Muitos fãs do espaço têm acompanhado o lançamento bem-sucedido do Boeing Starliner, outra organização comercial que visa tornar o espaço mais acessível. Chegou com sucesso à Estação Espacial Internacional, colocando Butch Wilmore e Suni Williams em órbita, mas não foi sem problemas. Três de seus propulsores apresentaram problemas e houve “cinco pequenos vazamentos no módulo de serviço”. A tripulação e as equipes de terra estão trabalhando nas verificações de segurança de energia e habitabilidade. Para garantir um retorno seguro dos astronautas, a NASA estendeu a missão por quatro dias, até 18 de junho.

Boeing Starliner é uma espaçonave reutilizável (parcialmente) projetada para transportar tripulações para a órbita baixa da Terra. A NASA é o principal cliente, portanto, uma vez obtida a certificação, será usado para entregar astronautas regularmente à ISS. Consiste em uma cápsula da tripulação que pode ser usada dez vezes e um módulo de serviço descartável. Medindo 4,6 metros de diâmetro, é um pouco maior que o módulo Apollo Command que fez parte da histórica missão Armstrong, Aldrin e Collins à Lua.

O módulo de comando/serviço Apollo 10 apelidado de “Charlie Brown” orbitando a Lua visto do módulo lunar. Crédito: NASA
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O lançamento do Boeing Starliner marcou sua primeira viagem tripulada à órbita, com o objetivo de coleta de dados para certificação da NASA para missões regulares tripuladas à ISS. Os testes são numerosos e incluem; operar a espaçonave em modo de potência mínima (para quando acoplada à ISS), verificar a adequação para apoiar a tripulação sozinha em caso de emergência, realizar estudos de habitabilidade para uma tripulação de quatro pessoas e uma infinidade de outras verificações de sistema. O módulo está acoplado à ISS desde 6 de junho.

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Problemas iniciais para qualquer novo módulo são sempre esperados, mas quando a palavra ‘vazamento’ aparece, é definitivamente um motivo de preocupação. No caso do Starliner, cinco pequenos vazamentos foram detectados nos coletores de hélio do módulo de serviço. Quando o Starliner foi lançado, a equipe de terra já sabia que havia um vazamento no sistema de propulsão, mas agora foram detectados mais quatro! Os engenheiros de voo inicialmente suspeitaram de uma falha na vedação do coletor ou possivelmente até mesmo de uma instalação defeituosa, mas agora, com os quatro vazamentos adicionais, eles estão tentando entender se há um problema comum.

Os vazamentos não são o único problema ocorrido. À medida que o Starliner se aproximava da ISS, dependia de pulsos precisos dos 28 propulsores de controle de reação. Durante esta fase crítica do processo de atracação, cinco deles falharam. Mais precisamente, o software de controle da espaçonave deduziu que eles não estavam funcionando e os desmarcou. Como resultado, a primeira janela de atracação foi perdida, mas a tripulação conseguiu testar e reiniciar quatro dos cinco motores, permitindo-lhes atracar com segurança. Os engenheiros ainda estão investigando o problema do propulsor, mas estão confiantes de que isso permitirá o retorno seguro dos astronautas.

Estação Espacial Internacional. Crédito: NASA
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Quanto ao vazamento de hélio, os engenheiros de voo examinaram a taxa de vazamento e confirmaram que o Starliner tem margem suficiente para suportar uma viagem de retorno à Terra. Com o Starliner acoplado à ISS, os coletores ficam todos fechados, evitando qualquer perda de hélio até a viagem de volta, que leva apenas sete horas. Mesmo com os coletores abertos e a taxa de vazamento, há hélio suficiente para suportar 70 horas de vôo.

As equipas de apoio no terreno continuam a trabalhar nos problemas e no plano de regresso. Explorarão tolerâncias e possíveis mitigações operacionais para o resto da missão. À medida que a equipe partir da ISS, não antes de 18 de junho, eles ajustarão lentamente a órbita para longe da Estação Espacial. Uma queima de saída de órbita será concluída antes de entrar na atmosfera e pousar no sudoeste dos Estados Unidos.

Fonte : NASA e Boeing avançam nos testes do Starliner com tripulação na estação espacial

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Fonte: InfoMoney

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Formado em Educação Física, apaixonado por tecnologia, decidi criar o site news space em 2022 para divulgar meu trabalho, tenho como objetivo fornecer informações relevantes e descomplicadas sobre diversos assuntos, incluindo jogos, tecnologia, esportes, educação e muito mais.