Omar Apollo sempre teve a habilidade de pintar “a cena de uma música” que está escrevendo. Na verdade, seu último LP de 14 músicas, o poderosamente intitulado “God Said No”, aproveita ao máximo essa abordagem, encontrando sua inspiração sonora em “lugares e localidades” – mais especificamente, seus criadouros nas famosas paisagens pitorescas e arborizadas. bairros alinhados com canais de Little Venice, em Londres. “Fiquei realmente inspirado”, conta Apollo Variedade de sua casa temporária. “Mesmo algo como uma rajada de vento, eu poderia dizer, inspirou um momento neste álbum.”

O referido álbum segue “Ivory” de 2022, que impulsionou a carreira de Apollo, rendendo-lhe sua primeira indicação ao Grammy e entrada na Billboard Hot 100 (“Evergreen” alcançou a posição 51). Ele teve pouco tempo de inatividade desde então, divulgando o álbum com uma turnê e lançando “Live for Me”, um EP de quatro músicas que parece páginas do diário da juventude de Apollo. Essa época tende a ser um poço infinito de inspiração para Apollo, que em uma música chamada “Ice Slippin”, escreve sobre o momento em que se assumiu para seus pais: “E você pensou no que disse / Seria o melhor / Em vez disso, isso me quebrou.”

O novo disco parte das experiências mais recentes – temas de sucesso, desgosto, amor e contemplação existencial – que ele teve ao longo do último ano e meio. Segue-se “três a quatro interesses amorosos diferentes, embora a maior parte” seja sobre uma pessoa, diz ele. “Eu estava apaixonado quando escrevi a maior parte deste álbum. A melhor maneira de explicar como isso soa é que tenho sentimentos complicados. Gosto de preservar as conexões genuínas que tenho e, eventualmente, transformá-las em amizades. Porque uma conexão genuína não morre simplesmente. Isso pode ser difícil.

Em um interlúdio intitulado “Pedro”, Apollo convoca o ator Pedro Pascal para recitar uma história sobre como tratar seu coração “despedaçado” enquanto desfruta do sucesso de sua carreira. Ele conheceu o ator chileno-americano para algo em que estavam trabalhando com o New York Times. Quando isso não deu certo, os dois continuaram amigos, mas “a nossa amizade é alegre”, explica Apollo. “Então ele gravar isso para mim estava pedindo muito… por isso ele termina daquele jeito. Ele obviamente mais do que entregou.”

Os pais de Apollo também contribuíram para o álbum. Crescendo nas Grandes Planícies de Indiana, filho de pais católicos de Jalisco e Guadalajara, no México, Apollo teve uma infância discreta que consistia em ir à igreja e à escola. Hoje, seus pais ocasionalmente o acompanham nas viagens e passeios internacionais que envolvem seu dia-a-dia. A risada de seu pai é ouvida na música “Drifting”, enquanto a voz de sua mãe fecha o álbum em “Glow”.

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“Ela estava me contando uma história sobre como faziam gorditas no México e como o pai dela fazia aquelas enormes colheres de madeira e usava folhas, do tamanho das que estavam no chão, para fazer comida”, diz ele. “Achei uma bela maneira de encerrar o álbum porque quando gravei a voz dela para ‘Glow’, estávamos deitados debaixo da árvore que inspirou ‘Plane Trees’, em Versailles. [in France]. A música parece uma ascensão – mesmo fechando o álbum, parece que as coisas ainda estão avançando. Estou sempre imaginando o futuro e meio que deixando para lá, então estar debaixo daquela árvore com meus pais… Sempre quis viajar pelo mundo com eles. Ninguém está preocupado com dinheiro. Ninguém está preocupado com nada e ficamos livres para curtir esse momento juntos.”

Quanto à composição instrumental de “God Said No”, Apollo e sua equipe de produtores – Teo Halm, Carter Lang e Blake Slatkin – se inspiraram no compositor e maestro de música ambiente Ryuichi Sakamoto. Sintetizadores ondulantes e piano elétrico figuram com destaque no álbum atmosférico. “Edge of the Ocean”, do trio dream-pop Ivy, é amostrado em “Drifting”, enquanto a trilha sonora do pioneiro dos sintetizadores Giorgio Moroder para “Midnight Express” foi o combustível sonoro para “Less of You”. Há muitas surpresas escondidas também, como John Mayer tocando apenas algumas notas no jazz “Done With You” simplesmente porque ele não pôde deixar de participar quando ouviu Apollo gravando a música em um estúdio ao lado dele.

Enquanto Apollo espera ansiosamente que o mundo conheça o mundo de “God Said No”, ele também pensa em seus próximos empreendimentos. “Eu já comecei a fazer trilhas sonoras e combinar minha música com filmes”, diz ele. “Talvez quando eu tiver 67 anos e não estiver em turnê, eu me concentrarei todo o meu tempo em fazer trilhas sonoras – este próximo álbum está definitivamente alinhado com esse objetivo.”

Apollo oferece um hesitante “Sem comentários” quando questionado sobre sua participação no próximo filme de Luca Guadagnino, “Queer”. Há rumores de que ele está envolvido musicalmente; outros teorizam que ele fará sua estreia na tela no filme. Apollo minimiza os rumores sobre atuação, mas abre outra área de especulação: “Eu definitivamente também pensei em escrever roteiros”.

“Há um forte diálogo interno em meu espírito, e minha vida jovem gay era tão caótica que há tanto sobre o que escrever”, continua ele. “Mas sinto que preciso de um pouco mais de treinamento e estudo quando se trata de [acting and screenwriting]. Com a música, eu me concentro [a producer or artist] e analisar toda a sua discografia, então pretendo adotar uma abordagem semelhante com o filme.”

Ele já fez o dever de casa sobre Guadagnino, que conheceu através do diretor criativo da Loewe, Jonathan Anderson. “Adoro o ritmo de seus filmes”, diz Apollo sobre o diretor italiano. Ele elogia o programa da HBO de 2020 “We Are Who We Are” (“Esse programa é o que me fez amar seu trabalho”), “Bigger Splash” e “Challengers” de 2015, com trilha sonora produzida por Trent Reznor e Atticus Ross .

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“’Challengers’ foi como uma liberação lenta, mas gigante de dopamina… Há algo lindo em como [Guadagnino] se prepara para os grandes momentos”, diz ele, acrescentando: “É uma vantagem que Josh O’Connor seja tão gostoso”.

Depois de passar grande parte deste ano fazendo shows e festivais de música internacionais, a Apollo está lançando uma turnê norte-americana em julho para divulgar “God Said No”. No entanto, como está sempre alguns passos à frente, Apollo não consegue deixar de procurar novas formas de expressar a sua criatividade fora do palco.

“Faço música há quase 10 anos e só agora estou me sentindo completamente confiante em minhas habilidades”, diz ele. “Tenho tantas ideias que adoraria concretizar em filme um dia, mas não estou apressando o processo.”

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