qualquer proporção de gênero e qualquer número de corredores, embora apenas a formação “OG” possa ser incluída na classificação do TSP sistema. Os corredores interrompem a trilha pelo deserto enquanto seus companheiros de equipe andam ao lado deles em um trailer. Embora o RV possa proporcionar descanso após a conclusão do turno, alguém deve estar correndo o tempo todo. Embora os organizadores da corrida forneçam um exemplo aproximado do caminho da corrida, as equipes são incentivadas a criar sua própria rota para economizar tempo.

Exceto por essas diretrizes, o TSP segue um lema direto: “Sem regras. Sem espectadores.

O lema “Sem regras” também não é apenas da boca para fora. Na verdade não existem regras – bem, exceto que os corredores são solicitados a evitar a rodovia por razões de segurança. Arend observa que existem 28 distritos policiais entre as duas cidades, então ele também pedirá aos corredores que apenas informem aos policiais que farão uma longa corrida de Los Angeles a Las Vegas com seus amigos, caso sejam parados. Nenhuma informação além do essencial é necessária.

“Quando você está do lado de fora, você pode pensar: ‘É uma corrida através do deserto – é claro que ninguém está torcendo por você’”, diz Arend. “Sim, mas na verdade, nenhum espectador representa uma participação radical, o que significa que todos têm que participar de alguma forma.” Se você não está correndo, você é um corredor descansado ou um “participante radical” que dirige o trailer ou documenta o progresso dos corredores.

Como correr no TSP sem regras e sem rota oficial? É uma pergunta para a qual Arend se tornou um especialista em evitar dar uma resposta direta. A corrida não tem formulário de inscrição, muito menos site, e é apenas por convite, embora o TSP tenha uma conta no Instagram para a qual os corredores talvez possam enviar um DM em um esforço para defender seu caso. Dado que a comunidade global de corrida contém cerca de mil ex-alunos do TSP, muitos dos quais são corredores habituais, estar ligado a alguém que já o fez antes é potencialmente outra forma de entrar, tal como juntar-se a um clube de corrida ligado à corrida.

Embora “velocidade” seja seu homônimo, Arend não se importa com o momento em que seleciona os corredores para um evento. As pessoas correm por uma ampla gama de razões, e ele está mais interessado em sua história – por que você corre e deseja correr especificamente o TSP – do que em sua milhagem diária. Não há prêmio em dinheiro, mas todos os corredores e “participantes radicais” são convidados para uma festa na piscina no final da corrida para comemorar suas conquistas. A maioria das equipes OG, no entanto, ainda estão competindo para terminar em primeiro apenas pelo direito de se gabar, com o recorde atual da corrida em cerca de 29 horas e 30 minutos. Ao longo dos anos, Arend viu algumas equipes levarem isso ao extremo (isso diz muito, vindo dele) para alcançar o caminho mais curto possível.

“Tem gente passando uma semana no deserto, mapeando as coisas. Eu estava conversando com a equipe vencedora de alguns anos atrás e pensei: “Quanto tempo você gastou mapeando a rota?” O capitão do time ficou um pouco envergonhado. Acho que eles fizeram 20 teleconferências sobre isso.” Como se o revezamento não fosse punitivo o suficiente, outros correram os 340 milhas inteiramente sozinhos ao longo de alguns dias. Lucy Scholz é a recordista da corrida solo mais rápida, com 84 horas e 45 minutos.

No ano passado, Arend levou o TSP ao exterior pela primeira vez na história da prova. Durante a pandemia, a corrida acolheu um concurso de fotografia vencido por um fotógrafo chileno que capturou uma equipa local a correr pelo deserto do Atacama. A mesma equipe chilena competiu em uma das primeiras corridas do TSP pós-pandemia e encurralou Arend na festa na piscina do final da corrida para defender a ideia de trazer o TSP para sua cidade natal. Naturalmente, todos deram recomendações ao fundador, sugestões que ele sempre descartou. Ele se lembra de estar sentado em um terminal de aeroporto enquanto seu voo estava atrasado e examinando a região onde a fotografia foi tirada usando o Google Maps. Naturalmente, todos deram ao fundador recomendações sobre onde realizar a próxima corrida, sugestões que ele sempre ignorava. “Eu vi as imagens e parecia de outro mundo”, diz ele.

Embora a TSP se abstenha conscientemente de patrocínios corporativos de longo prazo, marcas como Satisfy e Tracksmith estão entre aquelas que enviaram suas próprias equipes e Arend trabalha em projetos criativos freelance além da TSP. No final de 2023, ele foi abordado por uma marca para produzir uma campanha e concordou com a condição de que pudessem filmá-la no Chile, usando o acordo como plataforma de lançamento para o primeiro TSP no Deserto do Atacama, região amplamente conhecida como o lugar mais seco do mundo. Antes do evento de dezembro, a equipe chilena ajudou Arend a planejar o percurso, onde, em comparação com a corrida Califórnia-Nevada, os corredores não teriam acesso a supermercados e também teriam que lutar para correr a uma altitude de mais de 11.000 metros. pés, tornando muitos muito mais lentos do que o previsto.

“Tudo foi aumentado em alguns níveis, em relação ao quão extremo era, diz Arend. “Todos pensaram que o próximo passo seria irmos para a Europa porque há um grande público nosso lá, mas eu obviamente adoro ir em direção ao inesperado.”

Quanto ao próximo destino do TSP, Arend tem algumas ideias. As corridas só são divulgadas ao público nos dias anteriores ao início para manter o ar de mistério. Você provavelmente não saberá quando o próximo TSP realmente acontecerá até que os corredores estejam dirigindo até o ponto de partida em seus trailers. Arend, por sua vez, continua curioso para saber quem irá abordá-lo na festa na piscina deste ano.

“Todo mundo pergunta: “Onde posso me registrar?” Eu penso, bem, isso vai acontecer amanhã”, ele diz com uma risada.



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Formado em Educação Física, apaixonado por tecnologia, decidi criar o site news space em 2022 para divulgar meu trabalho, tenho como objetivo fornecer informações relevantes e descomplicadas sobre diversos assuntos, incluindo jogos, tecnologia, esportes, educação e muito mais.