Estamos todos muito conscientes da poluição no planeta Terra. Há cada vez mais quantidades de plástico e lixo nas praias do mundo e detritos espalhados pelos oceanos. Até agora, pensava-se que os satélites não eram capazes de rastrear detritos marinhos, mas um algoritmo de supercomputador desafia isso. Foram feitas 300 mil imagens a cada três dias com resolução de 10 metros e conseguiram identificar grandes concentrações de detritos.

As estimativas superiores de plástico nos nossos oceanos atingem cerca de 200 milhões de toneladas! Todos os dias, acredita-se que mais 8 milhões de peças de plástico chegam ao ambiente marinho. Agora, um estudo liderado por uma equipe do Instituto de Ciências do Mar da Universidade de Cádiz acredita que pode ser possível estudar e rastrear os detritos superficiais dos oceanos. Usando supercomputadores e algoritmos avançados, a equipe mostrou que os satélites podem realmente ser usados.

Utilizando dados do satélite europeu Copernicus Sentinel-2, foram analisadas um total de 300.000 imagens do Mar Mediterrâneo. As imagens foram tiradas a cada 3 dias com resolução de 10 metros. Normalmente, é claro, não há muitos detritos no mar que sejam tão grandes, mas as acumulações de detritos cresceram até esse tamanho. As agregações são conhecidas como ‘leias’ e se acumulam à medida que as correntes oceânicas e os ventos unem os detritos para formar grandes estruturas.

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Os resultados do estudo revelam as áreas mais poluídas do Mediterrâneo e os principais pontos de entrada do continente. Ajudar-nos-á a melhorar a nossa compreensão dos processos e mecanismos que transportam detritos através do oceano e até talvez a prever o movimento. Os resultados mostram também que a quantidade de detritos no Mediterrâneo cobre cerca de 95 quilómetros quadrados.

Área do Mar Mediterrâneo Oriental, junho de 1993
Área do Mar Mediterrâneo Oriental, junho de 1993
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Infelizmente, a investigação não ajuda a resolver a questão da poluição, mas ajuda-nos a compreender a escala. A equipe propõe que os futuros satélites sejam equipados com detectores para monitorar os destroços. Aumentaria a capacidade de deteção de plástico no oceano aberto por um fator de 20 e ajudaria a modelar o impacto da poluição marinha, em primeiro lugar, no turismo e no ecossistema marinho.

Um elemento da conclusão do estudo é que a densidade populacional, a geografia e os padrões de precipitação desempenham um papel importante na acumulação de lixo marinho. As terras áridas e secas, como os desertos que abrigam cidades, parecem contribuir muito menos para o lixo marinho, enquanto aquelas que são muito mais temperadas e com maior pluviosidade parecem contribuir mais.

É também interessante notar que a maior parte do lixo proveniente de massas terrestres parece estar confinada a 15 quilómetros da costa e regressa posteriormente após alguns dias ou meses. A equipa conclui que a monitorização por satélite é um elemento essencial na nossa batalha contra o lixo no oceano. A tecnologia também pode ser utilizada para detecção de outros objetos flutuantes, como perdas de navios, derramamentos de óleo e até elementos de busca e salvamento.

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Fonte : Satélites para monitorar detritos marinhos do espaço

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Formado em Educação Física, apaixonado por tecnologia, decidi criar o site news space em 2022 para divulgar meu trabalho, tenho como objetivo fornecer informações relevantes e descomplicadas sobre diversos assuntos, incluindo jogos, tecnologia, esportes, educação e muito mais.