Renderização artística do NASA Perseverance Rover
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O rover Perseverance alcançou o local “Bright Angel” em Marte navegando por um campo de dunas, contornando grandes pedras. O rover está agora a investigar as características geológicas únicas desta área para compreender as condições ambientais passadas de Marte e apoiar a futura exploração humana. Crédito: NASA/JPL-Caltech

Originalmente considerada como pouco mais do que uma rota livre de rochas que retardam o rover, Neretva Vallis forneceu uma abundância de opções geológicas para a equipe científica.

Depois de desviar por um campo de dunas para evitar pedras que chacoalham as rodas, NASAA Perseverança Marte O rover alcançou sua última área de interesse científico em 9 de junho. A mudança de rota não apenas reduziu o tempo estimado de viagem para chegar àquela área – apelidada de “Anjo Brilhante” – em várias semanas, mas também deu à equipe científica a oportunidade de encontrar características geológicas interessantes. em um antigo canal de rio.

O Perseverance está nos estágios finais de sua quarta campanha científica, em busca de evidências de depósitos de carbonato e olivina na “Unidade de Margem”, uma área ao longo do interior da borda da Cratera de Jezero. Localizado na base da parede norte do canal, Bright Angel apresenta afloramentos rochosos em tons claros que podem representar rochas antigas expostas pela erosão do rio ou sedimentos que encheram o canal. A equipe espera encontrar rochas diferentes daquelas da Unidade de Margem, rica em carbonatos e olivinas, e reunir mais pistas sobre a história de Jezero.

Dados minerais da cratera Mars Jezero
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Esta imagem da cratera Jezero de Marte é sobreposta com dados minerais detectados em órbita. A cor verde representa carbonatos – minerais que se formam em ambientes aquáticos com condições que podem ser favoráveis ​​à preservação de sinais de vida antiga. O Perseverance da NASA está atualmente explorando a área verde acima do leque de Jezero (centro). Crédito: NASA/JPL-Caltech/MSSS/JHU-APL

Para chegar ao Bright Angel, o veículo espacial percorreu uma crista ao longo do canal do rio Neretva Vallis, que há bilhões de anos transportava uma grande quantidade de água que fluía para a cratera de Jezero. “Começamos a traçar um paralelo com o canal no final de janeiro e estávamos fazendo um bom progresso, mas então as rochas se tornaram maiores e mais numerosas”, disse Evan Graser, vice-líder do planejador de rotas estratégicas do Perseverance no Laboratório de Propulsão a Jato da NASA no sul da Califórnia. “O que eram viagens com uma média de mais de cem metros por dia marciano caiu para apenas dezenas de metros. Foi frustrante.”

Canal de surf

Em terrenos acidentados, Evan e sua equipe usam imagens do rover para planejar viagens de cerca de 30 metros (100 pés) de cada vez. Para ir mais longe em qualquer dia ou sol marciano, os planejadores contam com o sistema de navegação automática do Perseverance, ou AutoNav, para assumir o controle. Mas à medida que as rochas se tornavam mais abundantes, o AutoNav, na maioria das vezes, determinava que o movimento não era do seu agrado e parava, diminuindo as perspectivas de uma chegada oportuna ao Bright Angel. A equipe tinha esperança, no entanto, sabendo que poderia ter sucesso ao atravessar um campo de dunas de 400 metros no canal do rio.

“Estávamos observando o canal do rio ao norte enquanto avançávamos, na esperança de encontrar uma seção onde as dunas fossem pequenas e distantes o suficiente umas das outras para que um veículo espacial passasse entre elas – porque as dunas são conhecidas por coma rovers de Marte”, disse Graser. “O Perseverance também precisava de uma rampa de entrada pela qual pudéssemos descer com segurança. Quando as imagens mostraram ambos, fomos direto para lá.”

A equipe científica do Perseverance também estava ansiosa para viajar pelo antigo canal do rio porque queria investigar os antigos processos dos rios marcianos.

Estrela do rock

Com o AutoNav ajudando a guiar o caminho no fundo do canal, o Perseverance percorreu os 656 pés (200 metros) até a primeira parada científica em um sol. O alvo: “Monte Washburn”, uma colina coberta por pedras intrigantes, algumas de um tipo nunca antes observado em Marte.

“A diversidade de texturas e composições no Monte Washburn foi uma descoberta emocionante para a equipe, já que essas rochas representam um conjunto de presentes geológicos trazidos da borda da cratera e potencialmente além”, disse Brad Garczynski, da Western Washington University em Bellingham, o co-líder da atual campanha científica. “Mas entre todas essas rochas diferentes, houve uma que realmente chamou nossa atenção.” Eles o apelidaram de “Ponto Atoko”.

Com cerca de 45 centímetros de largura e 35 centímetros de altura, a pedra salpicada e de tom claro se destaca em um campo de pedras mais escuras. A análise dos instrumentos SuperCam e Mastcam-Z do Perseverance indica que a rocha é composta pelos minerais piroxênio e feldspato. Em termos de tamanho, forma e disposição dos seus grãos minerais e cristais – e potencialmente da sua composição química – Atoko Point está numa categoria à parte.

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Alguns cientistas do Perseverance especulam que os minerais que compõem o Ponto Atoko foram produzidos em um corpo subterrâneo de magma que possivelmente está exposto agora na borda da cratera. Outros membros da equipe se perguntam se a pedra teria sido criada muito além das muralhas de Jezero e transportada para lá pelas velozes águas marcianas há milhares de anos. De qualquer forma, a equipe acredita que, embora Atoko seja o primeiro desse tipo que já viram, não será o último.

Depois de deixar o Monte Washburn, o rover dirigiu-se 433 pés (132 metros) para norte para investigar a geologia de “Tuff Cliff” antes de fazer a viagem de quatro sóis e 1.985 pés (605 metros) até Bright Angel. O Perseverance está atualmente analisando um afloramento rochoso para avaliar se uma amostra de núcleo rochoso deve ser coletada.

Rover Perseverance da NASA em Marte

A missão Perseverance, parte do programa Mars 2020 da NASA, tem como objetivo explorar a superfície de Marte em busca de sinais de vida antiga, coletar amostras e estudar o clima e a geologia de Marte. Lançado em julho de 2020 e pousando em Marte em fevereiro de 2021 na cratera de Jezero – um local que se acredita ter sido inundado com água – o Perseverance está equipado para perfurar e coletar amostras de solo e rocha para possível retorno futuro à Terra.

O rover também está testando novas tecnologias que podem beneficiar futuras missões robóticas e humanas no Planeta Vermelho. Isso inclui o experimento MOXIE, projetado para produzir oxigênio a partir do dióxido de carbono atmosférico marciano, e o helicóptero drone Ingenuity, que testa voos motorizados na fina atmosfera marciana.

O conjunto avançado de instrumentos científicos do Perseverance permite-lhe cumprir a sua missão principal de avaliar a estrutura geológica do seu local de aterragem, determinar a habitabilidade do ambiente, procurar sinais de vida microbiana antiga e caracterizar o clima e a geologia do planeta. Através das suas explorações, o rover pretende preparar o caminho para a exploração humana de Marte, contribuindo para o objetivo de longo prazo da NASA de estabelecer uma presença sustentável em Marte.



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Formado em Educação Física, apaixonado por tecnologia, decidi criar o site news space em 2022 para divulgar meu trabalho, tenho como objetivo fornecer informações relevantes e descomplicadas sobre diversos assuntos, incluindo jogos, tecnologia, esportes, educação e muito mais.