Em 25 de março de 2024, Hanjie Tan, Ph.D. em astronomia. estudante em Praga, República Tcheca, avistou um cometa em uma imagem do Observatório Solar e Heliosférico da ESA/NASA (SOHO), que agora foi confirmado como o 5.000º cometa descoberto usando os dados do SOHO. O observatório atingiu este marco ao longo de 28 anos no espaço, embora nunca tenha sido concebido para ser um caçador de cometas.

SOHO-5000, o 5.000º cometa descoberto pela espaçonave SOHO, é marcado por uma pequena caixa branca na parte superior esquerda desta imagem.  Uma inserção ampliada mostra o cometa como um ponto fraco entre as linhas verticais brancas.  A imagem foi tirada em 25 de março de 2024, pelo Large Angle and Spectrometric Coronagraph (LASCO) do SOHO.  Crédito da imagem: NASA/ESA/SOHO.

SOHO-5000, o 5.000º cometa descoberto pela espaçonave SOHO, é marcado por uma pequena caixa branca na parte superior esquerda desta imagem. Uma inserção ampliada mostra o cometa como um ponto fraco entre as linhas verticais brancas. A imagem foi tirada em 25 de março de 2024, pelo Large Angle and Spectrometric Coronagraph (LASCO) do SOHO. Crédito da imagem: NASA/ESA/SOHO.

Uma missão conjunta da ESA e da NASA, a SOHO foi lançada em Dezembro de 1995 para estudar o Sol e a dinâmica da sua atmosfera exterior, chamada coroa.

A nave espacial Coronógrafo de grande ângulo e espectrométrico (LASCO) usa um disco artificial para bloquear a luz ofuscante do Sol, para que os cientistas possam estudar a coroa e o ambiente imediatamente ao redor do Sol.

Isto também permite que o SOHO faça algo que muitas outras naves espaciais não conseguem – ver cometas voando perto do Sol, conhecidos como cometas sungrazers ou sungrazers.

Muitos destes cometas apenas brilham quando estão demasiado perto do Sol para serem vistos por outros observatórios e, de outra forma, passariam despercebidos, perdidos no brilho da nossa estrela.

Embora os astrónomos esperassem que o SOHO encontrasse acidentalmente alguns cometas durante a sua missão, a capacidade da sonda de os detectar tornou-a no localizador de cometas mais prolífico da história – descobrindo mais de metade dos cometas conhecidos hoje.

Na verdade, logo após o lançamento da sonda, pessoas de todo o mundo começaram a detectar tantos cometas nas suas imagens que os cientistas da missão precisavam de uma forma de os acompanhar a todos.

No início dos anos 2000, eles lançaram o Projeto Sungrazer, financiado pela NASA, que permite a qualquer pessoa relatar cometas encontrados em imagens SOHO.

“Quando o LASCO foi lançado, ninguém tinha ideia de que ele se tornaria o descobridor mais prolífico da história”, disse o pesquisador do Laboratório de Pesquisa Naval dos EUA, Dr. Karl Battams, investigador principal do LASCO e do Projeto Sungrazer.

“A quantidade de dados e ciência retornada foi além dos nossos sonhos mais loucos.”

A 5.000ª descoberta foi feita pelo astrônomo amador Hanjie Tan, de Guangzhou, China, que atualmente é Ph.D. em astronomia. estudante em Praga, República Tcheca.

Tan participa do Projeto Sungrazer desde os 13 anos de idade, o que o torna um dos mais jovens descobridores de cometas do projeto.

Ele avistou o cometa SOHO-5000 nas imagens da câmera C2 do LASCO.

Ao contrário da maioria dos cometas do SOHO, este cometa muito provavelmente sobreviveu à sua passagem pelo Sol.

Terá passado aproximadamente 8,2 milhões de km (5,1 milhões de milhas) do Sol – isto é um pouco mais longe do Sol do que a órbita atual da Parker Solar Probe da NASA.

“Desde 2009, descobri mais de 200 cometas”, disse Tan.

“Entrei no Projeto Sungrazer porque adoro procurar cometas.”

“É realmente emocionante ser o primeiro a ver cometas brilharem perto do Sol depois de terem viajado pelo espaço durante milhares de anos.”

SOHO-5000 é um pequeno cometa de curto período pertencente ao grupo de cometas Marsden, nomeado em homenagem ao Dr. Brian Marsden, que primeiro reconheceu o grupo.

A existência do grupo Marsden não era conhecida até que SOHO/LASCO o descobriu.

Acredita-se que o grupo seja antigo descendente do cometa próximo ao Sol 96P/Machholzque a LASCO observa a cada 5,3 anos.

Apenas aproximadamente 75 dos 5.000 cometas do SOHO pertencem a este grupo de cometas.

“As estatísticas de 5.000 cometas, e a observação de suas órbitas e trajetórias através do espaço, são um conjunto de dados super único – é uma ciência realmente valiosa”, disse o Dr.

“É uma prova das inúmeras horas que os participantes do projeto dedicaram a isso.”

“Nunca teríamos alcançado este marco se não fosse pelo que os voluntários do projeto fizeram.”

Fonte: InfoMoney

Share.

Formado em Educação Física, apaixonado por tecnologia, decidi criar o site news space em 2022 para divulgar meu trabalho, tenho como objetivo fornecer informações relevantes e descomplicadas sobre diversos assuntos, incluindo jogos, tecnologia, esportes, educação e muito mais.