A exploração espacial de longo prazo traz muitos desafios. Não menos importante é a quantidade de papel higiênico necessário, mas o mais preocupante é o impacto na fisiologia humana. Não evoluímos num ambiente sem gravidade, não estamos habituados a flutuar durante meses a fio nem somos capazes de lidar com o aumento dos níveis de radiação. É provável que órgãos como os rins sejam danificados, mas pode levar algum tempo para que os sinais apareçam. Os pesquisadores estão desenvolvendo maneiras de detectar problemas nos órgãos nos estágios iniciais e de protegê-los durante voos de longa duração.

Há alguns anos que sabemos que os voos espaciais provocam problemas de saúde. A redução da densidade muscular e óssea é a mais conhecida, mas desde a década de 1970 também temos visto um enfraquecimento do coração, problemas de visão e desenvolvimento de cálculos renais. Acredita-se que a principal causa do problema seja o aumento da exposição à radiação do espaço. Não é apenas a radiação do Sol, mas a radiação cósmica galáctica do espaço profundo também desempenha um papel. Felizmente para nós aqui na Terra, o campo magnético protege até certo ponto a nós e aqueles que estão na órbita baixa da Terra. Aqueles que viajam para mais longe; para a Lua e outros planetas correrão muito mais riscos.

O astronauta da ESA Alexander Gerst faz exercícios no Dispositivo Avançado de Exercício Resistivo (ARED). Crédito: NASA
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Até o momento, ninguém tentou estudar o que pode estar acontecendo dentro de nossos órgãos como resultado de voos espaciais de longa duração. Um novo estudo, publicado na Nature Communications, relata a análise da saúde renal em voos espaciais. O estudo foi financiado pela Wellcome, St Peters Trust e Kidney Research UK e foi realizado por uma equipe de pesquisadores de mais de 40 grupos.

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A equipe de pesquisa coletou amostras de mais de 40 missões em órbita baixa da Terra de humanos e ratos, principalmente da Estação Espacial Internacional. Usando essas amostras, eles realizaram avaliações biomoleculares, fisiológicas e anatômicas. Usando ratos, eles foram capazes de simular doses de radiação cósmica galáctica equivalentes a uma missão a Marte de 1,5 a 2,5 anos.

Imagem da NASA: ISS020E049908 – A astronauta da NASA Nicole Stott, engenheira de vôo da Expedição 20/21, é retratada perto do Mice Drawer System (MDS) no laboratório Kibo da Estação Espacial Internacional.
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As indicações do estudo mostraram que os rins de animais e humanos sofreram alterações. Partes dos rins, conhecidas como túbulos, são responsáveis ​​por ajustar o equilíbrio de cálcio e sal e mostraram sinais de encolhimento após menos de um mês no espaço. Os pesquisadores acreditam, porém, que isso é mais provavelmente o resultado da ausência de gravidade do que de doses de radiação. A equipe sugeriu, no entanto, que mais pesquisas são apropriadas para ver se a combinação de doses aumentadas de radiação juntamente com a microgravidade teve um efeito crescente.

Outra constatação do estudo foi a forma como o sal é processado pelos rins. Pensa-se agora que mudanças fundamentais na forma como isto é tratado levam à formação de pedras nos rins, embora originalmente se supusesse que fosse o resultado apenas da microgravidade.

Talvez a descoberta mais chocante do estudo tenha sido que qualquer pessoa que se aventure além dos limites do campo magnético protetor da Terra durante 2,5 anos provavelmente sofrerá danos permanentes nos rins e perda de função. Isto foi demonstrado nas amostras de ratos que experimentaram uma dose simulada de radiação cósmica galáctica durante aquele período de tempo. O impacto disso é bastante surpreendente. Atualmente, qualquer astronauta que se aventurar em Marte provavelmente precisará de diálise renal no caminho de volta! A corrida agora começou para encontrar novas maneiras de proteger os astronautas e órgãos durante voos espaciais de longa duração.

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Fonte : Os rins dos astronautas sobreviveriam a uma viagem de ida e volta a Marte?

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Formado em Educação Física, apaixonado por tecnologia, decidi criar o site news space em 2022 para divulgar meu trabalho, tenho como objetivo fornecer informações relevantes e descomplicadas sobre diversos assuntos, incluindo jogos, tecnologia, esportes, educação e muito mais.