Todos os anos, em 30 de junho, Dia do Asteróide marca o aniversário da explosão de um meteoro em 1908 que destruiu centenas de quilômetros quadrados de florestas da Sibéria. Mas uma explosão de meteoro mais recente – e um novo plano para obter aviso prévio da próxima – está recebendo atenção adicional no Dia do Asteróide deste ano.

O primeiro de sempre Prêmio Schweickartnomeado em homenagem ao astronauta da Apollo 9 Rusty Schweickart, vai para um pesquisador que propôs um sistema para detectar asteróides potencialmente ameaçadores vindo em nossa direção de uma zona difícil de monitorar entre a Terra e o Sol. Era apenas um asteroide que explodiu sobre a cidade siberiana de Chelyabinsk em 2013espalhando detritos que feriram cerca de 1.500 pessoas e causaram danos materiais estimados em US$ 33 milhões.

A proposta de astronomia Ph.D. estudante José De Martini apela à criação de um consórcio de observatórios terrestres, ancorados pela Observatório Vera C. Rubin no Chile, para focar no céu crepuscular logo após o pôr do sol e logo antes do nascer do sol. Essas são as horas do dia em que os astrônomos têm a melhor chance de encontrar objetos próximos à Terra (NEOs) em direção ao Sol que passam muito tempo dentro da órbita da Terra.

“É uma proposta muito interessante que esperamos que seja aceita”, disse Rusty Schweickart.

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O conceito de DeMartini para o que ele chama de Eles sãopara o norte NEO Svigilância e Early TA colaboração de detecção de crepúsculo — ou SUNSET, para abreviar — foi considerada a melhor inscrição na competição para o Prêmio Schweickart. O prêmio, que é um programa da organização sediada na Califórnia Fundação B612reconhece estudantes de pós-graduação que apresentam ideias inovadoras para a defesa planetária. Como vencedor do prêmio, DeMartini receberá um prêmio em dinheiro de US$ 10.000 e um troféu encimado por um meteorito autenticado durante uma cerimônia em 29 de junho no Centro Espacial e de Ciência Chabot em Oakland, Califórnia.

“O que realmente me levou a apresentar minha ideia foi o fragmento de meteorito”, disse DeMartini, que está obtendo seu doutorado. da Universidade de Maryland. “Eu vi isso e pensei, ‘Oh meu Deus, eu realmente quero isso.’ Mas talvez seja apenas eu sendo um nerd de asteroides.”

DeMartini disse que a ideia por trás do SUNSET surgiu de discussões que teve com um colega sobre o asteróide que provocou a explosão de Chelyabinsk. “A razão pela qual não recebemos nenhum aviso foi porque veio da direção do sol e não podemos olhar na direção do sol”, disse ele. “Isso me fez pensar: ‘Uau, essa é uma região que realmente deveríamos monitorar.’”

Acontece que o Observatório Rubin está pensando em conduzir exatamente esse esforço de monitoramento depois que ele estiver funcionando no ano que vem. DeMartini sugere que a rede SUNSET poderia aumentar os avistamentos feitos no Observatório Rubin e confirmar as órbitas precisas traçadas por NEOs voltados para o sol.

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“Se esses outros telescópios souberem para onde apontar com antecedência, eles poderão acompanhar qualquer coisa que Rubin descobrir em uma noite, e então poderemos obter essas confirmações mais facilmente”, disse ele.

O foco atual da investigação de DeMartini tem, na verdade, a ver com um tópico diferente: simulações numéricas de superfícies e interiores de asteróides, e como encontros próximos com a Terra podem alterar esses valores. Mas quando seu orientador lhe contou sobre o Prêmio Schweickart, DeMartini decidiu entrar na competição.

Da esquerda para a direita: o astronauta da Apollo 9 Rusty Schweickart; o Prêmio Schweickart, coroado por um meteorito; e o primeiro vencedor do prêmio, o astrônomo da Universidade de Maryland Joseph DeMartini. (Créditos: RustySchweickart.com; Christopher Che via SchweickartPrize.org; Universidade de Maryland)
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Não deveria ser nenhuma surpresa que o próprio Rusty Schweickart foi um dos jurados. Em sua carreira pós-NASA, ele se concentrou nos desafios da detecção e mitigação de ameaças de asteroides. Ele é o fundador e ex-presidente da Associação de Exploradores Espaciaisque assumiu a ameaça NEO como uma de suas causas. Ele também é cofundador da Fundação B612, que conscientiza sobre a defesa planetária, e cofundador do Dia do Asteroide.

“O que estamos falando aqui na defesa planetária é ter a capacidade de remodelar ligeiramente, mas de forma crítica, o sistema solar para melhorar o futuro da vida na Terra”, disse Schweickart. “Para evitar esta ameaça existencial – foi a isso que dediquei os últimos 20 anos da minha vida.”

