A Intuitive Machines teve recentemente um grande avanço, tornando-se com sucesso a primeira entidade não governamental a pousar na Lua em fevereiro. Pelo menos o pouso foi parcialmente bem-sucedido – o módulo de pouso Odysseus da empresa acabou tombado, embora seus instrumentos e links de comunicação permanecessem pelo menos parcialmente funcionais. Essa missão, batizada de IM-1, foi a primeira de uma série de missões ambiciosas que a empresa planejou. E eles lançaram recentemente um artigo detalhando as características de um robô saltitante exclusivo que pegará carona em sua próxima missão à Lua.

Conhecido como South Pole Hopper (ou SP Hopper), o robô será o primeiro de uma nova classe chamada µNova. Pesando apenas 35 kg e medindo apenas 70 cm de altura, esta nave miniaturizada é uma nave espacial autônoma que pode operar de forma totalmente autônoma. Deve fazê-lo para completar a sua missão de explorar a região em torno das regiões permanentemente sombreadas (PSRs) no pólo sul lunar.

Especificamente, o ofício tem quatro objetivos distintos:

  1. Determinar as propriedades geológicas de uma crista específica no pólo sul, inclusive dentro de um PSR
  2. Determine as temperaturas de brilho superficial de ambas as áreas banhadas pelo menos parcialmente pelos raios solares e também pelo PSR.
  3. Pesquise a “rugosidade da superfície” e a “inércia térmica” do regolito da Lua no seu local de pouso.
  4. Determine quanto hidrogénio existe na área geral – com a compreensão de que, muito provavelmente, estará preso na água.

Vídeo sobre a missão IM-2
Crédito – NASASpaceNews

Nenhum desses objetivos requer individualmente a característica mais notável do SP Hopper – mas com certeza seria útil completá-los – ele pode “saltar” saindo da superfície lunar e pousando em uma área que escolher de forma completamente autônoma – mesmo em um PSR. Pode fazê-lo num ângulo de até 10 graus, a empresa é rápida em apontar, dadas as suas recentes dificuldades com o ângulo da nave espacial.

O artigo descreve vários recursos técnicos do funil – incluindo o fato de que ele usará um sistema LTE sem fio para comunicação. Para recolher os dados necessários à sua missão, dispõe de três instrumentos científicos principais: um conjunto de câmaras CMOS, cuja principal função é auxiliar na navegação autónoma, mas também pode enviar imagens à Terra para serem analisadas; o sistema de sensores de termopilha LRAD; projetado para capturar medições de brilho do regolito, e o PLWS, um espectrômetro de nêutrons em miniatura, projetado especificamente para procurar hidrogênio no espaço.

No entanto, talvez a parte mais interessante do artigo detalha o seu plano de voo. O SP Hopper foi projetado para fazer 5 – possivelmente 6 – saltos quando pousar no pólo sul lunar. O primeiro será um “salto de comissionamento” que percorrerá apenas 20 m ou mais. O próximo será um salto de “prova de conceito” de 100 m que demonstrará que um robô saltador é um meio de transporte viável na Lua.

Após esses voos iniciais, o SP Hopper voará cerca de 300 m até a borda da cratera Marston, parte da cordilheira Shackleton – de Gerlache. Ele então voará para a própria cratera, que é uma PSR, e então voará de volta para a cordilheira novamente. Se sobrar combustível suficiente, a Intuitive Machines planeja um sexto vôo exploratório para observar qualquer coisa interessante nas proximidades.

Fraser discute o pouso lunar da Máquina Intuitiva.

Atualmente, o IM-2, voo que levará SP Hopper ao Pólo Sul, tem lançamento previsto para este ano. Dado o relativo sucesso da Intuitive Machine com o módulo de pouso Odysseus, também há muito otimismo sobre o sucesso desta missão. Por enquanto, porém, teremos que esperar e ver se a empresa consegue realizar uma missão subsequente ainda mais bem-sucedida.

Saber mais:
Martin e outros – SP HOPPER: EXPLORAÇÃO IN SITU DA Crista SHACKLETON DE GERLACHE
UT – NASA está avançando com um módulo de pouso saltitante para explorar a superfície lunar
UT – Chang’e-7 da China implantará um funil que salta em uma cratera em busca de água gelada
UT – Drones podem ajudar a mapear a superfície lunar com extrema precisão

Imagem principal:
Vista do SP Hopper.
Crédito – Martin et al.

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Formado em Educação Física, apaixonado por tecnologia, decidi criar o site news space em 2022 para divulgar meu trabalho, tenho como objetivo fornecer informações relevantes e descomplicadas sobre diversos assuntos, incluindo jogos, tecnologia, esportes, educação e muito mais.