Arte da atmosfera da Terra do asteroide
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A NASA rastreou dois asteroides próximos à Terra, capturando dados importantes sobre suas trajetórias e características físicas usando tecnologia de radar, que apoia os esforços contínuos de defesa planetária. (Conceito do artista.) Crédito: SciTechDaily.com

O radar planetário Goldstone da Deep Space Network teve alguns dias movimentados observando os asteroides 2024 MK e 2011 UL21 enquanto eles passavam com segurança pela Terra.

Pesquisadores em NASALaboratório de Propulsão a Jato da NASA (JPL) no sul da Califórnia recentemente rastreou dois asteroides enquanto eles passavam pelo nosso planeta. Um deles tinha uma pequena lua orbitando-o, enquanto o outro só foi descoberto 13 dias antes de sua maior aproximação da Terra.

Embora não houvesse risco de nenhum dos objetos próximos à Terra impactar nosso planeta, as observações de radar feitas durante essas duas aproximações fornecerão uma prática valiosa para a defesa planetária, bem como informações sobre seus tamanhos, órbitas, rotação, detalhes de superfície e pistas sobre sua composição e formação.

Radar do Sistema Solar Asteroide 2024 MK Goldstone
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O Goldstone Solar System Radar, parte da Deep Space Network da NASA, fez essas observações do asteroide 2024 MK, de 150 metros de largura, descoberto recentemente, que fez sua maior aproximação — a cerca de 295.000 quilômetros da Terra — em 29 de junho. Crédito: NASA/JPL-Caltech

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Insights do encontro do asteroide UL21 de 2011

Passando pela Terra em 27 de junho a uma distância de 4,1 milhões de milhas (6,6 milhões de quilômetros), ou cerca de 17 vezes a distância entre a Lua e a Terra, o asteroide 2011 UL21 foi descoberto em 2011 pelo Catalina Sky Survey, financiado pela NASA, em Tucson, Arizona. Mas esta é a primeira vez que ele chegou perto o suficiente da Terra para ser fotografado por radar. Embora o objeto de quase uma milha de largura (1,5 quilômetro de largura) seja classificado como potencialmente perigoso, os cálculos de suas órbitas futuras mostram que ele não representará uma ameaça ao nosso planeta no futuro previsível.

Grupo de Radar do Sistema Solar DSS 14
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O Goldstone Solar System Radar (GSSR) é um grande sistema de radar usado para investigar objetos no Sistema Solar. Localizado no deserto perto de Barstow, Califórnia, ele compreende um transmissor de banda X de 500 kW (8500 MHz) e um receptor de baixo ruído na antena DSS 14 de 70 m no Goldstone Deep Space Communications Complex. Crédito: NASA

Usando o Radar do Sistema Solar Goldstone de 70 metros de largura da Deep Space Network, chamado Deep Space Station 14 (DSS-14), perto de Barstow, Califórnia, os cientistas do JPL transmitiram ondas de rádio para o asteroide e receberam os sinais refletidos pela mesma antena. Além de determinar que o asteroide é aproximadamente esférico, eles descobriram que é um sistema binário: um asteroide menor, ou lua, orbita-o a uma distância de cerca de 3 quilômetros.

“Acredita-se que cerca de dois terços dos asteroides desse tamanho sejam sistemas binários, e sua descoberta é particularmente importante porque podemos usar medições de suas posições relativas para estimar suas órbitas, massas e densidades mútuas, que fornecem informações importantes sobre como eles podem ter se formado”, disse Lance Benner, cientista principal do JPL que ajudou a liderar as observações.

Radar do Sistema Solar Asteroide 2011 UL21 Goldstone
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Estas sete observações de radar pelo Goldstone Solar System Radar da Deep Space Network mostram o asteroide de uma milha de largura 2011 UL21 durante sua aproximação com a Terra em 27 de junho a cerca de 4 milhões de milhas de distância. O asteroide e sua pequena lua (um ponto brilhante na parte inferior da imagem) estão circulados em branco. Crédito: NASA/JPL-Caltech

Segunda Abordagem de Fechamento

Dois dias depois, em 29 de junho, a mesma equipe observou o asteroide 2024 MK passar pelo nosso planeta a uma distância de apenas 184.000 milhas (295.000 quilômetros), ou um pouco mais de três quartos da distância entre a Lua e a Terra. Com cerca de 500 pés (150 metros) de largura, esse asteroide parece ser alongado e angular, com regiões planas e arredondadas proeminentes.

Para essas observações, os cientistas também usaram o DSS-14 para transmitir ondas de rádio para o objeto, mas eles usaram a antena DSS-13 de 114 pés (34 metros) de Goldstone para receber o sinal que ricocheteou no asteroide e voltou para a Terra. O resultado dessa observação de radar “biestática” é uma imagem detalhada da superfície do asteroide, revelando concavidades, cristas e rochas com cerca de 30 pés (10 metros) de largura.

Asteroide 2024 MK
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Como as aproximações próximas de asteroides do tamanho de 2024 MK são relativamente raras, a equipe de radar planetário do JPL reuniu o máximo de informações possível sobre o objeto próximo à Terra. Este mosaico mostra o asteroide girando em incrementos de um minuto cerca de 16 horas após sua aproximação mais próxima da Terra. Crédito: NASA/JPL-Caltech

Aproximações próximas de objetos próximos da Terra do tamanho de 2024 MK são relativamente raras, ocorrendo a cada duas décadas, em média, então a equipe do JPL buscou reunir o máximo de dados possível sobre o objeto. “Esta foi uma oportunidade extraordinária para investigar as propriedades físicas e obter imagens detalhadas de um asteroide próximo da Terra”, disse Benner.

Asteroide 2024 MK
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Reunidas nesta animação, observações do Goldstone Solar System Radar da NASA mostram o asteroide 2024 MK caindo logo após ele ter feito a aproximação mais próxima do nosso planeta em 29 de junho. A órbita do asteroide de 150 metros de largura foi ligeiramente alterada pela gravidade da Terra enquanto ele passava. Crédito: NASA/JPL-Caltech

Contribuições para a Defesa Planetária

O asteroide 2024 MK foi relatado pela primeira vez em 16 de junho pelo Asteroid Terrestrial-impact Last Alert System (ATLAS) financiado pela NASA na Estação de Observação Sutherland na África do Sul. Sua órbita foi alterada pela gravidade da Terra enquanto passava, reduzindo seu período orbital de 3,3 anos ao redor do Sol em cerca de 24 dias. Embora seja classificado como um asteroide potencialmente perigoso, os cálculos de seu movimento futuro mostram que ele não representa uma ameaça ao nosso planeta no futuro previsível.

O Goldstone Solar System Radar Group é apoiado pelo Near-Earth Object Observations Program da NASA dentro do Planetary Defense Coordination Office na sede da agência em Washington. Gerenciada pelo JPL, a Deep Space Network recebe supervisão programática do Space Communications and Navigation program office dentro do Space Operations Mission Directorate, também na sede da NASA.



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Formado em Educação Física, apaixonado por tecnologia, decidi criar o site news space em 2022 para divulgar meu trabalho, tenho como objetivo fornecer informações relevantes e descomplicadas sobre diversos assuntos, incluindo jogos, tecnologia, esportes, educação e muito mais.