Quando um satélite chega ao fim da sua vida útil, ele tem apenas dois destinos. Pode ser manobrado para uma órbita cemitério, uma espécie de purgatório para satélites, ou mergulhar para a sua destruição na atmosfera da Terra. O satélite ERS-2 da ESA optou pela última opção após 30 anos em órbita.

O ERS-2 foi um satélite de observação da Terra lançado em 1995. Estava programado para durar três anos, mas durou muito mais tempo. Em março de 2000, um computador e um giroscópio falharam e a missão continuou, mas sofreu alguma degradação de dados. Seguiram-se outras falhas de equipamento e a missão finalmente terminou em 2011. O ERS-2 foi destruído durante a reentrada na atmosfera da Terra em 21 de fevereiro de 2024. Mas, ao contrário de outros satélites, a destruição do ERS-2 foi capturada pela câmera. O Radar de Rastreamento e Imagem (TIRA) do Instituto Fraunhofer de Física de Alta Frequência e Técnicas de Radar FHR na Alemanha capturou imagens do desaparecimento do satélite.

Um modelo em tamanho real do ERS-2.  Crédito da imagem: Por Poppy - Autofotografado, CC BY-SA 3.0,
Um modelo em tamanho real do ERS-2. Crédito da imagem: Por Poppy – Autofotografado, CC BY-SA 3.0,

O TIRA possui uma antena de rastreamento de 34 metros e, nos dias 19, 20 e 21 de fevereiro, a instalação rastreou o satélite por alguns minutos enquanto ele viajava no alto. Um GIF dessas imagens mostra o ERS-2 caindo no céu e seu painel solar se soltando.

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As imagens mostram o painel solar se soltando um dia antes do ERS-2 reentrar na atmosfera.

Estas são mais do que apenas imagens interessantes para os fãs do espaço. As autoridades gostariam de poder prever a hora e o local de reentrada de um satélite para que possam planejá-lo. Quando prevêem uma reentrada, tratam-na como um único objeto até quase o fim. Se o painel solar do ERS-2 estivesse solto e se movesse independentemente do corpo do satélite um dia antes da reentrada, o satélite teria interagido com a atmosfera de forma diferente, mudando a hora e o local da sua reentrada.

Na verdade, o ERS-2 reentrou na atmosfera um pouco mais tarde do que o inicialmente previsto. Os analistas estão examinando os dados de reentrada para determinar se a deformação do painel solar estava relacionada ao atraso na reentrada. Os resultados da sua análise poderão ajudar os especialistas a fazer previsões mais precisas para futuras reentradas de satélites.

Não há registros de uma reentrada que tenha causado qualquer ferimento ou dano, e a NASA diz que menos de meia dúzia de seus grandes pedaços de detritos orbitais reentram a cada ano. “Desde o início da era espacial em 1957, não houve nenhum relato confirmado de ferimentos resultantes da reentrada em objetos orbitais”, de acordo com a NASA.

A reentrada é difícil de prever, mas com tantos satélites e outros grandes pedaços de detritos em órbita, está a tornar-se mais importante prever onde e quando irão reentrar.  Crédito da imagem: Associação Internacional para o Avanço da Segurança Espacial
A reentrada é difícil de prever, mas com tantos satélites e outros grandes pedaços de detritos em órbita, está a tornar-se mais importante prever onde e quando irão reentrar. Crédito da imagem: Associação Internacional para o Avanço da Segurança Espacial

Isso não significa que a reentrada de um satélite não possa ser perigosa. Em 1978, um satélite nuclear soviético chamado Kosmos 954 reentrou na atmosfera da Terra. Explodiu no norte do Canadá e espalhou detritos radioativos por partes de Nunavut, Alberta e Saskatchewan. Até hoje, um líder indígena da região afirma que a radioatividade do acidente é responsável pela taxas mais altas de câncer entre seu povomas os cientistas dizem que isso é extremamente improvável.

Muitos objetos atingiram a Terra após a reentrada. Em 1997, partes de um veículo de lançamento Delta 2 pousaram perto de Georgetown, Texas. Uma das peças pesava 250 kg ou mais de 550 libras. Aterrissou em um campo vazio, mas poderia ter causado enormes danos se tivesse atingido um edifício ou outra infraestrutura.

Este é o tanque de propelente principal do segundo estágio de um veículo de lançamento Delta 2, que pousou perto de Georgetown, TX, em 22 de janeiro de 1997. Este tanque de aproximadamente 250 kg é principalmente uma estrutura de aço inoxidável e sobreviveu à reentrada relativamente intacto.  Crédito da imagem: NASA ODPO.
Este é o tanque de propelente principal do segundo estágio de um veículo de lançamento Delta 2, que pousou perto de Georgetown, TX, em 22 de janeiro de 1997. Este tanque de aproximadamente 250 kg é principalmente uma estrutura de aço inoxidável e sobreviveu à reentrada relativamente intacto. Crédito da imagem: NASA ODPO.

A NASA está preocupada com a reentrada e os detritos espaciais e tem uma Escritório do Programa de Detritos Orbitais (ODPO) no Centro Espacial Johnson. ODPO é encarregado de medir o ambiente orbital da Terra e ajudar a desenvolver métodos de mitigação para o problema dos detritos. Eles usam ferramentas de software para calcular a capacidade de sobrevivência na reentrada e para prever quaisquer riscos possíveis.

A corporação sem fins lucrativos Aerospace.org mantém um banco de dados de objetos que reentraram na atmosfera da Terra. Você pode ver isso aqui.

Fonte: InfoMoney

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Formado em Educação Física, apaixonado por tecnologia, decidi criar o site news space em 2022 para divulgar meu trabalho, tenho como objetivo fornecer informações relevantes e descomplicadas sobre diversos assuntos, incluindo jogos, tecnologia, esportes, educação e muito mais.