Sempre penso em planisférios quando penso em astrolábios! Os navegadores usaram esses dispositivos antigos (astrolábios, não planisférios) para fornecer um mapa preciso das estrelas no céu. Para usá-los, você combinaria as placas de metal com o céu e calcularia sua localização. Os astrolábios datam de 220 AC, mas foi encontrado um com marcas em hebraico e árabe e acredita-se que tenha se originado no século XI.

Historiadora do Christ’s College, em Cambridge, a Dra. Federica Gigante encontrou o astrolábio por acaso em uma imagem no site da Fondazione Museo Minisccalchi-Erizzo, em Verona. O Dr. Gigante publicou um artigo no Nuncius (Jornal de História Material e Visual da Ciência) e sugere que o antigo dispositivo foi alterado várias vezes. Depois de feito, parece ter sido fisicamente adaptado, traduzido e corrigido ao longo dos séculos por observadores do céu muçulmanos, judeus e cristãos de Espanha, Norte de África e Itália.

Depois de ver o astrolábio online, o Dr. Gigante visitou o museu para estudá-lo de perto. Ela relata: “Quando visitei o museu e estudei o astrolábio de perto, notei que não só estava coberto de inscrições árabes lindamente gravadas, mas também pude ver inscrições tênues em hebraico. Eu só conseguia ver isso sob a luz forte que entrava pela janela. Achei que poderia estar sonhando, mas continuei vendo cada vez mais. Foi muito emocionante.”

O astrolábio possui uma característica conhecida como ‘rete’, que é um disco perfurado que representa um mapa do céu. A posição das estrelas no disco revela que foram adicionadas ao instrumento no final do século XI, tornando-o um dos primeiros astrolábios fabricados em Espanha. A Dra. Gigante está bem posicionada para analisá-lo, pois é especialista em instrumentos científicos islâmicos. As gravuras e a disposição das escalas lembravam-lhe instrumentos feitos na área dominada pelos muçulmanos da Espanha, conhecida como Al-Andalus. Em seu artigo ela relata que pode ter sido feito em Toledo, que na época seria um local de convivência entre muçulmanos, judeus e cristãos.

Um estudo cuidadoso revelou nomes judeus na escrita árabe, o que sugeria que tinham sido usados ​​na comunidade judaica sefardita, onde o árabe era a língua da época. Houve uma segunda placa que foi adicionada depois que o astrolábio foi feito e inscrita para usuários do Norte da África. Pode ter sido usado, portanto, em Marrocos, no Egito. Além das ligações africanas, árabes e judaicas, as marcações hebraicas sugeriam que tinha deixado a Espanha e o Norte de África e ido para Itália, onde provavelmente seria usado pela comunidade da diáspora judaica que, em vez disso, usaria a língua hebraica.

Parece que este dispositivo portátil de aparência insignificante teve uma história rica e essa história parece ter sido revelada à medida que seus proprietários mudavam e faziam a transição de uma comunidade para outra. Pensa-se que acabou por chegar à colecção do nobre Ludovico Moscardo de Verona antes de ser passado para a família Miniscalchi e, finalmente, para o museu onde ainda hoje está em exibição. Duvido que meu planisfério tenha uma vida tão rica!

Fonte : Astrolábio raro descoberto em Verona revela intercâmbio científico

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