Tem sido um caminho muito longo e árduo para Normani lançar seu álbum de estreia “Dopamine”. Nas redes sociais, The Nation – seu nome consagrado no fandom – implorou pelo disco por tantos anos que, quando a ex-membro do Fifth Harmony finalmente o anunciou em fevereiro, ela o fez com um aceno de cabeça, lançando-o com o site que o acompanha, wheresthedamnalbum .com.

Mas numa carreira tantas vezes atormentada por atrasos e falsos começos, o caminho desde esse anúncio foi caracteristicamente irregular. No início, ela não deu uma data de lançamento. Então, um mês depois, ela anunciou que o single principal, “1:59” com Gunna, seria lançado em outro mês. Até a data de lançamento, não houve nenhum videoclipe, nenhuma tracklist revelada até o dia anterior, nada.

Tudo isso seria compreensível se “Dopamine” apresentasse Normani com as asas abertas, totalmente formada como artista, alguém que luta publicamente com a direção criativa de sua carreira solo. Mas, em vez disso, “Dopamine” parece um primeiro rascunho para descobrir quem ela é e o que deseja alcançar. É um trabalho leve, um disco de R&B em grande parte taciturno incubado em seu próprio mundo revestido de veludo, muito mais preocupado com a vibração e a textura do que com a definição artística. E num cenário musical onde o lirismo confessional é muitas vezes a chave para se conectar com públicos amplos, “Dopamine” é um disco que vem à tona, perfeitamente inócuo e complacente em falar da boca para fora para os fãs que tanto ansiavam por ele.

Aos 28 anos, Normani provou repetidamente que é um tour de force, como membro do Fifth Harmony e com uma série de participações e discos solo únicos. “Motivation”, seu single de chegada em 2019, era deliciosamente alegre, um disco pop infundido com fundamentos de R&B que sugeriam que ela estava pegando o bastão de Beyoncé, ou mesmo de Ariana Grande (que co-escreveu).

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Mas ela rejeitou a música. “Eu não queria lançá-lo de jeito nenhum”, disse ela a Zach Sang em 2021. “Fui meio que forçada a isso.” R&B disfarçado de música pop não é novidade para Normani – Fifth Harmony se baseou nisso, Camila Cabello dirige e tudo – mas ela estava determinada a definir seu próprio som fora das expectativas que “Motivation” e sua carreira estabeleceram.

Assim, “Dopamina” foi feita com intenção. Afinal, demorou mais de meia década para ser lançado. Mas adere principalmente, e muitas vezes de forma frustrante, às convenções da música R&B temperamental sem um ponto de vista. Mais flagrantemente, “Dopamine” contém trechos que se misturam – alguns podem argumentar, por exemplo, que o sample de Mike Jones “Still” aconchega o esfumaçado “All Yours” de propósito, mas na sequência, é um borrão onírico. E vários bolsos são vítimas da mancha de “Dopamine”, o tipo de álbum destinado a ser apreciado sem rumo, com as janelas abertas, sem pensamentos.

E talvez esse seja o ponto. O movimento melado de “Distance” e o tamborilar de “Little Secrets” são familiares, mas carecem do dinamismo que Normani tão claramente habita. Do ponto de vista comercial, é confuso que “1:59” com Gunna tenha sido lançado como primeiro single, mas na prática faz sentido. “1:59” é baseado apenas na estética e, no contexto do resto de “Dopamine”, ele se aninha como um fio costurado em uma colcha sonolenta.

É quando ela sai da névoa da “dopamina”, ainda que raramente, que ela mostra vislumbres de excelência. A abertura “Big Boy” com Starrah é como um disco inédito do Neptunes desde o início, colocando pops de baixo corajosos contra trompas metálicas e acenos para OutKast. “Take My Time”, talvez a melhor música do álbum, é confeccionada em moldes Pop&B, uma companheira irmã de “Motivation” que faz você se perguntar por que ela a rejeitou em primeiro lugar.

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Em sua essência, Normani é uma cantora talentosa, com uma voz inconstante que opera dentro dos limites de alguns registros. Ela usa isso com grande efeito, lembrando o controle de Brandy, e os vocais em camadas empregados ao longo do álbum adicionam textura às batidas relativamente simples. Os vocais são prismáticos em “Grip”, uma música que ecoa a flauta de pan de “All Y’all” de Timbaland e Magoo, e assombra em “Lights On”. Portanto, faz sentido que a própria Brandy apareça no final de “Insomniac”, co-escrito por Victoria Monet, oferecendo um encontro de mentes que compensa – de certa forma.

É nesses momentos fugazes que a “Dopamina” atua por completo. É impossível viver de acordo com o hype de um álbum tão esperado como este, e em muitos aspectos, Normani estava fadada ao fracasso – talvez por suas próprias mãos, talvez não – embora isso não aconteça, pelo menos não completamente.

“Dopamine” é um álbum que poderia ter sido uma dissecação do que ela passou, ou uma compreensão de como o R&B pode efetivamente encontrar o pop no campo de jogo. Mas do jeito que está, está simplesmente lá, por mais agradável que possa ser, um símbolo para os fãs que preservaram o álbum e, mais esperançosamente, um trampolim para o que um dia poderá ser todo o seu potencial.

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Formado em Educação Física, apaixonado por tecnologia, decidi criar o site news space em 2022 para divulgar meu trabalho, tenho como objetivo fornecer informações relevantes e descomplicadas sobre diversos assuntos, incluindo jogos, tecnologia, esportes, educação e muito mais.