Com sucessos como “Drop It Like It’s Hot” de Snoop Dogg, “Milkshake” de Kelis, “Hollaback Girl” de Gwen Stefani e dezenas de outros, Pharrell Williams e seu colaborador de longa data Chad Hugo alcançaram o sucesso multiplatina como a dupla de compositores e produtores Neptunes. Embora Pharrell tenha se tornado um superstar por direito próprio nas últimas duas décadas, com sucessos solo como “Happy” e “Freedom”, Hugo manteve um perfil comparativamente baixo – mas a dupla está agora em uma disputa legal sobre o nome do grupo.

Na ação legal, que foi movida na semana passada e relatada pela primeira vez por Painel publicitário na segunda-feira, os advogados de Hugo acusaram Williams de buscar “fraudulentamente” o controle exclusivo sobre as marcas registradas dos Neptunes, o que eles afirmam ser uma violação do acordo de dividir tudo igualmente. A dupla é amiga e colaboradora desde a infância e foi incluída no Songwriters Hall of Fame em 2022.

“Ao longo de seus mais de trinta anos de história, [Hugo] e Williams concordou, e de fato, dividiu todos os bens”, escreveu o advogado de Hugo, Kenneth D. Freundlich. “Ao ignorar e excluir [Hugo] de todo e qualquer pedido apresentado pelo requerente para a marca ‘The Neptunes’, o requerente cometeu fraude na obtenção das marcas registradas e agiu de má-fé.”

Numa declaração a Variedade, um representante de Pharrell disse: “Pharrell está surpreso com isso. Entramos em contato diversas vezes para compartilhar a propriedade e administração da marca registrada e continuaremos a fazer essa oferta. O objetivo aqui era garantir que terceiros não obtivessem a marca registrada e garantir que Chad e Pharrell compartilhassem a propriedade e a administração.”

No centro da disputa estão três pedidos de registro do nome “The Neptunes” como marca – um abrangendo streaming de música, outro para videoclipes e outros conteúdos e um terceiro para apresentações ao vivo. Os advogados de Hugo afirmam que Williams apresentou esses pedidos “de forma consciente e intencional” sem a contribuição de Hugo: “Nada, escrito ou oral, desde que Williams ou [PW IP Holdings] com autoridade unilateral para registrar as marcas.” Os advogados afirmam que contataram “repetidamente” a equipe de Williams sobre o assunto e que seus representantes “admitiram que [Hugo] é coproprietário igual das marcas registradas” e prometeu incluí-lo – como dizem suas declarações – mas a empresa de Williams insistiu em “termos comerciais onerosos” não especificados que privariam Hugo do controle e compensação adequados.

Variedade terá mais informações sobre a situação à medida que ela se desenvolve.

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