Muitos anos atrás, houve um vídeo viral no YouTube chamado “História do mundo inteiro, eu acho”, que tem sido uma fonte inesgotável de memes na Internet desde seu lançamento. Um dos mais proeminentes também é cientificamente preciso: ao descrever por que os animais não puderam começar a viver na terra, o criador do vídeo, Bill Wurtz, entoa: “O Sol é um laser mortal”.

No início do desenvolvimento planetário, o nível de raios X e de radiação ultravioleta das estrelas hospedeiras de um planeta poderia esterilizar toda a superfície do planeta, mesmo que esteja na chamada “zona habitável”. Para restringir a busca por planetas potencialmente habitáveis, a equipe do Observatório de Raios-X Chandra e dos telescópios XMM-Newton observou estrelas que tinham planetas em sua zona habitável e as analisou para saber se a própria radiação da estrela poderia impedir a vida como nós. sei disso por desenvolver lá.

Ao longo de dez dias de observação no Chandra e 26 no XMM-Newton, os cientistas observaram 57 estrelas suficientemente próximas da Terra para terem os seus exoplanetas explorados pela próxima geração de telescópios caçadores de exoplanetas, como o Observatório de Mundos Habitáveis. Embora nem todos conhecessem exoplanetas, pelo menos alguns conheciam.

Vídeo do YouTube detalhando a pesquisa.
Crédito – Canal do Observatório de Raios-X Chandra no YouTube
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No entanto, esses exoplanetas eram normalmente muito maiores que a Terra, mesmo que estivessem na zona habitável. É muito mais fácil detectar planetas gigantes orbitando perto de suas estrelas usando técnicas modernas de detecção de exoplanetas, como trânsito e astrometria. Um comunicado de imprensa do Chandra observa quantos exoplanetas rochosos do tamanho da Terra provavelmente estão escondidos em torno dessas estrelas, mas nossos métodos limitados de detecção ainda não são capazes de encontrá-los.

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Isso não quer dizer que não possamos aprender muito sobre suas estrelas hospedeiras, e é aí que entram os dados do artigo apresentado na 244ª reunião da Sociedade Astronômica Americana em Madison, Wisconsin. as emissões de raios destas estrelas locais permitiram à equipa restringir as estrelas a observar em busca de exoplanetas potencialmente habitáveis, permitindo assim que os futuros poderosos caçadores de planetas concentrassem o seu tempo de observação em candidatos com maior probabilidade de produzir resultados.

Fraser detalha o caminho para a detecção de 100 milhões de exoplanetas nos próximos trinta anos.
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Algumas das estrelas no estudo eram de facto promissoras, com uma exposição aos raios X semelhante, ou até inferior, à da Terra quando a vida começou a formar-se aqui há milhares de milhões de anos. Os dados mediram vários aspectos da produção da estrela, incluindo o seu brilho, quanta energia esses raios X contêm e quão poderosas são as explosões da estrela. Tudo isso poderia impactar significativamente a capacidade de formação de vida em qualquer planeta em órbita.

Cinquenta e sete estrelas é um tamanho de amostra relativamente pequeno. Ainda assim, a prova de conceito de como o Chandra e o XMM-Newton podem ser usados ​​para explorar potenciais sistemas de habitabilidade pode ser ampliada antes de qualquer missão de observação de longo prazo para os novos descobridores de planetas – sem dúvida que o serão em breve como HWF e outras missões. aproximar-se da fruição.

No entanto, o próprio Chandra enfrenta desafios orçamentais, fazendo com que muitos meios de comunicação especulem que em breve poderá ficar “obscuro”. O próprio XMM-Newton já tem quase um quarto de século neste momento, e uma nova missão conjunta de raios X, XRISM, está a enfrentar os seus próprios desafios técnicos, com uma porta emperrada que o impede de observar alguns dos seus potenciais comprimentos de onda.

Com sorte, a astronomia de raios X continuará a evoluir nas próximas décadas. Parte dessa missão pode ser liderar a equipe de reconhecimento em uma das pesquisas astronômicas mais importantes que a humanidade está realizando atualmente.

Saber mais:
Sala de Imprensa do Chandra – Chegando em alta: Chandra da NASA verifica a habitabilidade de exoplanetas
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Imagem principal:
Ilustração de exoplaneta quente.
Crédito – NASA/CXC/M.Weiss

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Formado em Educação Física, apaixonado por tecnologia, decidi criar o site news space em 2022 para divulgar meu trabalho, tenho como objetivo fornecer informações relevantes e descomplicadas sobre diversos assuntos, incluindo jogos, tecnologia, esportes, educação e muito mais.