Cerca de 45 anos atrás, o Festival de Cinema de Cannes convidou Francis Ford Coppola para trazer seu mais recente projeto à Riviera Francesa para uma exibição especial de “trabalho em andamento”. A produção do filme já havia alcançado um status mítico como um exemplo da Lei de Murphy manifestada, desde substituições de atores de última hora até monções e histórias sendo adicionadas, subtraídas e reescritas na hora. Coppola investiu muito de seu próprio dinheiro no projeto, já que os estúdios relutaram em financiar o que parecia uma grande loucura. O diretor apostou sua reputação e sua fortuna nisso. Se ele ganhasse a aposta, teria provado que seus detratores estavam errados (além disso, ele recuperaria os direitos em sete anos e, portanto, seria dono do negativo; Coppola poderia agradecer ao seu advogado Barry Hirsch por isso.) Se ele perdesse, bem… ele teria perdido tudo.

Então, relutantemente, depois de muitas idas e vindas e de um apelo pessoal do delegado geral do festival (e futuro presidente) Gilles Jacob, Coppola concordou em estrear seu filme em Cannes. Ele chegou com uma impressão digital ainda molhada. Ele saiu com a Palma de Ouro. Era Chamado Apocalipse agora.

A história fez o seu julgamento há muito tempo sobre o filme de guerra de Coppola, e a sua recepção arrebatadora no festival tornou-se uma parte fundamental da sua história de fundo. Ainda não se sabe se o último filme que o diretor de 85 anos trouxe para Cannes receberá ou não o mesmo tipo de abraço quando chegar ao mundo, mas não é menos ambicioso, extenso ou inspirador. do que sua jornada no coração das trevas. Na verdade, Coppola aumentou substancialmente a aposta com esta aposta. Megalópole traça o que parece ser o último suspiro de um império vagamente baseado na Roma antiga e com uma notável semelhança com o Circus Maximus contemporâneo e em ruínas da América. É um projeto conceitual dos sonhos que o cineasta vem perseguindo há quase metade de sua vida, e se ele o tivesse feito e lançado em qualquer momento do início do século 21, teria parecido singular. Em 2024, este filme pessoal, profundo e perversamente otimista sobre a direção de Utopia Now com um orçamento autofinanciado de US$ 120 milhões parece a porra de um unicórnio.

É também o tipo de filme que Cannes foi feito para estrear, exibir e dar tratamento no tapete vermelho, na medida em que é o trabalho de um artista genuíno que almeja a lua da maneira mais extravagante possível. Diga o que quiser sobre este grande gesto de filtrar as lições de história de Edward Gibbon através de lentes sombrias, é exatamente o filme que Coppola se propôs a fazer – intransigente, exclusivamente intelectual, descaradamente romântico (R maiúsculo e minúsculo), amplamente satírico, mas notavelmente sincero sobre querer não apenas admiráveis ​​mundos novos, mas também melhores. Às vezes parece que está destilando décadas de leituras de clubes do livro e conversas de café em duas horas compactas? Sim. Valeu a pena esperar? Querido Deus, sim.

Abrimos nas ruas cheias de arranha-céus de Nova Roma, uma metrópole Art Déco que parece decidida a superar a Velha Roma em termos de decadência. Há uma luta pela alma da cidade que já dura há algum tempo, entre o prefeito Franklyn Cicero (Giancarlo Esposito) e o visionário reinante da cidade, César Catilina (Adam Driver). O primeiro quer manter os ricos, os poderosos no poder, a elite governando repetidamente. Este último é um arquitecto que acredita que a mudança não é apenas inevitável, mas benéfica – para ele, claro, mas para a sociedade em geral. Catilina é um cruzamento entre Robert Moses, Howard Roark, alguns dos bilionários da tecnologia menos tóxicos, e Calígula; dada a cadência de Driver e a busca obstinada de seus sonhos pelo personagem, diríamos que há muito do próprio Coppola aqui também.

Cada um está envolvido em dinâmicas familiares que complicam suas habilidades de levar a cabo suas agendas sem conversas de tablóides e escândalos políticos – mas, parafraseando um homem sábio, você nunca toma partido contra a família. A filha de Cícero, Júlia (A Guerra dos Tronos/Velozes & Furiosos a forte franquia Nathalie Emmanuel), é uma presença constante na cena noturna e membro de carteirinha do contingente de festeiras; suas atividades fora do expediente chegam às fofocas de Nova Roma com uma regularidade impressionante. Franklyn e sua esposa Teresa (Kathryn Hunter) a amam, mas ela é uma vergonha. Quanto a César, ele faz parte de um clã que inclui um primo agitador e agitador chamado Clodio (Shia LeBeouf, trazendo skeez sujo de primeira linha) e seu tio banqueiro famoso, Hamilton Crassus III. Este titã geriátrico da indústria é trêmulo, grosseiro, obcecado por sexo, conservador ao extremo, adora luta livre e usa um penteado visivelmente loiro. Três suposições sobre quem ele poderia ser modelado. No que só podemos chamar de um golpe de elenco poeticamente justo, ele é interpretado por Jon Voight.

