Rosalind Franklin, o rover de Marte da ESA, está programado para ser lançado não antes de 2028. O seu destino é Oxia Planum, uma ampla planície argilosa a leste de Chryse Planitia. Oxia Planum contém terrenos que datam do Período de Noé de Marte, quando pode ter havido água superficial abundante, um factor chave na missão do rover.

A missão principal de Rosalind Franklin reflete a do rover Perseverance da NASA: procurar evidências fósseis de vida. Para fazer isso, ambos os rovers estão equipados com um conjunto de instrumentos poderosos. Ambos têm exercícios de amostragem, mas o exercício de Franklin vence a história da fita. Ele pode penetrar a uma profundidade de dois metros, em comparação com o Perseverance, que só consegue perfurar alguns centímetros de profundidade.

Para que o Franklin tenha sucesso, ele precisa pousar em um local onde sua capacidade de perfuração possa ser bem utilizada. É por isso que a ESA escolheu o Oxia Planum. Além de ser plano, o que proporciona um pouso mais seguro, também contém minerais hidratados. Na verdade, é uma das maiores secções expostas de minerais contendo argila em Marte, e é aí que podem ser encontradas as evidências fossilizadas de vida que procura.

Uma equipa de cientistas europeus criou o mapa geológico de Oxia Planum mais detalhado de sempre. Demorou quatro anos para ser concluído e depende fortemente de dados de orbitadores. O mapa detalhado mostra 15 unidades com características geológicas características que podem ajudar a decidir como o rover explora a área. O mapa também ajudará o rover a interpretar os arredores e a coletar evidências de vida primitiva.

“Este mapa é emocionante porque é um guia que nos mostra onde encontrar as respostas.”

Peter Fawdon, co-autor principal, Open University

Oxia Planum preserva um registro das forças que moldaram a região e que moldaram Marte. É uma região de transição entre Chryse Planitiaque contém planícies de menor altitude da Amazônia/Hesperiana, e Arábia Terraa região da era de Noé com muitas crateras.

Os sedimentos de Oxia Planum têm quase quatro mil milhões de anos. Este será o local mais antigo já visitado por um rover.

O novo mapa tem suas raízes nos bloqueios do COVID. Durante esse período, a equipe científica de Rosalind Franklin treinou 80 voluntários para ajudá-los a mapear Oxia Planum. O ExoMars Trace Gas Orbiter e o Mars Reconnaissance Orbiter da NASA forneceram os dados.

O resultado é um mapa que mostra a geologia de Oxia Planum em grande detalhe. Ele mostra tipos de rochas e características como cristas e crateras. Também mostra material ejetado da cratera e poeira transportada pelo vento. O mapa não apenas ajudará o veículo espacial a navegar por terrenos difíceis; ele informará as escolhas de onde perfurar para obter amostras.

Este não é o primeiro mapa geológico da superfície marciana.  Mas, como mostra esta comparação, o novo mapa (à esquerda) é muito mais detalhado do que os anteriores (à direita). O mapa à direita é um mapa geológico global que rotula toda a região de desembarque como lNh, ou terras altas de Noé.  Crédito da imagem: L: Fawdon et al.  2024. R: Tanaka et al.  2014.
Este não é o primeiro mapa geológico da superfície marciana. Mas, como mostra esta comparação, o novo mapa (à esquerda) é muito mais detalhado do que os anteriores (à direita). O mapa à direita é um mapa geológico global que rotula toda a região de desembarque como lNh, ou terras altas de Noé. Crédito da imagem: L: Fawdon et al. 2024. R: Tanaka et al. 2014.

“O mapa representa nossa compreensão atual das unidades rochosas e suas relações antes da exploração deste local por Rosalind Franklin”, escrevem os criadores do mapa no papel apresentando o mapa.

“Os objetivos deste mapa são (i) identificar onde as rochas mais relevantes astrobiologicamente podem ser encontradas, (ii) mostrar onde as hipóteses sobre o seu contexto geológico (dentro de Oxia Planum e na história geológica mais ampla de Marte) podem ser testado, (iii) para informar o planejamento de atividades de longo prazo (centenas de metros a ~ 1 km) e de curto prazo (dezenas de metros) para a exploração do rover, e (iv) para permitir que as amostras analisadas pelo rover sejam ser interpretado dentro de seu contexto geológico regional”, explicam os autores.

