Sagitário C fica a apenas 300 anos-luz de Sagitário A*, um buraco negro supermassivo no centro da nossa galáxia, a Via Láctea.

Centenas de milhares de estrelas estão contidas nesta imagem da região de Sagitário C obtida pelo Very Large Telescope do ESO.  Crédito da imagem: ESO/F. Nogueras-Lara.

Centenas de milhares de estrelas estão contidas nesta imagem da região de Sagitário C obtida pelo Very Large Telescope do ESO. Crédito da imagem: ESO/F. Nogueras-Lara.

O centro da Via Láctea é a região de formação estelar mais prolífica de toda a Galáxia.

No entanto, os astrónomos encontraram aqui apenas uma fracção das estrelas jovens que esperavam: há provas “fósseis” de que nasceram muito mais estrelas no passado recente do que aquelas que realmente vemos.

Isto porque olhar para o centro da Via Láctea não é uma tarefa fácil: nuvens de poeira e gás bloqueiam a luz das estrelas e obscurecem a visão.

“O centro galáctico destaca-se como o ambiente de formação estelar mais prolífico da Galáxia quando se calcula a média do volume,” disse o Dr. Francisco Nogueras Lara, astrónomo do ESO.

“Nos últimos 30 milhões de anos, testemunhou a formação de cerca de um milhão de estrelas.”

“No entanto, a aglomeração e a elevada extinção dificultam a sua detecção e, até agora, apenas uma pequena fração da massa esperada de estrelas jovens foi identificada.”

Lara pretendia detectar estrelas jovens escondidas no centro galáctico, estudando a população estelar em Sagitário C.

No estudo, ele analisou dados do Instrumento infravermelho HAWK-I no Very Large Telescope do ESO.

Ele descobriu que Sagitário C era muito mais rico em estrelas jovens do que outras áreas do centro galáctico.

“Descobrimos que Sagitário C hospeda centenas de milhares de massas solares de estrelas jovens”, disse o Dr.

“Comparamos os nossos resultados com a população estelar jovem recentemente descoberta em Sagitário B1, que está situada na extremidade oposta do disco estelar nuclear.”

“Estimamos que as estrelas jovens de Sagitário C tenham cerca de 20 milhões de anos e provavelmente mostram o próximo passo evolutivo das estrelas ligeiramente mais jovens de Sagitário B1.”

“As nossas descobertas contribuem para resolver a discrepância entre o número esperado e o número detectado de estrelas jovens no centro galáctico, e lançam luz sobre a sua evolução neste ambiente extremo.”

“Como resultado secundário, encontramos uma população estelar de idade intermediária em Sagitário C (cerca de 50% de sua massa estelar com idade entre 2 e 7 bilhões de anos), que não está presente nas regiões mais internas do disco estelar nuclear. (dominado por estrelas com mais de 7 bilhões de anos).”

“Isto apoia a existência de um gradiente de idade e favorece uma formação de dentro para fora do disco estelar nuclear.”

O descobertas aparecer no diário Astronomia e Astrofísica.

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F. Nozes-Lara e outros. 2024. Caçando jovens estrelas no centro galáctico. Centenas de milhares de massas solares de estrelas jovens na região de Sagitário C. A&A 681, L21; dois: 10.1051/0004-6361/202348712

Fonte: InfoMoney

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Formado em Educação Física, apaixonado por tecnologia, decidi criar o site news space em 2022 para divulgar meu trabalho, tenho como objetivo fornecer informações relevantes e descomplicadas sobre diversos assuntos, incluindo jogos, tecnologia, esportes, educação e muito mais.