A tensão entre a mecânica quântica e a relatividade tem sido uma divisão central na física moderna. O desenvolvimento de uma teoria da gravidade quântica continua sendo um dos grandes desafios pendentes da disciplina. E, no entanto, ninguém ainda foi capaz de fazer isso. Mas à medida que recolhemos mais dados, mais luz ilumina a solução potencial, mesmo que alguns desses dados mostrem resultados negativos.

Isso aconteceu recentemente com uma revisão de dados recolhidos no IceCube, um detector de neutrinos localizado na camada de gelo da Antárctida, e compilados por investigadores da Universidade do Texas em Arlington. Eles procuraram sinais de que a gravidade pudesse variar até mesmo em uma quantidade minúscula com base nas flutuações da mecânica quântica. E, para ser franco, eles não encontraram nenhuma evidência disso acontecer.

Para verificar essas flutuações minúsculas, eles analisaram mais de 300.000 neutrinos detectados que o IceCube capturou. IceCube é um feito de engenharia impressionante, com milhares de sensores enterrados em mais de um quilômetro quadrado no gelo. Quando um dos detectores é acionado por um dos cem trilhões de neutrinos que passam por ele a cada segundo, podem ser coletados dados sobre se ele foi afetado por quaisquer perturbações na gravidade local daquela área.

Fraser discute os detectores de neutrinos do IceCube.

Esses enormes conjuntos de dados permitiram uma leitura muito precisa – “mais de um milhão de vezes mais [accurate]”, de acordo com o Dr. Benjamin Jones, um dos mais de 300 físicos que trabalharam em um artigo detalhando as descobertas do IceCube, que ele descreveu em um comunicado de imprensa da Universidade do Texas em Arlington. Apesar disso, os pesquisadores ainda não conseguiram encontrar qualquer evidência dessas flutuações quânticas no campo gravitacional local.

Mas nem tudo são más notícias. Eliminar uma explicação possível para a gravidade quântica poderia levar ao trabalho em outras. Jones vê essa perspectiva ao descrever como os esforços de seu laboratório estão mudando para o estudo da massa dos próprios neutrinos. Compreender mais sobre essas partículas indescritíveis certamente não prejudicará os esforços para compreender o modelo físico geral do universo. Ainda assim, muitos cientistas estão provavelmente desapontados com esta mais recente falha em encontrar uma pista potencial na solução para uma “teoria de tudo”.

Por enquanto, o IceCube continuará coletando dados e os cientistas continuarão a analisá-los. Mas os esforços para encontrar uma nova teoria da gravidade quântica parecem estar de volta ao desenho teórico – o que é um passo necessário antes que possam ser testados, não importa quão sofisticado seja o próprio detector.

PBS Spacetime explica a ideia por trás da gravidade quântica.

Saber mais:
UTA – TESTE DE CIENTISTAS DA UTA PARA A NATUREZA QUÂNTICA DA GRAVIDADE
Colaboração IceCube – Busca por decoerência da gravidade quântica com neutrinos atmosféricos
UT – Cientistas estão recomendando que o IceCube deveria ser oito vezes maior
UT – IceCube faz um mapa de neutrinos da Via Láctea

Imagem principal:
IceCube Lab sob as estrelas na Antártica.
Crédito – IceCube/NSF

Fonte: InfoMoney

Share.

Formado em Educação Física, apaixonado por tecnologia, decidi criar o site news space em 2022 para divulgar meu trabalho, tenho como objetivo fornecer informações relevantes e descomplicadas sobre diversos assuntos, incluindo jogos, tecnologia, esportes, educação e muito mais.