PINHURST, NC – Rory McIlroy não ganha um torneio importante há uma década. Tem sido um longo trabalho árduo que passou por vários perigos, incluindo dois segundos lugares apenas nos últimos dois anos. No domingo, McIlroy começará sua última rodada no Aberto dos Estados Unidos de 2024 com a chance de finalmente se classificar se conseguir transformar uma chance de vitória em um triunfo para erguer o troféu.

McIlroy terminou entre os 10 primeiros 20 vezes desde sua última grande vitória, o Campeonato PGA de 2014 em Valhalla. E embora algumas dessas finalizações tenham ocorrido em rodadas de domingo muito baixas, que resultaram em resultados secundários na tabela de classificação, é a proximidade de Rory com o círculo de vencedores nos últimos anos que tornou sua grande seca particularmente frustrante.

Cinco das últimas 10 partidas importantes de McIlroy resultaram em um T6 ou melhor, incluindo um segundo lugar no Aberto dos Estados Unidos do ano passado no Los Angeles Country Club. Isso reflete de perto a situação que McIlroy enfrentará no domingo em Pinehurst No. 2. Ele estará no penúltimo grupo como estava no ano passado, e será emparelhado com outro dos maiores talentos do jogo, Patrick Cantlay, após o jogo. Junto com Scotty Scheffler em 2023.

O objetivo será o mesmo: perseguir o líder com um placar break-par para pressionar o último grupo em seu caminho em direção ao clube. McIlroy não foi capaz de fazer isso no ano passado, pegando um birdie no primeiro buraco e um bogey no buraco 14 para uma rodada final de 70 pares antes de cair para o eventual vencedor Wyndham Clark por uma tacada.

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“Os prós e os contras de estar no último grupo, e talvez jogar um grupo na frente, podem não ser necessariamente uma coisa ruim”, disse McIlroy após sua vitória por 1 abaixo de 69 no sábado. “Estou praticamente na mesma posição que estava no ano passado, no último dia no LACC. Então, uma situação familiar, já estive aqui muitas vezes antes e espero que amanhã possa produzir o golfe que preciso para fazer melhor .”

Embora o US Open de 2011 tenha marcado a primeira grande vitória de McIlroy – aos 22 anos no Congress Country Club – este torneio importante em particular não foi um evento que se adequasse ao seu estilo durante grande parte do início de sua carreira. McIlroy errou o cut cinco vezes em nove participações no Aberto dos Estados Unidos de 2010 a 2018, e expressou esta semana que sentiu que não tinha a abordagem certa para atacar o desafio único que a USGA apresenta ao seu campeonato nacional.

Uma mudança de mentalidade – que aceita desafios e está disposta a adoptar uma abordagem mais conservadora quando necessário – levou a resultados muito diferentes. McIlroy terminou entre os 10 primeiros em cada uma de suas últimas cinco participações no Aberto dos Estados Unidos e credita sua mudança de abordagem.

“Eu realmente não acho que tenha abraçado a configuração do Aberto dos Estados Unidos, provavelmente após 10 anos de minha carreira no Aberto dos Estados Unidos”, admitiu ele no início da semana. “Joguei minha primeira partida em 2009 e acho que mudei minha mentalidade em relação a eles em 2019, aquela em Pebble, e desde então também comecei a gostar muito mais desse estilo de golfe. o golfe que jogamos semana após semana “.

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Este estilo de golfe? É mostrar humildade em campo, jogar de forma conservadora às vezes, mas agressivamente quando tiver oportunidade. O mais importante é saber lidar com as adversidades quando se tem um revés, tentar chegar ao meio do green, dar-se uma oportunidade em cada buraco, mas “tomar o remédio se ficar preso”.

Mesmo dentro dos seus esforços até agora aqui em Pinehurst, há lições a serem aprendidas e lugares para melhorar a sua conclusão. Dois bogeys tardios (no 15º e no 17º lugar) mantiveram McIlroy fora do confronto final com Bryson DeChambeau e o impediram de ficar a um tiro da liderança, em vez de manter a vantagem de três tiros que enfrenta no domingo.

Reverter os resultados dessas situações difíceis e encerrar a seca de uma década do Big Ten levaria a uma finalização melhor, ao mesmo tempo que daria os chutes necessários quando o campeonato estiver em jogo na noite de domingo. Se McIlroy conseguir invocar essa distinção sob pressão, ele colocará a peça final no quebra-cabeça de sua incapacidade de capturar o evasivo quinto major.

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