Você pode baixar o mapa e explorá-lo aqui.

Este é o novo mapa geológico de Oxia Planum, juntamente com texto explicativo.  Crédito da imagem: Fawdon et al.  2024.
Este é o novo mapa geológico de Oxia Planum, juntamente com texto explicativo. Crédito da imagem: Fawdon et al. 2024.

“A região mais ampla foi extensivamente modificada durante o final de Noé e Hesperiano períodos, conforme mostrado pelas evidências de atividade fluvial e paleo-lago, possível formação costeira, vulcanismo e alteração aquosa”, escrevem os autores. O Hesperiano ocorreu quando Marte perdeu sua água e fez a transição de um ambiente quente e úmido para um ambiente seco e frio. Compreender como isso aconteceu é o objetivo principal da ciência de Marte.

O mapa contém uma seção de localização e contexto que orienta os visualizadores. A imagem à esquerda mostra o local de pouso de Rosalind Franklin e a imagem à direita mostra o contexto geológico. Crédito da imagem: Fawdon et al. 2024.

O mapa mostra materiais de montes, diferentes tipos de rocha, características como Mensas e materiais de crateras de diferentes idades.

Este zoom do mapa mostra Sicilla Mensa, uma feição plana com bordas semelhantes a penhascos. oDm significa material escuro sobreposto. A imagem também mostra crateras e a extensão do seu material ejetado, mostrado em amarelo. É rotulado como rCm para material de cratera recente. Crédito da imagem: Fawdon et al. 2024.

Este é o mapa da região de maior resolução já feito. Com escala de 1:25.000, cada centímetro no mapa equivale a 250 metros em Marte. Como Rosalind Franklin percorrerá em média 25 a 50 metros por dia, a jornada de um dia equivale a um ou dois milímetros no mapa.

A confecção do mapa já proporcionou alguns benefícios à missão Rosalind Franklin. “O exercício de mapeamento proporcionou à equipa mais ampla do rover um conhecimento sólido do local de aterragem e também nos ajudou a desenvolver novas hipóteses geológicas para a região”, escrevem os autores.

Oxia planum é rica em argilas, também chamadas de minerais hidratados.  Como as argilas são formadas em ambientes ricos em água, estes locais são excelentes locais para estudar em busca de pistas sobre se a vida já começou em Marte.  Crédito da imagem: ESA/Mars Express (OMEGA e HRSC) e NASA/Mars Reconnaissance Orbiter (CRISM).  LICENÇA: Licença Padrão ESA
Oxia planum é rica em argilas, também chamadas de minerais hidratados. Como as argilas são formadas em ambientes ricos em água, estes locais são excelentes locais para estudar em busca de pistas sobre se a vida já começou em Marte. Crédito da imagem: ESA/Mars Express (OMEGA e HRSC) e NASA/Mars Reconnaissance Orbiter (CRISM). LICENÇA: Licença Padrão ESA

O mapa é mais do que apenas um guia de direção. É essencialmente um resumo das nossas hipóteses sobre Marte. Quando o rover iniciar a sua missão, a sua exploração e perfuração iniciais testarão algumas destas hipóteses existentes para a geologia e história marciana. Esses resultados informarão a equipe do rover, levando a melhores decisões sobre onde perfurar e explorar. Isso “…melhorará as chances de a missão cumprir sua busca por objetivos de vida”, explicam os autores.

“Este mapa é emocionante porque é um guia que nos mostra onde encontrar as respostas. Serve como uma hipótese visual do que sabemos atualmente sobre as diferentes rochas no local de pouso. Os instrumentos de Rosalind Franklin permitir-nos-ão testar os nossos conhecimentos no local quando chegar a hora”, explicou Peter Fawdon, um dos principais autores da Universidade Aberta.

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Formado em Educação Física, apaixonado por tecnologia, decidi criar o site news space em 2022 para divulgar meu trabalho, tenho como objetivo fornecer informações relevantes e descomplicadas sobre diversos assuntos, incluindo jogos, tecnologia, esportes, educação e muito mais.