A Nebulosa do Caranguejo sempre me fascinou, embora tenha me surpreendido por não se parecer em nada com um caranguejo! É o resultado de uma estrela que explodiu no final da sua vida em 1054 d.C., deixando para trás o que é conhecido como remanescente de supernova. Naquela época, a explosão teria sido visível a olho nu, mesmo durante o dia. Pensava-se que a supernova que originou a nuvem era de uma estrela menos evoluída, com um núcleo feito de oxigênio, néon e magnésio. Estudos recentes do Telescópio Espacial James Webb revelam que pode na verdade ser o colapso do núcleo de uma estrela rica em ferro.

A Nebulosa do Caranguejo pode ser encontrada na constelação de Touro, medindo 11 anos-luz de diâmetro. Nas profundezas da nuvem, que se expande a uma velocidade de 1.500 quilómetros por segundo, encontra-se uma estrela de neutrões em rotação rápida conhecida como pulsar. Ele emite um feixe de radiação eletromagnética que varre o espaço como um farol varrendo o oceano. Tem sido objeto de muitos estudos para aprender sobre a dinâmica da evolução estelar.

Estudos anteriores tentaram compreender a energia cinética total da explosão original com base na velocidade da nuvem em expansão. Os dados sugeriram que a supernova tinha energia relativamente baixa, então a estrela progenitora provavelmente teria entre 8 e 10 vezes a massa do Sol. Se tivesse sido mais massivo, teria experimentado uma supernova mais violenta, que seria revelada na maior velocidade da nuvem de gás em expansão. Mas havia um problema.

Publicidade
O telescópio de 48 polegadas do Observatório Fred Lawrence Whipple capturou esta imagem em luz visível da galáxia Catavento (Messier 101) em junho de 2023. A localização da supernova 2023ixf está circulada. O observatório, localizado no Monte Hopkins, no Arizona, é operado pelo Center for Astrophysics | Harvard e Smithsonian. Hiramatsu et al. 2023/Sebastian Gomez (STScI)
Publicidade

As observações da Nebulosa do Caranguejo, particularmente a alta velocidade de rotação do pulsar, pareciam entrar em conflito com a atual teoria das supernovas. No modelo para estrelas de menor massa, como aquela que foi a estrela progenitora da Nebulosa do Caranguejo, o oxigénio no núcleo inflama-se à medida que o núcleo entra em colapso. Este processo não possui energia suficiente para gerar um pulsar de rotação tão rápida.

Uma equipe de astrônomos abordou essa curiosidade usando MIRI (Instrumento de Infravermelho Médio) e NIRCam (Câmera de Infravermelho Próximo) a bordo do Telescópio Espacial James Webb para coletar dados da Nebulosa do Caranguejo. A equipe foi liderada por Tea Temim, da Universidade de Princeton, em Nova Jersey. Eles relatam que a composição gasosa da nuvem sugere que a estrela pode ter sido mais evoluída com algum ferro no núcleo, o que poderia ter levado a uma supernova de energia mais elevada do que se pensava anteriormente.

Impressão artística do Telescópio Espacial James Webb
Publicidade

Com os sensíveis instrumentos infravermelhos do Webb, as linhas de emissão de ferro e níquel podem ser vistas com mais clareza do que nunca. O estudo das linhas brilhantes no espectro da nebulosa permitiu deduzir uma estimativa muito mais confiável da proporção de ferro e níquel. Eles descobriram que era uma percentagem mais elevada em comparação com o Sol, o que era esperado para uma supernova mais energética.

Os resultados são promissores, mas as leituras foram feitas em duas pequenas regiões da nebulosa, portanto, para descartar variações ao longo dos 11 anos-luz, são necessárias mais leituras. Se os dados de Webb forem representativos de toda a nebulosa, então é possível que um dos mistérios da nebulosa possa finalmente ser resolvido.

Publicidade

Fonte : Investigando as origens da nebulosa do caranguejo com Webb da NASA

Share. Facebook Twitter Pinterest LinkedIn Tumblr Email

Formado em Educação Física, apaixonado por tecnologia, decidi criar o site news space em 2022 para divulgar meu trabalho, tenho como objetivo fornecer informações relevantes e descomplicadas sobre diversos assuntos, incluindo jogos, tecnologia, esportes, educação e muito mais.