Fonte da imagem, Imagens Getty

  • autor, Michael Reese
  • Papel, Correspondente de negócios, BBC News

Carne, laticínios, plantas e sementes estão entre os produtos sujeitos a inspeção física quando importados da União Europeia para a Grã-Bretanha a partir de terça-feira.

A segunda fase dos controlos fronteiriços começou à meia-noite e foi introduzida como parte do acordo comercial do Brexit.

Mas as empresas alertaram que os controlos comerciais, que farão com que os custos de importação aumentem imediatamente, deverão afectar mais as pequenas empresas e resultar na repercussão de preços mais elevados para os clientes de alguns produtos.

O governo disse que o seu novo modelo de fronteira iria “melhorar a nossa biossegurança”, acrescentando que os custos para as empresas seriam “insignificantes em comparação com o impacto de um surto em grande escala de uma doença vegetal ou animal”, como a febre aftosa. .

O Reino Unido deixou oficialmente a UE há quatro anos, mas demorou algum tempo até que novas regras comerciais – legalmente exigidas pelo acordo Brexit – para mercadorias que viajam do bloco para as Ilhas Britânicas fossem implementadas.

Os certificados sanitários foram introduzidos em Janeiro para produtos da UE, desde flores frescas cortadas a produtos frescos, incluindo carne, fruta e legumes, mas na terça-feira entraram em vigor os controlos físicos dos produtos.

Os exportadores britânicos que comercializam no sentido inverso já enfrentam uma burocracia crescente há três anos. A imposição de tais controlos fronteiriços no Reino Unido reverteria o livre fluxo de tais mercadorias, que tinha sido permitido no mercado único da UE desde 1993.

As verificações físicas serão realizadas com base na categoria de “risco” em que as mercadorias se enquadram. Por exemplo, o governo disse que os bens de alto risco, como animais vivos, seriam sujeitos a controlos de identidade e controlos físicos para detectar pragas e doenças na fronteira.

Os produtos que representam um risco moderado de biossegurança também serão examinados, enquanto os produtos de baixo risco, como a carne enlatada, não necessitarão de qualquer rastreio.

Os novos controlos ainda não foram aplicados às mercadorias provenientes da República da Irlanda, que é o principal fornecedor de alimentos ao Reino Unido.

O Governo do Reino Unido afirma que as inspecções aos produtos irlandeses não terão lugar antes de Novembro.

Mas as empresas, especialmente as pequenas, levantaram preocupações de que as novas verificações possam perturbar as cadeias de abastecimento e aumentar os custos, com os importadores a terem de pagar 29 libras por envio de determinados produtos.

Se vários tipos de produtos forem importados por uma empresa, como carne, peixe e queijo, a empresa terá de pagar £29 por categoria, até um máximo de £145 por remessa. O governo esperava que estas taxas custassem às empresas britânicas cerca de 330 milhões de libras esterlinas anualmente.

John Davidson, coproprietário da empresa de flores Tom Brown Wholesale, disse esperar que os cheques custassem à sua empresa entre £ 200.000 e £ 225.000 por ano.

“Normalmente tentamos absorver o máximo que podemos, mas este tipo de custos… (it’s) “Não é possível acomodar tudo”, disse ele.

Comente a foto, John Davidson observou que os preços aumentarão para os clientes de sua empresa de flores

Ele disse à BBC Breakfast que sua “maior preocupação” era como as verificações físicas seriam conduzidas na prática.

“Estes produtos já foram inspecionados na Holanda. Do ponto de vista da indústria, já faltava comunicação.

“No momento, o Defra (o departamento governamental) diz que vai usá-lo (a) Abordagem leve para verificar. O que isso realmente significa? “Queremos apenas alguma clareza real sobre isso.”

Embora as verificações entrem em vigor na terça-feira, entende-se que o seu número será muito baixo inicialmente, à medida que os comerciantes se acostumarem com as novas regras.

O governo reconheceu que a burocracia e as verificações adicionais levarão ao aumento dos preços dos alimentos, mas não na medida que vimos recentemente. Esperava que os controlos levassem a um aumento da inflação de 0,2 pontos percentuais ao longo de três anos.

Mas Lucy Neville-Rolfe, ministra do Gabinete, disse que as novas verificações eram necessárias para melhorar a biossegurança no Reino Unido.

“Não podemos continuar com medidas temporárias que deixam o Reino Unido vulnerável a ameaças de doenças e podem causar danos significativos aos nossos meios de subsistência, economia e indústria agrícola”, disse ela.

Tom Bradshaw, presidente do Sindicato Nacional dos Agricultores, disse que o sindicato acolheu bem os cheques “como uma forma de proteger a segurança alimentar no país”.

“Os agricultores e produtores britânicos precisam de controlos sobre todas as importações, não apenas as provenientes da UE, para serem eficazes, biosseguros e eficazes. Isto parece diferente para setores individuais da agricultura, dependendo das necessidades do negócio.”

A Grã-Bretanha importa 22% de carne bovina, 21% de carne ovina e 49% de carne suína, e depende da União Europeia para a maior parte dessas importações, devido à demanda do consumidor exceder a oferta, de acordo com a Associação Britânica de Fabricantes de Carne.

O órgão da indústria disse que, com “pouca explicação clara” sobre como as novas verificações de importação seriam implementadas, era “extremamente difícil medir o impacto no fornecimento de carne, mesmo depois de quatro anos de preparação”.

Ela disse suspeitar que os grandes importadores não seriam afectados negativamente, mas alertou que os pequenos importadores seriam afectados negativamente.

Jamie Collins, do retalhista familiar Hamish Johnston, em Londres, disse à BBC que a sua empresa poderá ter de aumentar ligeiramente os preços para manter as suas margens.

Ele disse: “Importamos muito queijo da França todas as semanas. Cada importação que trazemos semanalmente acarreta um acréscimo de £ 220 ao custo”.

Os aumentos nos preços dos alimentos têm sido um dos principais impulsionadores do aumento global dos custos de vida no Reino Unido nos últimos anos, com a inflação dos preços dos alimentos – a taxa a que os bens se tornam mais caros – a aumentar 4% no ano até Março.

O ritmo de aumento dos preços dos alimentos abrandou nos últimos meses, mas o custo de produtos básicos como o queijo, o pão e o leite é muito mais elevado do que em 2020.

Martin McTague, presidente da Federação de Pequenas Empresas, disse que os membros “ainda não têm certeza” sobre os controles comerciais.

“Já foi adiado cinco vezes, então não há desculpa para não informar as pequenas empresas sobre o que está acontecendo”, disse ele.

Ele disse que o “efeito cascata” do aumento dos custos faria com que as empresas tivessem que aumentar os preços, reduzir as suas ofertas ou “fechar totalmente as lojas”.

Reportagem adicional de Darshini David, correspondente-chefe de economia, e Raphael Sheridan, produtor de economia, BBC News.

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Formado em Educação Física, apaixonado por tecnologia, decidi criar o site news space em 2022 para divulgar meu trabalho, tenho como objetivo fornecer informações relevantes e descomplicadas sobre diversos assuntos, incluindo jogos, tecnologia, esportes, educação e muito mais.