Os satélites em órbita usam propulsão de foguete para manter a altitude. Esses motores requerem combustível para alimentar seus motores químicos ou iônicos, mas quando o combustível acaba, a órbita sofre erosão lentamente com o satélite reentrando na atmosfera. Foi desenvolvido um novo tipo de propulsão elétrica que não necessita de combustível a bordo. Em vez disso, ele drena as partículas de ar da atmosfera e as acelera para fornecer impulso. Muito parecido com um motor iônico, mas desta vez, a fonte de combustível é o ar, tornando-o ideal para órbitas baixas da Terra.

Rastrear a invenção do foguete nos leva à China antiga por volta do século XIII. Flechas propelidas a pólvora eram usadas para fins militares e, conhecidas como ‘flechas de fogo’, eram disparadas contra as tropas inimigas. No século 20, a propulsão de foguetes avançou graças a atores importantes como Robert Goddard, que foi aclamado como o pai dos foguetes modernos.

Dr. Robert Goddar com seus primeiros foguetes em Roswell
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Em 1926, Goddard inventou o primeiro foguete movido a combustível líquido do mundo, que levou a uma nova geração de motores de foguete controláveis. O advento do motor de foguete em todos os seus sabores permitiu a exploração humana da Lua e uma infinidade de exploradores robóticos em todo o Sistema Solar.

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A equipa baseada no Centro Espacial de Surrey espera que o seu novo design permita que os satélites orbitem a altitudes mais baixas e, embora experimentem mais resistência atmosférica, o fornecimento abundante de ar lhes permitirá ajustar-se. O conceito pode ajudar no monitoramento e modelagem climática, comunicação por satélite e observações da Terra.

Nas órbitas de baixa altitude, o ar é rarefeito, mas a propulsão elétrica movida a ar ainda pode aproveitar o ar como propelente. A ideia é muito semelhante aos motores iônicos que normalmente usam gás xenônio como combustível. Os íons de xenônio são acelerados por uma série de placas carregadas até alta velocidade e saem do motor produzindo pequenas quantidades de empuxo. A nova propulsão aérea funciona de maneira muito semelhante. Os ajustes devido ao arrasto causado pelo atrito imposto ao ar rarefeito serão constantes, mas coletar diretamente o combustível do ar externo significa que o combustível nunca acabará.

Uma visão da atmosfera da Terra vista do espaço. Crédito: NASA
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Fundamental para o sucesso do motor é a entrada de ar que coleta as moléculas do gás e as direciona para o propulsor. As moléculas de ar são então ionizadas pelo propulsor para que possam ser manipuladas por campos eletromagnéticos. Painéis solares e baterias fornecerão a energia necessária para ionizar e acelerar as moléculas de ar ionizado em altas velocidades. À medida que o ar escapa do propulsor, eles produzem impulso para impulsionar o motor para frente.

A equipe é formada por acadêmicos e engenheiros do Centro Espacial de Surrey e do Centro de Aerodinâmica e Fluxo Ambiental de Surrey. A Agência Espacial do Reino Unido patrocinou a equipe com um financiamento de £ 250 mil por um ano. Isso os ajudará a progredir no conceito em projetos completos, testes e análises de mecânica orbital. Se tivermos sucesso nos próximos anos, poderemos muito bem ver satélites aéreos em órbita ao redor da Terra.

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Fonte : Nova espaçonave que respira ar para fornecer melhor observação da Terra e comunicações mais rápidas

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Formado em Educação Física, apaixonado por tecnologia, decidi criar o site news space em 2022 para divulgar meu trabalho, tenho como objetivo fornecer informações relevantes e descomplicadas sobre diversos assuntos, incluindo jogos, tecnologia, esportes, educação e muito mais.