Telescópio Extremamente Grande (ELT) em Renderização de Operação
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Esta representação artística mostra uma visão noturna do Extremely Large Telescope em operação no Cerro Armazones, no norte do Chile. O telescópio é mostrado usando lasers para criar estrelas artificiais no alto da atmosfera. Crédito: ESO/L. Calçada

Último segmento do maior espelho de telescópio do mundo foi lançado com sucesso

Com conclusão prevista para esta década, o Extremely Large Telescope no Chile será o maior telescópio do mundo, com um espelho principal abrangendo 39 metros e feito de 798 segmentos projetados com precisão. Ele representa um esforço internacional significativo em astronomia.

Atualmente em construção no deserto chileno do Atacama, o Telescópio Extremamente Grande do Observatório Europeu do Sul (ISSO(ELT) está um passo mais perto da conclusão. A empresa alemã SCHOTT entregou com sucesso o blank para o último dos 949 segmentos encomendados para o espelho primário do telescópio (M1). Com um diâmetro de mais de 39 metros, o M1 será de longe o maior espelho já feito para um telescópio.

Inovações no design de espelhos de telescópios

Grande demais para ser feito de uma única peça de vidro, o M1 consistirá de 798 segmentos hexagonais, cada um com cerca de cinco centímetros de espessura e 1,5 metros de largura, trabalhando juntos para coletar dezenas de milhões de vezes mais luz do que o olho humano. Outros 133 segmentos foram produzidos para facilitar a manutenção e o recobrimento dos segmentos quando o telescópio estiver operacional. O ESO também adquiriu 18 segmentos sobressalentes, elevando o número total para 949.

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949º segmento de espelho do ELT é lançado
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O espelho primário do Extremely Large Telescope (ELT) do ESO, conhecido como M1, será de longe o maior espelho já feito para um telescópio. Com um diâmetro de mais de 39 metros, o M1 é grande demais para ser feito de uma única peça de vidro e, em vez disso, consistirá de 798 segmentos hexagonais, cada um com cerca de cinco centímetros de espessura e 1,5 metros de largura, trabalhando juntos para coletar dezenas de milhões de vezes mais luz do que o olho humano. Outros 133 segmentos foram produzidos para facilitar a manutenção e o revestimento dos segmentos quando o telescópio estiver operacional. O ESO também adquiriu 18 segmentos sobressalentes, elevando o número total para 949. Agora, a empresa alemã SCHOTT fundiu com sucesso o molde para o último dos 949 segmentos, visto nesta foto. Os blanks M1, peças moldadas de material que são posteriormente polidas para se tornarem os segmentos de espelho, são feitos de ZERODUR©, um material vitrocerâmico de baixa expansão desenvolvido pela SCHOTT e otimizado para as faixas de temperatura extremas no local do ELT no Deserto do Atacama. O 949º segmento é visto nesta imagem antes de ser cortado em seu formato hexagonal e polido — etapas que serão realizadas pela empresa francesa Safran Reosc. Crédito: SCHOTT

Materiais Avançados e Técnicas de Produção

Os blanks M1, peças moldadas de material que são posteriormente polidas para se tornarem os segmentos de espelho, são feitos de ZERODUR®, um material vitrocerâmico de baixa expansão desenvolvido pela SCHOTT e otimizado para as faixas de temperatura extremas no local do ELT no Deserto do Atacama. Esta empresa também fabricou os blanks de três outros espelhos ELT — M2, M3 e M4 — em suas instalações em Mainz, Alemanha.

Colaboração e Engenharia de Precisão

“O que a ESO encomendou da SCHOTT é mais do que apenas ZERODUR®”, diz Marc Cayrel, Chefe de Optomecânica ELT na ESO. “Em estreita colaboração com a ESO, a SCHOTT ajustou cada etapa da produção, adaptando o produto para atender e, muitas vezes, exceder os requisitos muito exigentes da ELT. A excelente qualidade dos blanks foi mantida durante toda a produção em massa de mais de 230 toneladas deste material de superdesempenho. A ESO é, portanto, muito grata pelo profissionalismo das equipes qualificadas da SCHOTT, nossa parceira de confiança.”

Espelho principal (M1) do telescópio extremamente grande (ELT)
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Renderização de computador mostrando o espelho principal (M1) do Telescópio Extremamente Grande do ESO. Crédito: ESO

Thomas Werner, ELT Project Lead na SCHOTT, diz: “Toda a nossa equipe está entusiasmada em concluir o que foi o maior pedido único de ZERODUR® na história da nossa empresa. Para este projeto, concluímos com sucesso a produção em série de centenas de substratos de espelho ZERODUR®, quando normalmente temos uma operação de peça única. Foi uma honra para todos nós desempenhar um papel na formação do futuro da astronomia.”

Logística e Montagem Internacional

Uma vez moldados (veja o vídeo abaixo), todos os segmentos seguem uma jornada internacional de várias etapas. Após uma sequência lenta de resfriamento e tratamento térmico, a superfície de cada blank é moldada por retificação de ultraprecisão na SCHOTT. Os blanks são então transportados para a empresa francesa Safran Reosc, onde cada um deles é cortado em um formato hexagonal e polido com uma precisão de 10 nanômetros em toda a superfície óptica — o que significa que as irregularidades da superfície do espelho serão menores que um milésimo da largura de um fio de cabelo humano.

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Também estão envolvidos no trabalho realizado nos conjuntos do segmento M1: a empresa holandesa VDL ETG Projects BV, que está produzindo os suportes do segmento; o consórcio franco-alemão FAMES, que desenvolveu e está finalizando a fabricação do 4500 nanométrico.precisão sensores monitorando a posição relativa de cada segmento; a empresa alemã Physik Instrumente, que projetou e está fabricando os 2.500 atuadores capazes de posicionar o segmento com precisão nanométrica; e a empresa dinamarquesa DSV, responsável pelo transporte dos segmentos para o Chile.

Uma vez polido e montado, cada segmento M1 é enviado através do oceano para chegar à Instalação Técnica do ELT no Observatório Paranal do ESO no Deserto do Atacama — uma jornada de 10.000 quilômetros que mais de 70 segmentos M1 já completaram. No Paranal, a apenas alguns quilômetros do local de construção do ELT, cada segmento é revestido com uma camada de prata para se tornar refletivo, após o que será cuidadosamente armazenado até que a estrutura principal do telescópio esteja pronta para recebê-los.

Etapas finais e impacto futuro

Quando começar a operar no final desta década, o ELT do ESO será o maior olho do mundo no céu. Ele enfrentará os maiores desafios astronômicos do nosso tempo e fará descobertas ainda inimagináveis.



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Formado em Educação Física, apaixonado por tecnologia, decidi criar o site news space em 2022 para divulgar meu trabalho, tenho como objetivo fornecer informações relevantes e descomplicadas sobre diversos assuntos, incluindo jogos, tecnologia, esportes, educação e muito mais.