De acordo com ela ex-marido Keith Papini, Sherri Papini começou com pequenas mentiras. Ela disse a ele que fez faculdade em Orange County e ele acreditou nela. Ela contou a ele sobre uma lesão anterior no quadril, quando ela dançava balé, e ele acreditou nela. Nada poderia ter preparado Keith Papini para o próximo ato de Sherri: um falso sequestro organizado.

“Então, só mais tarde descobri que essas coisas não eram verdade”, diz Keith Papini Pedra rolando.

Os acontecimentos em torno do sequestro e desaparecimento de três semanas da mãe de Redding, Califórnia, Sherri Papini, em 2 de novembro de 2016, chegaram às manchetes nacionais, causando um frenesi de buscas na Califórnia e nos estados vizinhos. Vinte e dois dias depois, no que foi considerado um “milagre do Dia de Ação de Graças”, Sherri Papini foi descoberta envolta em correntes com hematomas, nariz fraturado, várias erupções cutâneas e uma marca no ombro. Depois de fazer falsas alegações de que ela foi sequestrada por duas mulheres hispânicas, as autoridades determinaram que ela havia mentido e, em vez disso, estava hospedada na casa de seu ex-namorado James Reyes, ferindo-se (com a ajuda de Reyes) para encorajar sua história.

Uma placa perdida para Sherri Papini em 10 de novembro de 2016.

Andrew Seng/The Sacramento Bee/AP, Arquivo

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Esposa perfeita: o misterioso desaparecimento de Sherri Papini, uma série documental em três partes agora transmitida no Hulu, pega onde o Gone Girl-esque a história termina, revelando gravações de vídeo investigativas, fotos e conversas com amigos e familiares sobre o esquema de sequestro de Sherri Papini. A série documental também destaca o passado discriminatório de Papini. No ensino médio, ela supostamente escreveu uma postagem no blog sobre a luta contra meninas latinas, alegando: “Ser branca é minha família, minhas raízes, meu modo de vida” e mais tarde, enquanto as autoridades procuravam por seus captores hispânicos que tocavam mariachi, muitas mulheres latinas foram medo de sair de casa em pares.

Em abril de 2022, Sherri se declarou culpada de fraude postal e de declarações falsas, e Keith pediu o divórcio logo depois. Em setembro daquele ano, ela recebeu uma sentença de 18 meses e foi libertada no início de outubro de 2023 por bom comportamento. Pedra rolando conversou com Keith, que também aparece na série documental, sobre o início do engano de Sherri Papini, como ele explica o sequestro para seus filhos e se ainda mantém contato com sua ex-mulher.

Com tudo que você passou, como você está?
O que estou passando agora, o que tenho passado recentemente, é difícil. No entanto, tudo isso empalidece em comparação com o que senti em 2016, quando ela estava desaparecida. Procurando o amor da minha vida, minha noiva, a mãe dos meus filhos, pensando que ela está sendo torturada ou que eu iria encontrá-la morta em uma vala em algum lugar – quero dizer, os momentos baixos pelos quais passei, a raiva, o questionamento da vida naquela época era tão doloroso. Não estou dizendo que estou feliz com as coisas pelas quais estou passando agora, mas não é nada em comparação.

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Por muito tempo você evitou a mídia. O que fez você finalmente querer compartilhar seu lado da história?
Nos primeiros seis anos, (eu) estava apenas tentando ajudar Sherri a se curar. Nunca procurei a atenção da mídia. Estávamos apenas tentando ajudar a família. Depois da prisão dela, foi um período difícil, obviamente, para minha família e para mim. Conheci a (cineasta) Allison Berkley e, quando conversamos sobre tudo, me senti muito confortável com ela. Eu realmente queria revelar a verdade. Tantas pessoas ajudaram durante os 20 dias e ao longo dos anos, uma comunidade, família e amigos incríveis. Eu também queria agradecer a todas essas pessoas, mas para divulgar a verdade e para que todos soubessem que não foi apenas uma grande mentira e ela voltou para casa. Foram cinco, seis anos em que ela mentiu continuamente para nos fazer acreditar que sua farsa era real.

Qual é a sensação agora de assistir a esta série de documentos?
É muito difícil fazer porque nesse horário eu não estou comendo, não estou dormindo. Tudo o que consigo pensar é em tentar ajudar e salvar minha esposa da melhor maneira possível. Voltar e assistir a filmagem para ver todas as pessoas que foram afetadas e saber que ela está mentindo – não apenas mentindo; ela está assistindo a vídeos de todos que procuram por ela. Todos os sinais, e saber que os filhos estão em casa e estar bem com isso? É doloroso e definitivamente se separa, isso não é apenas uma mentira. Isto foi planejado. Isso foi algo que ela obviamente teve que sentar e fazer uma escolha como: “OK, vou fazer isso”. Só é difícil pensar assim porque estou aqui tentando procurá-la e nem sei se ela está viva ou não. Então é muito doloroso e realmente mostra o nível de manipulação e engano que ela colocou sobre nós.