Graças em parte a um mandato do Congresso, mais de 90% dos maiores asteroides próximos da Terra, com mais de um quilômetro (0,6 milha) de diâmetro, foram identificados e estão sendo rastreados. Esse é o tipo de asteróide que destruiu os dinossauros há cerca de 66 milhões de anos. “Mas são aqueles que matam as cidades – os caras com 40 a 50 metros de diâmetro – que você não pode ver até que estejam bem perto da Terra”, disse Schweickart. “Isso significa olhar para dentro [to Earth’s orbit] será mais produtivo do que olhar para fora.”

A proposta de DeMartini foi selecionada como vencedora porque aborda uma das maiores lacunas no monitoramento de asteroides e porque aproveita os avanços no poder de observação.

O Comitê de Otimização de Cadência de Pesquisa do Observatório Rubin, ou SCOC, diz que fazer o tipo de pesquisa do céu crepuscular que DeMartini discute em sua proposta SUNSET seria “cientificamente convincente”. Ele recomenda iniciar tal pesquisa logo após o telescópio iniciar as operações científicas no ano que vem.

“Atualmente estamos simulando o efeito da adição de observações de baixo alongamento solar durante o início e o final do crepúsculo, gastando cerca de 15 a 20 minutos do início e do final de cerca de um quarto das noites de pesquisa observando massas de ar elevadas em direção ao sol, ” Lynne Jones, astrônoma que faz parte da equipe Rubin, disse por e-mail. “Isto dá-nos a oportunidade de detectar asteróides no interior da Terra, mesmo em partes do céu que estão a menos de 40 graus do Sol.”

Esta simulação de lapso de tempo ilustra como o Observatório Rubin poderia focar em zonas de crepúsculo no início e no fim de uma noite de pesquisa. Crédito: Lynne Jones / Aerotek / Observatório Rubin.

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DeMartini disse que a campanha de pesquisa crepuscular do Observatório Rubin seria o “primeiro passo” em sua visão para a colaboração SUNSET. “A próxima etapa, suponho, seria o networking. Espero que este evento que irei quando receber o prêmio seja uma boa oportunidade para isso. E isso é algo em que o B612 pode realmente ajudar”, disse ele.

“Se decolar, não sei como será em 10 anos. Mas minha esperança é que estejamos mais seguros por causa disso”, acrescentou DeMartini.

Randy Schweickart, que é um dos filhos de Rusty e presidente do comitê julgador do programa do prêmio, disse que ele e outros membros da família estão comprometidos em financiar o Prêmio Schweickart por pelo menos cinco anos. “A esperança é que – semelhante ao Fundação de Bolsas de Astronautasque se expandiu tremendamente desde o seu início – haveria apoio de outras fontes à medida que avançamos no tempo e somos capazes de divulgar mais”, disse ele.

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Rusty Schweickart disse que o prêmio é destinado a mais do que astrônomos. “Os problemas realmente mais difíceis relacionados à defesa planetária são as questões de governança — as questões não técnicas, geopolíticas e legais”, disse ele. “Então, no futuro, o que queremos fazer é nos mover mais nessa direção e fazer com que estudantes de direito, estudantes de economia, pessoas de segurança pública, pessoas de resposta a emergências se envolvam nisso. Porque, no final, eles serão muito críticos.”

Schweickart, que fará 90 anos no ano que vem, espera que o prêmio dê continuidade ao seu legado quando ele estiver “colhendo margaridas”.

“Parece-me que temos, como seres humanos, uma responsabilidade especial de fazer tudo o que pudermos para ver que este experimento evolucionário que estamos tendo aqui no planeta Terra continue”, disse ele. “Não tenho muita certeza do porquê dessa responsabilidade, mas acho que é. E se for, sinto-me obrigado a fazer o que puder.”


Dezenas de eventos foram programadas em todo o mundo para marcar o Dia do Asteroide, incluindo uma festival de dois dias em Luxemburgo. A cerimônia de premiação do Prêmio Schweickart acontecerá às 15h30 PT do dia 29 de junho no Centro Espacial e de Ciência Chabot em Oakland, Califórnia. O evento contará com uma apresentação de Rusty Schweickart, além de comentários dos astronautas da NASA Steve Smith e Nicole Stott, e do comentarista espacial do YouTube, Scott Manley. Clique para comprar ingressos.

Patrocinadores Fundadores que financiaram o Programa do Prêmio Schweickart incluir Anousheh Ansari, Companhia da Cratera Barringer, Fundação B612, Empreendimentos Futuros, Geoffrey Notkin, Fundação da Família Jurvetson, Cratera de meteoroRandy Schweickart e Michelle Heng, e Rusty B. Schweickart e Joanne Keys.

Fonte: InfoMoney

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Formado em Educação Física, apaixonado por tecnologia, decidi criar o site news space em 2022 para divulgar meu trabalho, tenho como objetivo fornecer informações relevantes e descomplicadas sobre diversos assuntos, incluindo jogos, tecnologia, esportes, educação e muito mais.