SPECULOOS-3 b orbitando sua estrela

Vista artística do exoplaneta SPECULOOS-3 b orbitando sua estrela. O planeta é tão grande quanto a Terra, enquanto sua estrela é um pouco maior que Júpiter, mas muito mais massiva. Crédito: Lionel Garcia

Os astrónomos acabam de revelar a existência de um planeta do tamanho da Terra em torno de SPECULOOS-3, uma estrela próxima semelhante em tamanho a Júpiter e duas vezes mais frio que o nosso Sol.

O projeto SPECULOOS acaba de descobrir um novo planeta do tamanho da Terra exoplaneta em torno de SPECULOOS-3, uma estrela “anã ultrafria” tão pequena quanto Júpiter, duas vezes mais fria que o nosso Sol e localizada a 55 anos-luz da Terra. Depois do famoso TRAPPIST-1, o SPECULOOS 3 é o segundo sistema planetário descoberto em torno deste tipo de estrela.

Estrelas anãs ultralegais

Estrelas anãs ultra-frias são as estrelas menos massivas do nosso Universo e são semelhantes em tamanho ao planeta Júpiter. Comparados ao nosso Sol, eles são duas vezes mais frios, dez vezes menos massivos e cem vezes menos luminosos. A sua vida útil é cem vezes mais longa que a da nossa estrela e serão as últimas estrelas a brilhar quando o Universo se tornar frio e escuro. Embora sejam muito mais comuns no Cosmos do que estrelas semelhantes ao Sol, as estrelas anãs ultrafrias ainda são pouco compreendidas devido à sua baixa luminosidade. Em particular, muito pouco se sabe sobre os seus planetas, embora representem uma fracção significativa da população planetária da nossa Terra. via Láctea.

A descoberta de SPECULOOS-3 b

É neste contexto que o ESPÉCULOS O consórcio, liderado pela Universidade de Liège, acaba de anunciar a descoberta de um novo planeta do tamanho da Terra orbitando uma estrela anã ultra-fria próxima. O exoplaneta SPECULOOS-3 b fica a cerca de 55 anos-luz da Terra. Isto está muito próximo numa escala cósmica, já que a nossa galáxia natal, a Via Láctea, se estende por mais de 100.000 anos-luz.

SPECULOOS 3 é apenas o segundo sistema planetário a ser descoberto em torno deste tipo de estrela: “SPECULOOS-3 b tem praticamente o mesmo tamanho do nosso planeta”, explica o astrónomo Michaël Gillon, primeiro autor do artigo publicado em Astronomia da Natureza. Um ano, ou seja, uma órbita ao redor da estrela, dura cerca de 17 horas. Os dias e as noites, por outro lado, nunca deveriam acabar. Acreditamos que o planeta gira de forma síncrona, de modo que o mesmo lado, chamado lado diurno, sempre fica voltado para a estrela, assim como a Lua faz para a Terra. Por outro lado, o lado noturno estaria trancado em uma escuridão sem fim.”

ESPÉCULOOS-3 b e Estrela

Vista artística do exoplaneta SPECULOOS-3 b orbitando sua estrela. O planeta é tão grande quanto a Terra, enquanto sua estrela é um pouco maior que Júpiter, mas muito mais massiva. Crédito: NASA/JPL-Caltech

O Projeto ESPÉCULOOS

O projeto SPECULOOS (Search for Planets EClipsing ULtra-cOOl Stars), iniciado e liderado pelo astrónomo Michaël Gillon, foi especialmente concebido para procurar exoplanetas em torno das estrelas anãs ultrafrias mais próximas. “Essas estrelas estão espalhadas pelo céu, então você deve observá-las uma por uma, durante um período de semanas, para ter uma boa chance de detectar planetas em trânsito”, continua o pesquisador. Isto requer uma rede dedicada de telescópios robóticos profissionais.” Este é o conceito por trás do SPECULOOS, gerido conjuntamente pelas Universidades de Liège, Cambridge, Birmingham, Berna, COM e ETH Zurique.

“Projetamos o SPECULOOS especificamente para observar estrelas anãs ultrafrias próximas, em busca de planetas rochosos que se prestassem bem a estudos detalhados”, comenta Laetitia Delrez, astrônoma da Universidade de Liège. Em 2017, nosso protótipo SPECULOOS utilizando o TRAPPISTA telescópio descobriu o famoso sistema TRAPPIST-1 composto por sete planetas do tamanho da Terra, incluindo vários planetas potencialmente habitáveis. Este foi um excelente começo!”

SPECULOOS-3 Estrela e SPECULOOS-3 b

A estrela SPECULOOS-3 é duas vezes mais fria que o nosso Sol, com uma temperatura média de cerca de 2.600°C. Devido à sua órbita hipercurta, o planeta recebe quase dezesseis vezes mais energia por segundo do que a Terra recebe do Sol e, portanto, é literalmente bombardeado com radiação de alta energia.

“Em tal ambiente, a presença de uma atmosfera ao redor do planeta é altamente improvável”, diz Julien de Wit, professor do MIT e codiretor do Observatório do Norte SPECULOOS e seu telescópio Artemis, co-desenvolvido pela Universidade de Liège e pelo MIT. , e o esteio desta descoberta.

O facto de este planeta não ter atmosfera pode ser uma vantagem em vários aspectos. Por exemplo, poderá permitir-nos aprender muito sobre estrelas anãs ultra-frias, o que, por sua vez, tornará possíveis estudos mais aprofundados dos seus planetas potencialmente habitáveis.”

Estudos futuros com o telescópio espacial Webb

SPECULOOS-3 b está a revelar-se um excelente alvo para o Telescópio Espacial James Webb, lançado em 2021, cujos dados estão a revolucionar a nossa visão do Universo. “Com o JWST poderíamos até estudar a mineralogia da superfície do planeta!” entusiasma-se Elsa Ducrot, ex-pesquisadora da Universidade de Liège, agora baseada no Observatório de Paris.

“Esta descoberta demonstra a capacidade do nosso observatório SPECULOOS-North de detectar exoplanetas do tamanho da Terra adequados para estudo detalhado. E isso é apenas o começo! Graças ao apoio financeiro da Região da Valónia e da Universidade de Liège, dois novos telescópios, Orion e Apollo, juntar-se-ão em breve ao Artemis no planalto do vulcão Teide, em Tenerife, para acelerar a caça a estes planetas fascinantes”, conclui Michaël Gillon.

Referência: “Detecção de um exoplaneta do tamanho da Terra orbitando a estrela anã ultrafria próxima SPECULOOS-3” 15 de maio de 2024, Astronomia da Natureza.
DOI: 10.1038/s41550-024-02271-2



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Formado em Educação Física, apaixonado por tecnologia, decidi criar o site news space em 2022 para divulgar meu trabalho, tenho como objetivo fornecer informações relevantes e descomplicadas sobre diversos assuntos, incluindo jogos, tecnologia, esportes, educação e muito mais.