16 de maio de 2024, 12h15 horário do leste dos EUA

OKLAHOMA CITY – Luka Doncic parou de se preocupar com ligações e apenas jogou.

E funcionou. Ele fez um triplo-duplo com 31 pontos e o Dallas Mavericks venceu o Oklahoma City Thunder por 104 a 92 na noite de quarta-feira, garantindo uma vantagem de 3 a 2 nas semifinais da Conferência Oeste.

Doncic não expressou seu descontentamento com os árbitros como de costume, embora tenha falado algumas vezes com os torcedores.

“Estou apenas tentando jogar basquete, focar no basquete”, disse ele. “Às vezes esqueço que é isso que amo, o que faço. Meu foco é ir lá e jogar basquete com um sorriso no rosto”.

Doncic, o maior artilheiro da liga na temporada regular, teve dificuldades na série contra o Oklahoma City. Jogando com uma torção no joelho direito e no tornozelo esquerdo, ele teve média de apenas 22 pontos e 39% de arremessos nos primeiros quatro jogos. Ele acertou 12 dos 22 field goals no jogo 5 e teve 11 assistências e 10 rebotes em seu sexto triplo-duplo nos playoffs da carreira.

“Ele foi agressivo”, disse o técnico do Mavericks, Jason Kidd. “Ele arremessou, arremessou. O 3 profundo, conseguiu chegar à cesta, fazer jogadas para seus grandes e alas.”

Dallas perdeu uma vantagem de 14 pontos no jogo 4 e perdeu por 100-96 para recuperar a liderança da série.

“Sabemos que o último jogo que disputámos contra eles em casa, deixámos passar”, disse Dancic. “Foram nossos erros, eles acertaram os chutes.”

Derrick Jones Jr. marcou 19 pontos, o melhor da carreira nos playoffs, e PJ Washington Jr. somou 10 pontos e 10 rebotes para o Dallas, que acertou 52,6% do chão. O número 5 do Mavericks pode avançar para as finais da Conferência Oeste se vencer em casa no sábado.

Shai Gilgeous-Alexander marcou 30 pontos para o Thunder, o melhor colocado, mas nenhum outro jogador do Oklahoma City marcou mais do que 13.

O Mavericks venceu o jogo 5 fora de casa, assim como fez na primeira rodada contra o Los Angeles Clippers. Dallas manteve Oklahoma City com 42,5% de arremessos.

O técnico Mark Tagneault disse que o Thunder não chutou bem, mas encontrou algumas brechas na defesa do Dallas no final do jogo.

“Achei que estávamos lá esta noite e talvez perdemos algumas jogadas”, disse Taignault.

Oklahoma City tentou iniciar sua reação juntando Josh Kittie e Isaiah Joe como titular. Kidde não foi titular pela primeira vez em 229 jogos combinados da temporada regular e pós-temporada.

Dallas liderou por 15 no segundo quarto e liderou por 54-44 no intervalo. Jones marcou 15 pontos antes do intervalo.

Gilgeous-Alexander marcou 14 pontos no terceiro quarto, mas Dallas ainda liderava por 79-67.

Dallas aumentou sua vantagem para 18 pontos no início do quarto período, antes do Thunder se recuperar. A cesta de 3 pontos de Gilgeous-Alexander reduziu o déficit para 89-79 faltando menos de sete minutos para o fim e forçou Dallas a pedir um tempo limite. O Thunder nunca chegou perto de sete pontos no resto do caminho.

Agora, os Mavericks estão perto de fazer um grande avanço.

“Temos mais um jogo para vencer dois jogos”, disse Dancic. “É isso. Estamos vencendo por 3-2, mas ainda não é nada. Só temos que terminar e voltar para casa com a mesma mentalidade.”

O Thunder, um dos times mais jovens do campeonato, enfrenta o rebaixamento pela primeira vez.

“Nossa mentalidade não mudará, nossa mentalidade não mudará”, disse Gilgeous-Alexander. “É um jogo de cada vez. Por mais que queiramos vencer o próximo jogo, queríamos vencer este jogo esta noite.”

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Formado em Educação Física, apaixonado por tecnologia, decidi criar o site news space em 2022 para divulgar meu trabalho, tenho como objetivo fornecer informações relevantes e descomplicadas sobre diversos assuntos, incluindo jogos, tecnologia, esportes, educação e muito mais.