O Tesouro dos EUA lançou uma grande expansão do seu programa de sanções secundárias à Rússia e irá agora tratar qualquer instituição financeira estrangeira que faça negócios com uma entidade russa sancionada como se estivesse a trabalhar directamente com a base industrial militar do Kremlin.

Um novo conjunto de medidas alargaria o âmbito de uma ordem executiva da Casa Branca que, em Dezembro, deu ao Departamento do Tesouro autoridade para aplicar sanções secundárias a instituições financeiras estrangeiras caso se descobrisse que estas actuavam por ou em nome de qualquer uma das 1.200 entidades designadas. pela Secretaria do Tesouro. O governo dos Estados Unidos fará parte do setor de defesa russo.

Depois da mudança anunciada esta semana, na quarta-feira, esse número subirá para mais de 4.500 e incluirá quase todas as entidades russas que já foram sancionadas, mesmo que por outras razões que não o apoio direto à guerra na Ucrânia. Estes incluem bancos como o Sberbank e o VTB, os maiores credores do país.

A expansão das sanções secundárias reflecte a opinião dos EUA de que o Kremlin transformou a Rússia numa economia de guerra dois anos após a sua invasão total da Ucrânia.

“Estamos a aumentar os riscos enfrentados pelas instituições financeiras que fazem negócios com a economia de guerra russa, eliminando vias de evasão e reduzindo a capacidade da Rússia de beneficiar do acesso a tecnologia, equipamento, software e serviços de TI estrangeiros”, disse a secretária do Tesouro dos EUA, Janet Yellen. A Rússia continua a hipotecar o seu futuro para continuar a sua guerra injusta contra a Ucrânia.

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As autoridades dos EUA acreditam que, como resultado da ordem executiva de Dezembro, os bancos de países terceiros tornaram-se relutantes em fazer negócios com clientes russos de alto risco.

O fluxo de importações relacionadas com a guerra para a Rússia diminuiu no início de 2024, à medida que o financiamento do comércio transfronteiriço desses bens se tornou mais arriscado, mesmo para bancos sem ligações aos Estados Unidos.

“As sanções secundárias destinam-se a expandir a capacidade dos Estados Unidos de perseguir o engano por parte de intervenientes que não têm qualquer relação jurídica com os Estados Unidos. Isto significa que os Estados Unidos podem, com efeito, impor as suas sanções a pessoas que não estão sujeitas a sanções. Lei dos EUA.

O presidente russo, Vladimir Putin, nomeou o tecnocrata Andrei Belousov como ministro da Defesa no mês passado, numa surpreendente mudança nos seus chefes de segurança. O Kremlin disse que a remodelação visa tornar os gastos recordes da Rússia com defesa, de 10,8 trilhões de rúpias (120 bilhões de dólares), mais eficientes e menos vulneráveis ​​às sanções ocidentais.

Ao alargar o âmbito das sanções secundárias, os Estados Unidos estão a aumentar os riscos enfrentados pelas instituições financeiras de outros países que fazem negócios com a Rússia – especialmente a China, que se aproximou de Moscovo desde que invadiu a Ucrânia.

Putin pediu ao seu homólogo chinês, Xi Jinping, que fortalecesse as relações entre os setores financeiros dos dois países durante a sua visita oficial a Pequim no mês passado, segundo pessoas familiarizadas com o assunto.

Embora a China e a Rússia estejam a discutir a protecção de um pequeno número de bancos chineses que fariam negócios com os seus homólogos russos, o âmbito dos laços propostos permanece aquém dos pedidos de Moscovo, disseram as fontes, um sinal de que os receios de possíveis sanções secundárias dos EUA continuam elevados em Pequim.

“Você pode ver isso como um fortalecimento da base legal sobre a qual os Estados Unidos podem aplicar sanções aos bancos chineses que ajudaram o esforço de guerra russo”, disse Kilcrease. “O Tesouro espera que eles tomem conhecimento. intensificar e sancionar um deles.

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No mês passado, o vice-secretário de Estado dos EUA, Kurt Campbell, disse aos jornalistas: “Penso que o nosso foco principal são as empresas chinesas que têm estado sistematicamente envolvidas no apoio à Rússia… Também analisámos atentamente as instituições financeiras.

Além de ampliar as sanções secundárias, o Departamento do Tesouro anunciou novas sanções. As empresas recentemente cotadas incluem a Bolsa de Valores de Moscovo, que afirma gerir as maiores ações, rendimento fixo, derivados, produtos cambiais e do mercado monetário da Rússia. Segundo o Tesouro, isto segue-se às medidas anunciadas por Putin destinadas a atrair capital para a Rússia de “países amigos” através da bolsa de valores.

Reportagem adicional de James Politi

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