Nos últimos anos tenho renovado minha casa. Construir na Terra parece ser um processo bastante bem compreendido, afinal temos muitos materiais diferentes para escolher. Mas e os futuros exploradores lunares. À medida que nos aproximamos de uma base lunar permanente, os astronautas terão uma capacidade de transporte de carga muito limitada, pelo que terão de utilizar materiais locais. Na Lua, isso significa confiar no regolito lunar empoeirado que cobre a superfície. Os pesquisadores desenvolveram agora 20 métodos diferentes para criar materiais de construção a partir desse material. Eles incluem solidificação, sinterização/fusão, solidificação de ligação e formação de confinamento. Mas de tudo isso, qual é o melhor?

Os astronautas da Apollo relataram que a superfície da Lua era coberta por um material fino e pulverulento, de textura semelhante ao pó de talco. Acredita-se que o material, conhecido como regolito lunar, tenha se formado pelo constante bombardeio de meteoróides ao longo de milhões de anos. Os impactos bombardearam as rochas na superfície da Lua, quebrando-as em grãos finos. A camada varia em profundidade na superfície de 5 a 10 metros e consiste principalmente de dióxido de silício, óxido de ferro, dióxido de alumínio e alguns outros minerais. A natureza fina da poeira torna difícil para os astronautas e para as máquinas operarem na superfície e os seus contornos nítidos tornam-na um tanto perigosa.

Depois de tirar a primeira foto da pegada da bota, Aldrin se aproximou da pedrinha e tirou a segunda foto. O solo empoeirado e arenoso também é conhecido como ‘regolito’ lunar. Clique para ampliar. Crédito: NASA

Quaisquer futuros engenheiros que visitem a Lua para construir habitats precisarão de alguma forma empregar o uso deste material em seu trabalho. Um artigo publicado na revista Engineering pelo professor Feng, da Universidade Tsinghua, conduziu uma revisão de possíveis técnicas. Quase 20 técnicas foram empregadas e estas foram categorizadas em quatro processos principais.

No que só posso assumir ser um processo semelhante ao concreto e sua reação com a água, a reação de solidificação pega partículas de regolito e as reage com outros compostos. Estes terão de ser transportados para a Lua e, quando misturados com o regolito, solidificarão. O processo criaria um material sólido onde o regolito compreende 60% a 95% da mistura total.

Uma abordagem alternativa envolve sinterizar ou derreter o regolito submetendo-o a altas temperaturas. A abordagem pode criar material sólido composto inteiramente de regolito, no entanto, são necessárias temperaturas superiores a 1.000 graus e isto por si só representará desafios e preocupações de segurança na superfície lunar.

A solidificação de ligação é um processo que usa outras partículas para unir o regolito. Semelhante à reação de solidificação, o resultado é de 65% a 95% de regolito no produto final. Requer temperaturas mais baixas do que a fusão, tornando-se um processo mais seguro e leva menos tempo que a solidificação.

Finalmente, um processo conhecido como formação de confinamento é uma abordagem intrigante que utiliza um tecido para restringir e restringir o regolito, formando o que são, em última análise, sacos do material. Esta parece ser uma forma avançada de saco de areia onde as partículas não estão conectadas como em outros processos, mas ainda assim confinadas. 99% do produto final seria regolito e, embora seja um processo mais rápido e com temperatura mais baixa, pode não ter a resistência de outras técnicas.

Com base em uma série de artigos recentemente disponibilizados ao público, a NASA prevê que poderá construir uma base na Lua até 2022, e por um preço mais barato do que o esperado. Crédito: NASA

Encontrar a melhor abordagem requer consideração de custo, desempenho, segurança, consumo de energia e requisitos de recursos. Para abordar os vários componentes, a equipe identificou o método de quantificação 8IMEM que inclui 8 indicadores. Trabalhando através dos processos que foram identificados, a equipa recomenda a formação de confinamento como a abordagem melhor, mais económica e mais segura.

A formação de confinamento, embora seja o método mais económico e rápido, pode não ser adequada para todas as necessidades de construção. Pode ser adequado para algumas necessidades de laboratório, por exemplo, mas quando se trata de alojamentos pode não ser o melhor. A pesquisa ajudará a focar e informar decisões futuras sobre construção na Lua.

Fonte : Pesquisadores quantificam o método de construção in situ ideal para habitats lunares

Fonte: InfoMoney

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