Fivelas e curvas do ERS-2 durante a despedida final

O rastreamento por radar do satélite ERS-2 da ESA pelo Fraunhofer FHR revelou mudanças estruturais cruciais antes da reentrada, melhorando a compreensão da desintegração do satélite e auxiliando em previsões futuras mais precisas. Crédito: Fraunhofer FHR

O satélite ERS-2 da ESA reentrou com sucesso na atmosfera da Terra após quase 30 anos em órbita, com os seus momentos finais registados pelo Instituto Fraunhofer da Alemanha. O desprendimento inesperado do seu painel solar forneceu dados cruciais para melhorar as previsões de reentrada de satélites.

Após uma missão de enorme sucesso e quase 30 anos em órbita, o ERS-2 da ESA reentrou na atmosfera da Terra aproximadamente às 18h17 CET (17h17 UTC) do dia 21 de fevereiro de 2024.

Prever a hora e a localização exatas da reentrada natural do ERS-2 foi dificultada pela falta de novas observações do satélite durante as suas revoluções finais em torno da Terra.

Acompanhando os momentos finais do ERS-2

Este GIF combina algumas das imagens finais do ERS-2 caindo no céu. Eles foram capturados pelo Radar de Rastreamento e Imagem (TIRA) no Instituto Fraunhofer de Física de Alta Frequência e Técnicas de Radar FHR na Alemanha.

A antena de 34 m do TIRA rastreou o satélite enquanto ele passava por cima por alguns minutos em cada um dos dias 19, 20 e 21 de fevereiro. A sessão final ocorreu por volta das 8:00 CET do dia 21 de fevereiro, ainda cerca de 10 órbitas antes da reentrada.

Reentrada ERS-2

Reentrada no ERS-2 – como e por que isso está acontecendo? Crédito: ESA

Analisando o Destacamento do Painel Solar do ERS-2

Ao comparar as imagens das três sessões de rastreamento TIRA, podemos ver que o painel solar do ERS-2 já estava se soltando e não mais firmemente preso ao resto do satélite no dia anterior à reentrada.

Ao prever a trajetória de reentrada de um satélite, os especialistas tratam-no como um objeto rígido até quase o fim. Se o painel solar do ERS-2 estivesse solto e se movendo de forma independente um dia antes, isso poderia ter feito com que o satélite interagisse com a atmosfera de maneiras que não esperávamos.

Especialistas agora estão analisando os dados. Se a deformação do painel solar estiver relacionada com o facto de a reentrada do ERS-2 ter ocorrido um pouco mais tarde do que o previsto, esta investigação poderia ajudar a melhorar as nossas previsões de futuras reentradas naturais.

A ESA agradece ao Instituto Fraunhofer de Física de Alta Frequência e Técnicas de Radar FHR por fornecer medições do seu radar de observação espacial TIRA, em estreita colaboração com o Centro Alemão de Consciência Situacional Espacial, GSSAC.

A cor nessas imagens representa a intensidade do eco do radar e não a temperatura.



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Formado em Educação Física, apaixonado por tecnologia, decidi criar o site news space em 2022 para divulgar meu trabalho, tenho como objetivo fornecer informações relevantes e descomplicadas sobre diversos assuntos, incluindo jogos, tecnologia, esportes, educação e muito mais.