O conselho escolar do condado de Shenandoah, na Virgínia, aprovou na sexta-feira uma proposta para restaurar os nomes dos líderes militares confederados em duas escolas públicas.

A medida, aprovada por 5 votos a 1, permitiria que três homens presidissem estados pró-escravidão do Sul em 2020: Stonewall Jackson, Robert E. Reverteu uma decisão anterior do conselho de alterar os nomes das escolas afiliadas a Lee e Turner Ashby. Guerra civil.

Mountain View High School voltará a se chamar Stonewall Jackson High School. Honey Run Elementary School voltará ao nome Ashby-Lee Elementary School.

O conselho removeu seus nomes depois que o assassinato do policial de Minneapolis, George Floyd, desencadeou um acerto de contas racial nacional. Os apelos por justiça racial e igualdade levaram algumas comunidades a remover símbolos confederados e estátuas de generais confederados.

Mas no condado de Shenandoah, a Coligação para Melhores Escolas, um grupo conservador, solicitou aos funcionários da escola que restabelecessem os nomes de Jackson, Lee e Ashby. “Acreditamos que a reconsideração desta decisão é necessária para honrar a herança da nossa comunidade e honrar os desejos da maioria”, escreveu a federação numa carta de 3 de abril ao conselho. De acordo com uma cópia publicada online.

O conselho considerou uma moção semelhante em 2022, mas falhou devido a um empate na votação.

Há quatro anos, a encarnação anterior do grupo mudou de nome numa votação de 5-1. Conforme ata da reunião realizada em 9 de julho de 2020. O objectivo da resolução era “condenar o racismo e afirmar o compromisso da Divisão com um ambiente escolar inclusivo”, dizia a acta.

Os membros atuais disseram que a decisão do conselho de 2020 foi precipitada e sem a contribuição adequada da comunidade. Cerca de 80 pessoas falaram na quinta-feira antes da votação do conselho – mais de 50 delas contra a restauração dos nomes antigos.

“Sou um estudante negro e, se os nomes forem restaurados, terei que representar um homem cujos ancestrais lutaram para serem escravos”, disse um estudante diretamente aos membros do conselho, e depois acrescentou: “Acho injusto para mim que restaurar os nomes é discutível.”

Ao longo da última década, as imagens confederadas alimentaram intensas divisões sociopolíticas em todo o país.

Uma estátua do General Confederado Stonewall Jackson foi removida de um parque em Charlottesville em 2021.Ryan M. Kelly/AFP via arquivo Getty Images

Em junho de 2015, um tiroteio em massa contra negros na Igreja Episcopal Metodista Africana Emanuel, em Charleston, Carolina do Sul, gerou debates acalorados sobre exibições públicas da bandeira confederada e memoriais confederados. As autoridades da Carolina do Sul votaram pela remoção da bandeira confederada do Capitólio do estado naquele ano.

Dois anos mais tarde, centenas de neonazis e nacionalistas brancos invadiram Charlottesville, Virgínia, num comício mortal “Unir a Direita”. Eles bloquearam a cidade universitária em parte para protestar contra a remoção planejada de uma estátua de Lee do Market Street Park da cidade, anteriormente conhecido como Lee Park.

Na sequência do assassinato de Floyd e dos protestos massivos contra o racismo, o legado da Confederação tornou-se mais uma vez um ponto focal no debate nacional. De acordo com a contagem do Southern Poverty Law Center, pelo menos 160 símbolos públicos confederados foram removidos ou movidos de espaços públicos em 2020.

“Estes símbolos racistas servem apenas para perpetuar a história revisionista e a crença de que a supremacia branca é moralmente aceitável”, disse a chefe de gabinete do SPLC, Lecia Brooks, num comunicado na altura. “É por isso que acreditamos que todos os símbolos da supremacia branca devem ser removidos dos espaços públicos”.

A votação no condado de Shenandoah ocorre no momento em que grupos conservadores nos EUA recuam contra os esforços para explicar a questão racial no sistema educacional americano, incluindo esforços para limitar a discussão em sala de aula sobre identidade racial, proibir livros de biblioteca que tratem de temas raciais e desmantelar programas de diversidade.

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