Galáxia Lenticular NGC 4753

Crédito: ESA/Hubble e NASA, L. Kelsey

NGC 4753, capturada pelo Telescópio Hubble, revela intrincadas estruturas de poeira e um halo de matéria escura. Esta galáxia serve como um local crucial para estudar a formação galáctica e medir distâncias cósmicas.

Apresentado em uma nova imagem do NASA/ESA telescópio espacial Hubble é NGC 4753, uma galáxia lenticular vista quase de lado. Estas galáxias são caracterizadas pela sua forma elíptica e braços espirais fracamente definidos.

A imagem mais nítida do Hubble

Esta imagem é a imagem mais nítida do objeto até hoje, mostrando o incrível poder de resolução do Hubble e a capacidade de revelar estruturas complexas de poeira. NGC 4753 reside a cerca de 60 milhões de anos-luz da Terra na constelação de Virgem e foi descoberta pela primeira vez pelo astrônomo William Herschel em 1784. É membro do Grupo de galáxias NGC 4753 dentro da Nuvem de Virgem II, que compreende cerca de 100 galáxias e aglomerados de galáxias.

Acredita-se que esta galáxia seja o resultado de uma fusão galáctica com uma galáxia anã próxima, há cerca de 1,3 mil milhões de anos. Acredita-se que as distintas faixas de poeira da NGC 4753 ao redor de seu núcleo tenham sido acumuladas a partir deste evento de fusão.

Papel da matéria escura

Acredita-se agora que a maior parte da massa da galáxia se encontra num halo esférico ligeiramente achatado de matéria escura. A matéria escura é uma forma de matéria que atualmente não pode ser observada diretamente, mas acredita-se que compreenda cerca de 85% de toda a matéria do Universo. É referido como “escuro” porque não parece interagir com o campo eletromagnético e, portanto, não parece emitir, refletir ou refratar luz.

Este objeto também é de interesse científico para testar diferentes teorias de formação de galáxias lenticulares, dado o seu ambiente de baixa densidade e estrutura complexa. Além disso, esta galáxia já hospedou duas supernovas conhecidas do Tipo Ia. Estes tipos de supernovas são extremamente importantes porque são todas causadas pela explosão de anãs brancas que têm estrelas companheiras e atingem sempre o mesmo brilho — 5 mil milhões de vezes mais brilhante que o Sol. Conhecer o verdadeiro brilho destes eventos e compará-lo com o seu brilho aparente dá aos astrónomos uma oportunidade única de medir distâncias no Universo.



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