Sherri Papini em sua acusação de abril de 2022 em Sacramento, Califórnia.

Foto AP / Rico Pedroncelli

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Ela foi libertada da prisão após 10 meses e 21 dias, em outubro de 2023, e agora mora em uma casa de recuperação. Você acha que a sentença dela é longa o suficiente e como você se sente com o fato de ela ter sido libertada?
Pelo que ela fez, na minha opinião, não creio que tenha havido uma frase suficientemente longa. Presumi que de qualquer maneira ela iria sair antes dos 18 meses por causa do bom comportamento. Se isso é tudo que ela precisa fazer, ela pode agir. Ela é uma atriz. Sempre achei que ela estava saindo mais cedo e fiquei feliz por ter uma folga tão longa sem que ela viesse constantemente atrás de nós e dos filhos por causa de alguns problemas judiciais.

Você entrou em contato com Sherri?
Eu não falei com ela é a resposta. Eu realmente não quero ouvir o que ela tem a dizer neste momento. Foi uma boa decisão que tomei cortar a comunicação, então respondendo à sua pergunta, não interagimos.

Você aprendeu a confiar novamente?
Gosto de presumir que as pessoas fazem declarações honestas e verdadeiras quando você fala com elas, é quem eu sou por natureza. Obviamente há uma segunda camada nisso agora, onde ouvirei alguém, mas talvez queira questionar um pouco mais tarde. Em termos de vida amorosa, ainda não me expus para essa coisa de namoro. Meu foco principal, 100 por cento, eram as crianças e garantir que todos superássemos tudo bem.

Seus filhos tiveram contato com ela?
Eles recebem ligações todos os meses, se assim o desejarem, e depois recebem visitas uma vez por mês, supervisionadas profissionalmente, também se assim o desejarem.

Como você explica a farsa do sequestro e da prisão para seu filho de 9 e 11 anos?
É muito PG. É muito limitado. Não vou entrar em muitos detalhes. Ela não está na vida deles há tanto tempo, basicamente dois anos, que não é algo que eles realmente perguntem muito.

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Se alguém na escola diz alguma coisa, já tivemos aquela discussão em que eles simplesmente dirão educadamente: “Não me sinto confortável falando sobre nossa família”. Eles simplesmente seguem em frente. Então, eles sabem que existe a possibilidade de alguém dizer alguma coisa, seja por entusiasmo, como “Eu vi você na TV”, ou pode ser o contrário, como “Ah, ouvi falar da sua mãe”. Mas eles são crianças muito resilientes.

Na série documental, você entra na casa do ex-namorado de Sherri, James Reyes, onde ela afirma ter sido abusada. Como foi isso?
Foi mais chocante para mim quando parei em casa porque eu já tinha visto aquela casa de fora em 2016, quando nossos rapazes estavam lá embaixo vigiando aquela casa. Sabíamos que era onde James morava. Então, o fato de estarmos ali e eu ter visto aquelas fotos foi mais chocante, na verdade, ver o lado de fora.

Você conheceu Tiago?
Não.

Tendendo

Então a casa estava vazia quando você chegou lá?
Quero deixar algo claro. As pessoas me perguntaram: “Você acha que ele foi manipulado?” E eu digo: “É claro que ele foi manipulado”. Quero dizer, é isso que Sherri faz. Ela o usou para um propósito e acabou com ele. Não posso dizer que me sinto mal pelo cara. No final das contas, ele fez coisas horríveis com uma mulher, independentemente de ela ter perguntado ou não. Na minha opinião, ele sabe que todo mundo está procurando por essa garota e está fazendo coisas horríveis com uma mulher. (Nota do editor: James Reyes não foi acusado de nenhum crime.)

Algo que eu não conseguia entender é por que Sherri iria tão longe. Você descobriu por quê?
Não, eu definitivamente não descobri. Tenho algumas teorias, mas não há nada concreto e gastei muito tempo nisso. Muitos amigos me deram suas versões e algumas coisas se aproximam do que possivelmente aconteceu. Mas no final, aceitei que nunca saberei a resposta. Sinto que mesmo que um dia ela se apresentasse e dissesse a sua versão dos acontecimentos, para ser sincero, eu nem acreditaria nisso. Acabei de chegar a um ponto em que percebi que nunca saberei a verdade e estou bem com isso.

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Formado em Educação Física, apaixonado por tecnologia, decidi criar o site news space em 2022 para divulgar meu trabalho, tenho como objetivo fornecer informações relevantes e descomplicadas sobre diversos assuntos, incluindo jogos, tecnologia, esportes, educação e muito mais.