Encontrar planetas que já tenham, ou tenham os ingredientes para vida inteligente é um verdadeiro desafio. É emocionante que novos telescópios e naves espaciais estejam em desenvolvimento e que começarão a identificar planetas candidatos. Empreender essas observações levará quantidades significativas de tempo do telescópio, então precisamos encontrar uma maneira de priorizar quais olhar primeiro. Um novo artigo foi publicado que sugere que podemos estudar as estrelas hospedeiras primeiro para os elementos brutos necessários, dando uma maneira mais eficiente de caçar mundos semelhantes à Terra.

Exoplanetas são planetas que orbitam estrelas fora do nosso sistema solar. Eles foram identificados aos milhares desde a primeira descoberta em 1992, totalizando atualmente 5.288. Eles variam amplamente em tamanho, composição e órbita, variando de gigantes gasosos como Júpiter a planetas rochosos e potencialmente habitáveis ​​semelhantes à Terra. Telescópios avançados e métodos de detecção como as técnicas de trânsito e velocidade radial permitiram a descoberta de exoplanetas do tamanho da Terra. Seu estudo não apenas aprimora nossa compreensão da formação e evolução planetária, mas também a busca por vida extraterrestre.

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Esta ilustração mostra como o exoplaneta rochoso quente TRAPPIST-1 b poderia se parecer. Um novo método pode ajudar a determinar quais exoplanetas rochosos podem ter grandes reservatórios de água subterrânea. Créditos: NASA, ESA, CSA, J. Olmsted (STScI)
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A busca por vida extraterrestre não é tarefa fácil. Procurar por alienígenas ou pelo menos ambientes onde a vida extraterrestre possa um dia evoluir significa saber o que procurar. Para começar, podemos assumir que a vida tem três requisitos básicos; I) elementos de bloco de construção (ou seja, CHNOPS – carbono, hidrogênio, nitrogênio, oxigênio, fósforo e enxofre), II) um solvente para as reações da vida (geralmente, água líquida) e III) um desequilíbrio termodinâmico. Supõe-se que requisitos semelhantes podem ser universais no Cosmos. Há, é claro, uma chance de vida com base em um conjunto completamente diferente de necessidades, mas se vamos começar em algum lugar, então podemos muito bem começar a procurar por vida como a encontrada na Terra, caso contrário, bem, quem sabe o que procurar!

A vida na Terra pode ganhar energia de uma ampla gama de diferentes desequilíbrios termodinâmicos, um ótimo exemplo é a vida que prospera no fundo do oceano, pegando energia e, de fato, nutrientes de fontes termais. Mais amplamente, ela depende de reações químicas onde um elétron é perdido ou ganho, mudando seu estado de oxidação. Isso é conhecido como desequilíbrio redox. Cada reação requer proteínas especiais chamadas oxidorredutases. O processo requer metais como catalisadores e, sem eles, o processo não consegue progredir.

fonte hidrotermal
Uma fonte hidrotermal de fumaça preta descoberta no Oceano Atlântico em 1979. Ela é alimentada de muito abaixo da superfície por magma que superaquece a água. A pluma carrega minerais e outros materiais para o mar. Cortesia USGS.
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A distribuição desses metais (que são mais precisamente conhecidos como metais de transição) no Universo varia significativamente ao longo do tempo e do espaço. Apesar dessa ampla distribuição pelo cosmos, o papel desses metais em permitir a vida tem sido amplamente negligenciado na identificação de alvos astrobiológicos. O artigo publicado por Giovanni Covone e Donato Giovannelli propõe que a presença de certos elementos é essencial para a habitabilidade e deve ser priorizada como um fator primário ao selecionar alvos exoplanetários na busca por vida.

A espectroscopia de alta resolução de planetas rochosos identificados por missões como a missão PLATO da ESA se concentrará na busca por elementos CHNOPS em estrelas. Esses dados, juntamente com os parâmetros do exoplaneta, ajudarão a aprimorar a busca. A identificação de candidatos promissores permitirá observações de acompanhamento como telescópio e observatórios como o telescópio espacial PLATO (PLAnetary Transits and Oscillations of stars) em desenvolvimento pela ESA e com lançamento previsto para 2026. Sistemas como o PLATO e o Telescópio Espacial James Webb estão prontos para mudar o cenário da nossa busca por vida extraterrestre.

Fonte : A metalicidade estelar é um parâmetro chave para a busca de Vida no Universo

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Formado em Educação Física, apaixonado por tecnologia, decidi criar o site news space em 2022 para divulgar meu trabalho, tenho como objetivo fornecer informações relevantes e descomplicadas sobre diversos assuntos, incluindo jogos, tecnologia, esportes, educação e muito mais.