Satélite ESA ERS-2

O ERS-2, um satélite que revolucionou a nossa perspectiva do nosso planeta e a compreensão das alterações climáticas, foi lançado em 1995. Após 13 anos de decadência orbital, impulsionada principalmente pela actividade solar, o satélite irá agora reentrar naturalmente na atmosfera da Terra. Espera-se agora que o ERS-2 sofra reentrada atmosférica e comece a se desintegrar em 21 de fevereiro de 2024. Crédito: ESA

Espera-se que o ERS-2 sofra reentrada atmosférica e comece a se desintegrar hoje.

Ao longo dos seus 16 anos de vida útil, o segundo satélite europeu de teledetecção, ERS-2, forneceu uma riqueza de informações que revolucionou a nossa perspectiva do nosso planeta e a compreensão das alterações climáticas. Além de deixar um legado notável de dados que continuam a fazer avançar a ciência, esta missão excepcional preparou o terreno para muitos dos satélites actuais e para a posição da ESA na vanguarda da observação da Terra.

ERS-2 reentrando na atmosfera em 14 de janeiro

O satélite europeu de sensoriamento remoto 2 da ESA (ERS-2) foi recentemente avistado caindo ao descer pela atmosfera. Estas imagens foram capturadas por câmeras a bordo de outros satélites pela empresa australiana HEO em nome da Agência Espacial do Reino Unido. Esta imagem do ERS-2 foi capturada às 14h43 UTC de 14 de janeiro de 2024. Crédito: HEO

ERS-2 reentrando na atmosfera em 28 de janeiro

Esta imagem do ERS-2 foi capturada às 23h35 UTC de 28 de janeiro de 2024. Crédito: HEO

ERS-2 reentrando na atmosfera em 29 de janeiro

Esta imagem do ERS-2 foi capturada às 23h49 UTC de 29 de janeiro de 2024. Crédito: HEO

ERS-2 reentrando na atmosfera em 3 de fevereiro

Esta imagem do ERS-2 foi capturada às 03:43 UTC de 3 de fevereiro de 2024. Crédito: HEO

O fim de uma era: descomissionamento do ERS-2

Em 2011, a ESA retirou o ERS-2 e iniciou o processo de desorbitação – e agora é hora deste satélite pioneiro reentrar na atmosfera naturalmente e começar a queimar.

O ERS-2 foi lançado em 1995, na sequência do seu satélite irmão, o ERS-1, lançado quatro anos antes. No lançamento, o ERS-2 pesava 2.516 kg (5.547 libras). Depois de esgotar o combustível, estima-se que pesa atualmente 2.294 kg ou (5.057 libras).

Na altura do lançamento, os dois satélites ERS eram os satélites de observação da Terra mais sofisticados alguma vez desenvolvidos.

Ambos os satélites carregavam um pacote impressionante de instrumentos, incluindo um radar de imagem de abertura sintética, um radar altímetro e outros sensores poderosos para medir a temperatura da superfície do oceano e os ventos no mar. O ERS-2 tinha um sensor adicional para medir o ozônio atmosférico.

ERS-2 em sala limpa

Satélite ERS-2 antes do lançamento. O ERS-2 foi lançado em 1995, seguindo o seu irmão, o primeiro satélite europeu de detecção remota ERS-1, que foi lançado em 1991. Os dois satélites foram concebidos como gémeos idênticos com uma diferença importante – o ERS-2 incluía um instrumento extra para monitorizar níveis de ozônio na atmosfera. Crédito: ESA

Contribuições inovadoras para a ciência ambiental

Estes satélites inovadores da ESA recolheram uma grande quantidade de dados sobre a diminuição do gelo polar da Terra, as alterações nas superfícies terrestres, a subida do nível do mar, o aquecimento dos oceanos e a química atmosférica. Além disso, foram chamados a monitorar desastres naturais, como inundações graves e terremotos em partes remotas do mundo.

As várias tecnologias pioneiras no ERS prepararam o terreno para missões sucessoras, como a missão Envisat, de enorme sucesso, os satélites meteorológicos MetOp, a actual família de missões de investigação científica Earth Explorer, e as Copernicus Sentinels, bem como muitas outras missões de satélite nacionais, abrindo o caminho pelas observações de rotina que hoje tomamos como certas.

Reentrada ERS-2

Reentrada no ERS-2 – como e por que isso está acontecendo? Crédito: ESA

Por exemplo, o radar ERS foi o precursor do radar na missão Copernicus Sentinel-1 de hoje, o seu altímetro de radar forneceu herança para o sensor na missão CryoSat Earth Explorer para mapear mudanças na espessura do gelo e o radiômetro ERS continua vivo na versão transportada no Copernicus Sentinel-3.

O Experimento Global de Monitoramento de Ozônio (GOME) do ERS-2 foi o precursor do Sciamachy no Envisat e do GOME-2 no MetOp.

Quando o ERS-2 foi lançado, a noção de alterações climáticas era muito menos apreciada e compreendida do que é hoje – mas as missões ERS forneceram aos cientistas os dados que nos ajudaram a começar a compreender o impacto que os humanos estão a ter no planeta.

Mudança de gelo na Groenlândia 2015

Manto de gelo da Groenlândia das missões ERS, Envisat e CryoSat entre 1992 e 2016. Crédito: ESA/Planetary Visions

Um legado que continua vivo

Milhares de artigos científicos foram publicados com base em dados ERS e, graças ao Programa Heritage Space da ESA, que garante que os dados de satélites agora inactivos continuam a ser melhorados e utilizados, mais descobertas sobre o nosso mundo em mudança e os riscos que enfrentamos ainda surgirão. .

O ERS-2 ainda estava a funcionar quando a ESA declarou a missão concluída em 2011 e posteriormente iniciou a redução da sua altitude de cerca de 785 km para 573 km para minimizar o risco de colisão com outros satélites, e passivaram totalmente o satélite.

Elevações de Bachu no oeste da China

Elevações variadas de Bachu, no oeste da China, em uma imagem desenvolvida com dados dos dois satélites ERS. As missões ERS foram pioneiras na técnica de processamento de dados de radar de satélite em modelos digitais de elevação, como mostrado aqui em Bachu e nas montanhas vizinhas de Tian Shan. Um modelo digital de elevação é um mapa de relevo 3D para estudar as mudanças no terreno. Crédito: ESA/DLR

A eliminação do ERS-2 foi realizada considerando os requisitos de mitigação de detritos espaciais da ESA naquela altura para novos projectos, demonstrando o forte compromisso da Agência na redução de detritos espaciais.

Após 13 anos de decadência orbital, impulsionada principalmente pela atividade solar, o satélite irá agora reentrar naturalmente na atmosfera da Terra. Espera-se agora que o ERS-2 sofra reentrada atmosférica e comece a se desintegrar em 21 de fevereiro de 2024.



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Formado em Educação Física, apaixonado por tecnologia, decidi criar o site news space em 2022 para divulgar meu trabalho, tenho como objetivo fornecer informações relevantes e descomplicadas sobre diversos assuntos, incluindo jogos, tecnologia, esportes, educação e muito mais.