Como todos que viram as espetaculares exibições aurorais de maio sabem, o Sol está em seu período mais ativo em 11 anos. O grupo de manchas solares da região ativa que liberou o flare gigante de classe X girou em torno do Sol, longe de nossa visão direta. Mas isso não está impedindo o Solar Orbiter de detectar o que está acontecendo com ele e outras regiões ativas enquanto viajam ao redor do Sol.

Este satélite solar da Agência Espacial Europeia observou continuamente a região enquanto transitava pelo outro lado solar. O instrumento de raios X a bordo (STIX) assistiu em tempo real enquanto aquele grupo de manchas solares (apelidado de AR3664) emitia outra explosão massiva em 20 de maio. Essa explosão é atualmente a detentora do recorde de erupção mais forte do atual ciclo solar. Se estivesse direcionado para a Terra, teríamos visto fantásticas exibições de auroras novamente. No entanto, a explosão poderia ter representado uma enorme ameaça aos nossos satélites, serviços de comunicações e até mesmo aos astronautas em órbita.

Observando o Sol Inteiro

Cientistas estavam, até relativamente recentemente, limitados a uma visão de um lado do Sol ao mesmo tempo, tanto de observatórios e missões baseados na Terra quanto no espaço. Esse ponto de vista limita a quantidade de informações que podemos obter sobre as atividades solares. Graças ao Solar Observer, no entanto, essa visão está mudando e cientistas aproveitam sua posição no espaço para ver o lado distante do Sol. Ele observa de uma órbita excêntrica que o leva a até 60 raios solares do Sol. Isso é ainda mais perto do que a órbita de Mercúrio. Ele faz essa aproximação a cada semestre.

Visão do Solar Orbiter do grupo de manchas solares AR3664 vs. visão do Sol centrada na Terra. Cortesia: ESA e NASA/Solar Orbiter/EUI
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O Solar Orbiter retornou as imagens mais próximas da nossa estrela, mede o vento solar e estuda as regiões polares solares. “A posição da Solar Orbiter, em combinação com outras missões que observam o Sol do lado da Terra, dá-nos uma visão de 360 ​​graus do Sol durante um longo período de tempo. Isto só acontecerá mais três vezes no futuro da Solar Orbiter, por isso estamos numa situação única para observar regiões ativas no outro lado que irão então rodar para a visão da Terra”, disse Daniel Müller, cientista do projeto Solar Orbiter da ESA.

Missão da Solar Orbiter de observar o sol

Os dados do Solar Orbiter permitem aos cientistas compreender a atividade solar e fornecer melhores previsões meteorológicas espaciais. Os físicos solares usam o termo “clima espacial” como um termo geral para os tipos de tempestades geomagnéticas causadas por explosões solares. Geralmente, estes ocorrem na forma de erupções de classe X e ejeções de massa coronal. Eles acontecem com mais frequência durante o máximo solar – o período mais ativo do ciclo de manchas solares de 11 anos do Sol. Essa atividade intensificada representa uma ameaça real à Terra e às tecnologias humanas dentro e fora do planeta.

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No caso do grupo de manchas solares AR3664, medições da Solar Orbiter, em conjunto com a Mars Express e a sonda BepiColumbo mostraram que ainda estava muito ativo enquanto transitava em torno do Sol. A explosão de 20 de maio, por exemplo, revelou-se uma classe estimada de X12. “Isto torna-a na erupção mais forte do atual ciclo solar, e entre as dez maiores explosões desde 1996”, disse Laura Hayes, investigadora da ESA.

Uma simulação de partículas carregadas se movendo para fora do Sol através do sistema solar interno após a explosão de 27 de maio de 2024. Cortesia: EUHFORIA/J. Pomoell
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O Sol continuou ativo mesmo enquanto girava em direção à Terra e entrava em erupção novamente em 27 de maio. De acordo com Müller, a Terra se esquivou de uma bala porque a tempestade nos ultrapassou. “Se esta explosão e ejeção de massa coronal tivessem sido direcionadas para a Terra, certamente teria causado outra grande tempestade geomagnética. Mas mesmo assim, resultou num forte apagão de rádio na América do Norte.”

Rastreando uma região ativa de manchas solares

A mesma região incômoda de manchas solares continua ativa enquanto o Sol gira e o faz girar repetidamente, e as espaçonaves capturam evidências de suas erupções. A explosão de 20 de maio também enviou uma chuva de íons e elétrons em movimento rápido pelo espaço. O detector de partículas energéticas da Solar Orbiter os mediu, e a BepiColumbo e a Mars Express foram afetadas. As partículas energéticas atingiram o armazenamento de memória em ambas as espaçonaves. Isso causou vários erros durante as operações da espaçonave. Curiosamente, os problemas de memória também forneceram uma maneira alternativa de detectar eventos climáticos espaciais.

O grupo de manchas solares ofensivo também foi associado a uma enorme ejeção de massa coronal, que o magnetômetro do Orbiter mediu quase imediatamente. Essa explosão foi tão grande que o Observatório Solar e Heliosférico (SOHO) capturou uma visão de sua órbita de ponto de Lagrange. Ele fez isso novamente em 11 de junho, emitindo mais um clarão de classe X. Provavelmente é apenas uma questão de tempo antes que ele mire um na Terra novamente.

A ejeção de massa coronal de 27 de maio vista pelos Observatórios SOHO e Solar Dynamics. Cortesia: SOHO (ESA e NASA), NASA/SDO/AIA, JHelioviewer/D. Müller
A ejeção de massa coronal do Sol em 27 de maio, vista pelos Observatórios SOHO e de Dinâmica Solar. Cortesia: SOHO (ESA e NASA), NASA/SDO/AIA, JHelioviewer/D. Müller
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Missões solares e clima espacial

Graças às observações da Solar Orbiter e de outras naves espaciais, como a Parker Solar Probe, os cientistas devem estar atentos às explosões e emitir avisos a tempo para que os operadores de satélites, agências espaciais e outros se preparem. As visualizações de todo o Sol do Solar Orbiter são apenas o começo de observações solares completas em tempo real. Há outra missão, chamada Vigil, que está sendo projetada para monitorar o Sol e melhorar as previsões do clima espacial. Não será lançado até pelo menos 2031 e fará o seu trabalho a partir de uma posição L5 no espaço.

“Adicionar os dados do Vigil aos nossos serviços de clima espacial pode nos dar previsões até 4–5 dias antes para certos efeitos do clima espacial e fornece mais detalhes do que nunca. Esses alertas antecipados dão aos astronautas tempo para se abrigarem, e aos operadores de satélites, redes de energia e sistemas de telecomunicações tempo para tomarem medidas de proteção”, disse Giuseppe Mandorlo, gerente de projeto do Vigil na ESA.

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Para maiores informações

Não consigo parar, não vou parar: Solar Orbiter mostra o sol forte
Missão Solar Orbital

Fonte: InfoMoney

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Formado em Educação Física, apaixonado por tecnologia, decidi criar o site news space em 2022 para divulgar meu trabalho, tenho como objetivo fornecer informações relevantes e descomplicadas sobre diversos assuntos, incluindo jogos, tecnologia, esportes, educação e muito mais.