SCOTTSDALE, Arizona – A equipe fez o possível para fazer com que tudo parecesse normal na terça-feira, limitando as perguntas a perguntas “relacionadas ao hóquei”, mas na véspera do que pode ser o último jogo na história do Arizona Coyotes, havia muitos maneiras de manter as aparências.

Em meio ao som familiar de discos batendo no vidro e paus batendo no gelo dentro das instalações de treino dos Coyotes, o Ice Den, tem havido conversas entre a equipe da equipe sobre a possibilidade de planejar uma viagem no início da próxima semana para visitar o que agora parece inevitável para ser sua nova casa em Salt Lake City – Sobre quem pode ficar ou partir.

Enquanto os Coyotes se preparavam para o final da temporada de quarta-feira contra o Edmonton Oilers e o proprietário Alex Meruelo continuava avançando nas negociações finais sobre um acordo que o levaria a alienar os ativos de hóquei da organização, o sentimento de resignação sobre o que viria a seguir era palpável.

“O espírito da mensagem para nós é viver tudo”, disse o técnico do Coyotes, Andre Tourigny, sobre a abordagem de seu grupo enquanto joga o que provavelmente será o último jogo nos confortáveis ​​​​confinamentos da Mollet Arena. “Queremos jogar nosso último jogo com dignidade e respeito. Dar o melhor que os torcedores podem esperar. Queremos que as pessoas se lembrem de nós como um grupo que lutou com tudo em nossos corpos.

Eles têm pouca escolha dadas as circunstâncias incomuns em que se encontram.

Os Coyotes estavam se preparando para um jogo em Vancouver na última quarta-feira, quando notícias de sua mudança iminente para Salt Lake City na próxima temporada começaram a surgir através de reportagens na mídia. O atacante veterano Lawson Cross, que disputou todos os 503 jogos da NHL pelo Arizona, disse que ele e seus companheiros souberam de seu destino através das redes sociais.

“Para bloquear todo o barulho, não vou mentir, é muito difícil de fazer”, disse Kraus. “Mas fizemos um ótimo trabalho com isso. Então, outro.”

Havia uma clara sensação de que jogadores e treinadores ainda estavam no escuro sobre os planos que estavam sendo finalizados acima deles na suíte do proprietário, embora todos os que estavam disponíveis em uma sessão de mídia cuidadosamente orquestrada na terça-feira tivessem o cuidado de não dizer nada que pudesse ser interpretado. Como uma crítica à forma como esta saída foi conduzida.

“Eu realmente não posso comentar sobre isso”, disse Cross. “Não conheço a logística nem nada nesse sentido.”

Os Coyotes passaram as últimas duas temporadas jogando na Mullett Arena, com 4.600 lugares, no campus da Arizona State University, registrando o dobro do total de vitórias (42) do que conseguiram fora de casa (21).

A intenção era ser uma solução temporária enquanto Meruelo progredia na construção de uma arena com qualidade da NHL na área. Esse progresso nunca aconteceu. No entanto, apesar da frustração com as instalações e da tensa situação de propriedade, houve claramente sentimentos contraditórios por parte dos jogadores enquanto se preparavam para o que provavelmente seria a rodada final em torno do Mullet.

“Realmente parece uma vantagem jogar em casa”, disse o atacante veterano Alex Kerfoot. “Obviamente só nos resta um jogo, por isso será divertido dar-lhes um espectáculo – um último jogo em casa – e agradecer todo o apoio que nos deram.”

Será uma cena diferente de qualquer outra que a NHL já viu na era das mídias sociais, desde que o Atlanta Thrashers foi negociado com o Winnipeg em 2011, mais de seis semanas depois de jogar sua última partida na Phillips Arena.

Os Coyotes viveram uma vida torturada durante 28 anos no deserto desde que chegaram de Winnipeg – cheios de instabilidade de propriedade, audiências em tribunais de falência e sendo expulsos de sua última casa em Glendale por causa de contas não pagas – mas eles também criaram raízes aqui.

Bilhete quente quarta-feira. O custo dos assentos disponíveis no StubHub na noite de terça-feira variava entre US$ 400 e US$ 4.499. Os torcedores se reuniram no estacionamento antes do último treino do time para apertar a mão dos jogadores e da equipe quando eles chegassem.

“Arizona é minha casa”, disse Cross. “Ao longo dos oito anos (que joguei aqui), eles têm sido um apoio fantástico em todos os altos e baixos. Eles significam muito não só para mim, mas para todos os meus companheiros. “

“Definitivamente ficaremos emocionados”, acrescentou Turini.

Todos os sinais apontam para que seja uma despedida não oficial.

A NHL agendou uma ligação virtual com seu conselho de governadores na quinta-feira, de acordo com fontes da liga, onde uma votação formal poderia ser realizada para transferir a divisão de operações de hóquei da franquia para Salt Lake City se um acordo for concluído até esse ponto.

Enquanto isso, para jogadores e comissão técnica, resta um jogo na programação. Eles só precisam olhar para a vitória de Edmonton por 9 a 2 sobre o San Jose na segunda-feira para ver um exemplo de como as coisas podem ficar ruins se perderem a tarefa em questão. E assim o foco deste exercício final foi tentar garantir que isso não acontecesse.

“Se não comparecermos e não jogarmos um bom jogo de hóquei, isso vai estragar tudo”, disse Turrini. “O apoio dos torcedores na semana passada e o clima em torno do jogo de amanhã e as pessoas falando sobre esse jogo, é isso que me motiva. As pessoas têm sido (nada) ótimas para nós, então queremos ser ótimas para elas.

Você pode comprar ingressos para todos os jogos da NHL aqui.

(Foto: Norm Hall/NHLI via Getty Images)



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Formado em Educação Física, apaixonado por tecnologia, decidi criar o site news space em 2022 para divulgar meu trabalho, tenho como objetivo fornecer informações relevantes e descomplicadas sobre diversos assuntos, incluindo jogos, tecnologia, esportes, educação e muito mais.