Graças a um material que César desenvolveu, conhecido como Megalon, ele está finalmente pronto para dar a Nova Roma seu paraíso brilhante em uma colina: Megalópolis, “uma cidade com a qual as pessoas podem sonhar”. O prefeito e seus comparsas – que incluem Jason Schwartzman e um rosnado Dustin Hoffman que precisa desesperadamente de uma pastilha – pensam neste gênio que gosta de capas traseiras e seus planos para um espaço urbano onde você pode chegar a um parque de qualquer lugar em cinco minutos precisa ser interrompido. Julia acredita que ele é o futuro, tudo embrulhado em um pacote temperamental e de ombros largos. Ela assume o papel de sua assistente de relações públicas e, eventualmente, de seu coração.

Circulando como um abutre em torno de tudo isso está Clódio, que também deseja Júlia e nutre inveja de César. E há também Wow Platinum (Aubrey Plaza), uma insípida repórter de Wall Street que costumava ser amante de César, agora é esposa de Hamilton e destruirá seu ex-amante por qualquer meio necessário. E Vesta Sweetwater (Grace VanderWaal), uma estrela pop que está leiloando sua virgindade – não, não dessa forma – para caridade. E os bárbaros às portas da Nova Roma, agitados ao ponto da raiva máxima. E o espírito da falecida esposa de César, que muitos acreditam ter sido envenenada pelo marido e cuja morte o assombra. E o fato de César ter a habilidade de parar o tempo. E e….

Coppola está preenchendo tanto a tela quanto a narrativa de Megalópole até a borda, deixando referências de tudo, de Plutarco a Emerson e ao Dingbat News, também conhecido como folheto feito à mão de Sofia Coppola que ela e alguns amigos fizeram para os funcionários do Zoetrope Studio quando eles eram adolescentes. Cada triagem futura deveria vir acompanhada de um plano de estudos, que incluiria A História do Declínio e Queda do Império Romano, A Nascente, Paraíso Perdido, O Corretor de Poder, Doze Contra os Deuses, A Forma das Coisas que virão – o livro que inspirou Coppola a perseguir esta baleia branca cinematográfica durante anos – e o próprio diretor Cinema ao vivo e suas técnicas. (Para crédito extra, adicionaríamos O Caminho para o Paraíso, O livro de Sam Wasson sobre o grande experimento Zoetrope de Coppola.) O alimento para reflexão aqui é um bufê de filosofia, histórias resumidas e referências literárias em Las Vegas.

Mas o homem que dá as ordens é antes de mais nada um contador de histórias, com o cineasta em segundo lugar, e ele também está utilizando uma coleção de truques visuais e teatrais para traçar a ideia de um artista que busca o renascimento social. O refrão grego de Laurence Fishburne se transforma em um flashback azulado direto de DW Griffith; grandes quantidades de fundos CGI compartilham espaço na tela com truques de filmes antiquados. César pode congelar digitalmente tudo ao seu redor em um segundo e, no seguinte, olhar amorosamente para Julia por meio de uma íris de cinema mudo. Durante a exibição para a imprensa em Cannes, um ator ao vivo interagiu com uma pré-filmagem do Driver na frente do auditório. Há uma referência a quase todos os trabalhos anteriores do autor, desde dramas de gângsteres até peças góticas de sombras. A forma gera conteúdo. Coppola vê este “homem do futuro possuído pelo passado” não apenas como um herói, mas, provavelmente, como uma alma gêmea.

Tendendo

Há quem aprecie a sensação de embriaguez que acompanha assistir Megalópole e sua onívora em constante mudança e sempre curiosa. E há aqueles que podem considerar ingênua a insistência de Coppola de que o Jardim do Éden pode ser dialeticamente desejado. (“Enquanto houver perguntas e diálogo… isso é utopia”, César pronuncia no final do filme.) Mas imaginar que um cineasta de 85 anos, que sofreu grandes perdas e experimentou um grande amor, que passou a vida inteira pensando sobre os heróis, vilões e pensadores da história, e quem está disposto a arriscar tudo por uma última obra-prima não pode ser considerado ingênuo. Podem apenas estar apegados à ideia revolucionária de não serem cínicos ou de ceder à ideia de que é tarde demais. Talvez ainda tenhamos uma chance de encontrar nossos melhores anjos coletivos. Talvez haja vida nas formas de arte que buscamos em busca de iluminação além do entretenimento.

Coppola termina seu filme com o som de um bebê arrulhando e o tique-taque de um relógio, sinais que sugerem tanto o renascimento quanto a passagem do tempo que segue avançando, queiramos ou não. Então, para garantir, ele acrescenta uma coda ao estilo de Capra que corre o risco de ser brega em nome de um último ponto a ser destacado. De alguma forma, parece estranhamente apropriado. Coppola disse que está desenvolvendo outra ideia para outra ideia de projeto, mas quase esperamos que ele saia com esse canto do cisne. Parece uma declaração final de propósito, um resumo dos sonhos de uma vida inteira. E o que é o cinema senão uma tela para sonhadores? Se Megalópole ganha um bilhão de dólares ou bupkiss não vem ao caso. Enquanto houver pessoas que amem filmes que sejam realmente sobre coisas e pensem nos últimos 6.000 anos da civilização humana, haverá um público para isso.

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