Curiosidade da NASA Mars Rover

A exploração do canal Gediz Vallis em Marte pela Curiosity oferece novos insights sobre o passado do planeta, revelando uma história potencial de fluxos de água e mudanças climáticas que desafiam crenças anteriores sobre a aridez de Marte. Crédito: NASA/JPL-Caltech/MSSS

O veículo espacial chegou a uma área que pode mostrar evidências de que água líquida fluiu nesta parte do Marte por muito mais tempo do que se pensava anteriormente.

NASAO rover Curiosity começou a explorar uma nova região de Marte, que poderá revelar mais sobre quando a água líquida desapareceu de uma vez por todas da superfície do Planeta Vermelho. Há milhares de milhões de anos, Marte era muito mais húmido e provavelmente mais quente do que é hoje. O Curiosity está a dar uma nova olhada nesse passado mais parecido com a Terra à medida que avança e eventualmente atravessa o canal Gediz Vallis, uma formação sinuosa, semelhante a uma cobra, que – pelo menos vista do espaço – parece ter sido esculpida por um antigo rio.

Essa possibilidade deixou os cientistas intrigados. A equipe do rover está procurando evidências que confirmem como o canal foi escavado na rocha subjacente. As laterais da formação são íngremes o suficiente para que a equipe não pense que o canal foi feito pelo vento. No entanto, fluxos de detritos (deslizamentos de terra rápidos e úmidos) ou um rio carregando rochas e sedimentos poderiam ter tido energia suficiente para esculpir o leito rochoso. Após a formação do canal, ele ficou cheio de pedras e outros detritos. Os cientistas também estão ansiosos para saber se este material foi transportado por fluxos de detritos ou por avalanches secas.

Curiosidade chega ao canal Gediz Vallis

Depois de chegar ao canal Gediz Vallis, o rover Curiosity Mars da NASA capturou este panorama de 360 ​​graus usando uma de suas câmeras de navegação em preto e branco em 3 de fevereiro. o Planeta Vermelho. Crédito: NASA/JPL-Caltech

Desde 2014, o Curiosity tem subido o sopé do Monte Sharp, que fica 5 quilômetros acima do fundo da Cratera Gale. As camadas nesta parte inferior da montanha formaram-se ao longo de milhões de anos no meio das mudanças climáticas marcianas, proporcionando aos cientistas uma forma de estudar como a presença da água e dos ingredientes químicos necessários à vida mudou ao longo do tempo.

Por exemplo, uma parte inferior desses contrafortes incluía uma camada rica em minerais de argila onde muita água já interagiu com a rocha. Agora o rover está explorando uma camada enriquecida com sulfatos – minerais salgados que muitas vezes se formam à medida que a água evapora.


Percorra este vídeo de 360 ​​graus para ver o canal Gediz Vallis do ponto de vista do rover Curiosity Mars da NASA. Crédito: NASA/JPL-Caltech

Revisando a linha do tempo do Monte Sharp

Serão necessários meses para explorar completamente o canal, e o que os cientistas aprenderem poderá revisar o cronograma de formação da montanha.

Depois que as camadas sedimentares da parte inferior do Monte Sharp foram depositadas pelo vento e pela água, a erosão as reduziu para expor as camadas visíveis hoje. Somente após esses longos processos – bem como períodos intensamente secos durante os quais a superfície do Monte Sharp era um deserto arenoso – o canal Gediz Vallis poderia ter sido escavado.

Os cientistas pensam que as pedras e outros detritos que posteriormente encheram o canal vieram do alto da montanha, onde o Curiosity nunca irá, dando à equipa uma ideia dos tipos de material que podem estar lá em cima.

Curiosidade da NASA Mars Rover Caminho para o Canal Gediz Vallis

O caminho íngreme que o rover Curiosity Mars da NASA percorreu para chegar ao canal Gediz Vallis é indicado em amarelo nesta visualização feita com dados orbitais. No canto inferior direito está o ponto onde o veículo espacial se desviou para ver de perto uma crista formada há muito tempo por fluxos de detritos vindos do alto do Monte Sharp. Crédito: NASA/JPL-Caltech/UC Berkeley

“Se o canal ou a pilha de detritos fossem formados por água líquida, isso é realmente interessante. Isso significaria que bastante tarde na história do Monte Sharp – depois de um longo período de seca – a água regressou, e em grande escala”, disse o cientista do projeto Curiosity, Ashwin Vasavada, do Laboratório de Propulsão a Jato da NASA, no sul da Califórnia.

Essa explicação seria consistente com uma das descobertas mais surpreendentes que a Curiosity fez enquanto subia o Monte Sharp: a água parece ter vindo e desaparecido em fases, em vez de desaparecer gradualmente à medida que o planeta ficou mais seco. Esses ciclos podem ser vistos em evidências de rachaduras na lama; lagos rasos e salgados; e, diretamente abaixo do canal, fluxos cataclísmicos de detritos que se acumularam para criar a extensa cordilheira Gediz Vallis.

No ano passado, o Curiosity fez uma subida desafiadora para estudar a cordilheira, que se estende pelas encostas do Monte Sharp e parece crescer no final do canal, sugerindo que ambos fazem parte de um sistema geológico.

Vendo o canal de perto

O Curiosity documentou o canal com um panorama em preto e branco de 360 ​​graus da câmera de navegação esquerda do rover. Tirada em 3 de fevereiro (o 4.086º dia marciano, ou sol, da missão), a imagem mostra a areia escura que preenche um lado do canal e uma pilha de detritos subindo logo atrás da areia. Na direção oposta está a encosta íngreme que o Curiosity subiu para chegar a esta área.

O rover tira esses tipos de panoramas com suas câmeras de navegação no final de cada viagem. Agora a equipe científica está confiando ainda mais nas câmeras de navegação enquanto os engenheiros tentam resolver um problema que limita o uso de um gerador de imagens pertencente à Mast Camera colorida, ou Mastcam.



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Formado em Educação Física, apaixonado por tecnologia, decidi criar o site news space em 2022 para divulgar meu trabalho, tenho como objetivo fornecer informações relevantes e descomplicadas sobre diversos assuntos, incluindo jogos, tecnologia, esportes, educação e muito mais.