Proteger os astronautas do programa Artemis é uma das maiores prioridades da NASA. A agência pretende ter uma presença de longo prazo na Lua, o que significa exposição de longo prazo a níveis perigosos de radiação. Como parte do desenvolvimento do programa Artemis, a NASA também estabeleceu limites para a exposição à radiação que os astronautas podem sofrer. Outros perigos abundam na superfície lunar, incluindo um potencial ataque de micrometeoroide, que pode causar danos catastróficos ao equipamento ou pessoal da missão. A NASA construiu uma equipe para projetar e desenvolver um “Lunar Safe Haven” para proteger contra esses perigos. Seu documento de trabalho foi lançado em 2022, mas ainda se destaca como a melhor abordagem da NASA para a vida de longo prazo na superfície lunar.

Os dois perigos mencionados acima forneceram o impulso principal para o projeto, mas existem algumas nuances neles – em particular, a radiação. Os astronautas experimentarão dois tipos principais de radiação perigosa na superfície lunar: raios cósmicos e erupções solares.

Os raios cósmicos são os mais insidiosos dos dois. Eles têm uma faixa de energia alta, portanto, um material de proteção que possa funcionar bem para partículas de energia mais alta pode não funcionar para partículas de energia mais baixa. Além disso, algumas partículas de alta energia podem interagir com a blindagem, causando ainda mais radiação prejudicial no seu caminho. Essencialmente, isto aumenta o risco de radiação dentro da blindagem em comparação com o exterior. A ordem em que as partículas radiativas são tratadas é uma das considerações críticas de projeto para lidar com este fenômeno perigoso.

O regolito lunar pode ser difícil de lidar, como Fraser discute com o Dr. Kevin Cannon.
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No entanto, eventos de partículas solares (SPEs) são os mais abertamente perigosos dos dois tipos de radiação. Embora raros, eles podem causar doença aguda por radiação. Os astronautas atuais devem se abrigar em uma câmara protegida na ISS quando isso acontece, e construir algo equivalente na superfície da Lua é uma necessidade para garantir que os astronautas não morram simplesmente de envenenamento agudo por radiação nos primeiros seis meses após a chegada.

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Com os problemas a resolver firmemente em mãos, a equipe de projeto passou para outras considerações – como a aparência real do habitat dentro do LSH e como seria construído. A consideração da forma do habitat centrou-se numa distinção primária – o habitat deveria ser horizontal ou vertical? A resposta é vertical com base na modelagem do risco de radiação e ataques de micrometeoróides.

Então, como você constrói uma estrutura em torno de um habitat vertical na Lua? Você emprega robôs e equipamentos de construção operados remotamente. Outros grupos na NASA estavam trabalhando em soluções como o Lightweight Surface Manipulation System (LSMS), essencialmente um grande guindaste que pode ser construído na gravidade lunar, e o Lunar Attachment Node for Construction and Excavation (LANCE) – um módulo bulldozer projetado para ser acoplado à frente do veículo de exploração Chariot da NASA. Utilizando essas ideias e outras ideias de construção, é possível construir uma cúpula protetora de regolito lunar em torno de um habitat de longo prazo para as missões Artemis.

Fraser dá uma visão geral da missão Artemis que o LSH tentará ajudar.
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Esse habitat protetor tem vantagens significativas em relação à escavação no solo, o que requer a movimentação de uma grande quantidade de regolito ou a utilização de tubos de lava com integridade estrutural indeterminada. Mas isso significa que o LSH deve ter um design acima do solo. A equipe desenvolveu duas ideias de design distintas – um arco parabólico e um design “Round Cake” usando polietileno. O primeiro é autoexplicativo, mas o segundo se parece mais com um cilindro típico com a radiação e o polietileno bloqueador de micrometeoróides armazenados em “feijões” no topo da estrutura. Isto poderia ser feito com resíduos da missão, como embalagens de alimentos descartadas.

Cada design tem vantagens e desvantagens, e a equipe não escolheu um final como parte do artigo. No entanto, eles criaram um processo de desenvolvimento de cinco fases, desde a preparação do local com antecedência até a vida em habitats interconectados cercados por regolito e blindagem protetora. Dependendo da quantidade de automação envolvida e de um pouco de sorte, essas fases de desenvolvimento podem levar de alguns anos a algumas décadas.

Resta saber se esse sistema será adotado como parte oficial do programa Artemis. Mas ele atende a uma necessidade de importância crítica para a existência de longo prazo da humanidade na Lua. Se esse for de fato o objetivo da NASA para o final da década de 2030, seria bom considerar como começar a tornar o LSH uma realidade.

Saber mais:
Wok et al. – Análise de Projeto para Conceitos de Porto Seguro Lunar
Moisés e Grande – Estudo de Mudas do Porto Seguro Lunar
UT – O que poderíamos construir com o regolito lunar?
UT – Existem quatro maneiras de construir com regolito na Lua

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Imagem principal:
Representação artística do Arco Parabólico LSH em corte.
Crédito – Wok et al.

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Formado em Educação Física, apaixonado por tecnologia, decidi criar o site news space em 2022 para divulgar meu trabalho, tenho como objetivo fornecer informações relevantes e descomplicadas sobre diversos assuntos, incluindo jogos, tecnologia, esportes, educação e muito mais.